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The Power of the Dog Avis critique du film (2021)

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Phil de Cumberbatch est le Remus rugueux et culbutant du gentil Romulus du film, son frère George (Jesse Plemons). Là où Phil est insensible et méchant, George est plus doux et plus doux, souvent à la merci des taquineries de son frère. Lors d’un arrêt dans un restaurant, Phil se moque durement de Rose (Kirsten Dunst), une veuve qui dirige le joint, et de son fils Peter (Kodi Smit-McPhee), que Phil intimide jusqu’à ce que Peter quitte son travail et laisse sa mère en larmes. George tend la main pour la réconforter et finit par tomber amoureux d’elle. Cela exaspère Phil, qui prend très mal la perte de son frère à cause d’une femme. Il intensifie son intimidation de Rose et Peter, comme intensifier la chaleur avec une loupe. C’est-à-dire jusqu’à ce que Peter essaie de passer plus de temps avec Phil. La camaraderie improbable dévoile un certain nombre de secrets et d’intentions cachées, changeant la relation de chacun les uns aux autres.

Utilisant la Nouvelle-Zélande pour le Montana des années 1920, le scénariste/réalisateur Campion place ce western calme mais en colère contre un arrière-plan dur, à la fois beau et imposant. Pour Peter, cela présente une masculinité endurcie qu’il doit apprendre à surmonter. Pour Phil, cette nature balayée par le vent est une évasion de la vie de privilège dont il ne veut pas faire partie. C’est à dos de cheval qu’il s’est retrouvé, et c’est sur ces chemins de vaches, ces cols de montagne et ces rivières cachées qu’il a appris à déguiser ses désirs.

L’adaptation par Campion du roman du même nom de Thomas Savage supprime de nombreux détails du livre et le ramène à ses éléments les plus bruts du moment. La trame de fond est remplie rapidement et brièvement dans le dialogue, si jamais elle est remplie. Il n’y a pas de flashbacks, juste quelques scènes de personnages partageant leur passé les uns avec les autres. Campion et son directeur de la photographie Ari Wegner écrivent des études de personnages entiers dans leurs gros plans. De ce point de vue, nous avons une idée de ce que le casting peut ne jamais verbaliser. C’est dans le regard peiné et paniqué sur le visage de Rose lorsqu’elle commence à boire après une autre série de harcèlement de Phil. C’est dans les regards d’acier que Peter tire sur Phil quand il est harcelé. C’est dans les regards baissés de George vers le sol, sachant qu’il est impuissant à arrêter les tourments de son frère. C’est la rage sur le visage de Phil alors qu’il se rend compte que sa relation étroite avec son frère touche à sa fin avec le mariage de George avec Rose. C’est une approche que Campion a utilisée dans ses œuvres antérieures comme « An Angel at My Table » et « The Piano », dont la dernière suit un personnage principal, Ada (Holly Hunter), qui ne peut pas parler, mais utilise son visage et fait des gestes brusques. langue des signes pour faire passer son message. Il ne fait aucun doute qu’Ada a quelque chose à partager dans « The Piano », et à travers les mouvements, le langage corporel et les réactions de Phil, Cumberbatch en dit long avec chaque grimace et chaque sourire de défi.

De nombreux films de Campion se concentrent également sur le changement de la dynamique du pouvoir entre les personnages : qui a le pouvoir, qui le perd et comment il le récupère. Parfois, c’est sous la forme de femmes qui se battent pour être entendues, comme dans « Sweetie » ou « Bright Star ». Mais dans « The Power of the Dog », l’entrée de Rose dans la famille est perçue comme une menace, un défi à l’ordre établi. Phil ne lui accorde aucune gentillesse, créant sournoisement un environnement toxique qui l’empoisonne, afin de conserver le pouvoir sur son frère, leurs affaires et qui est en charge de leur manoir majestueux. Elle est comme une menace existentielle pour lui : elle représente le sexe qu’il ne désire pas et quelqu’un qu’il n’a pas encore sous contrôle. La trêve entre Phil et Peter énerve encore plus Rose, effrayée par l’influence qu’il pourrait avoir sur son fils. Elle se perd dans la bouteille, tout comme Peter résiste à l’intimidation de Phil. C’est une danse fascinante entre eux tous, attendant de voir comment tout cela se terminera une fois que la musique s’arrêtera.

★★★★★

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