The Office : pourquoi les fans n’aiment pas Robert California (Quand Spader était si bon)

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Robert California de James Spader volait souvent la vedette dans chaque scène dans laquelle il se trouvait, mais la réception du personnage en tant que remplaçant de Michael Scott dans The Office n’a jamais été aussi bonne. À ce jour, il est difficile de ne pas associer The Office à Michael Scott de Steve Carell, même si la série comptait encore deux saisons et demie après le départ de Michael. Le départ de Steve Carell de The Office a donné à la série la tâche impossible de trouver un remplaçant à Michael Scott, et la lourde responsabilité est finalement tombée sur les épaules de Robert California de James Spader.

Alors que The Office a servi de point de départ dans la carrière de nombreux acteurs prometteurs, les dernières saisons de The Office ont également présenté des débuts établis – et pas seulement dans le genre de la comédie. Des noms comme Will Arnett, Will Farrell et même Jim Carrey ont tous fait des apparitions dans The Office à différents titres, et au moment où la recherche du nouveau directeur régional de Dunder Mifflin a commencé, il était difficile de prévoir qui d’autre serait interviewé par la recherche. Comité. The Office saison 7, épisodes 25-26, « Search Committee » a vu plusieurs camées inattendus postuler pour le poste de directeur régional, dont James Spader jouant un personnage nommé Robert California. Tous les candidats ont quitté le comité de recherche impressionnés, pas nécessairement dans le bon sens.

Le scénario du « Comité de recherche » du Bureau était principalement joué pour des blagues, mais étonnamment, le remplaçant de Michael Scott en tant que directeur régional de Dunder Mifflin Scranton est sorti des entretiens menés par Toby, Jim et Gabe. La confiance et l’éloquence de Robert California ont réussi à impressionner Dunder Mifflin de la même manière que le talent de James Spader pour la comédie a impressionné les scénaristes et producteurs de The Office. Spader n’était à l’origine censé être qu’une des nombreuses apparitions spéciales dans l’épisode « Search Committee » de The Office, mais l’impression laissée par l’acteur était si bonne qu’il a été introduit dans The Office saison 8 en tant que série régulière. Pourtant, par rapport à Michael Scott, la course de Robert California en tant que directeur régional puis en tant que PDG n’est pas restée dans les mémoires avec beaucoup de tendresse. De même, par rapport aux sept premières saisons, la saison 8 de The Office n’est pas bien remarquée par ceux qui avaient suivi le show depuis le début. Robert California avait une forte présence dans la saison 8 de The Office, peut-être trop pour un nouveau personnage. La transition vers une ère de The Office sans Michael Scott serait toujours difficile, ce qui signifie que la réception de Robert California refléterait non seulement le personnage mais aussi le moment que The Office traversait.

Robert California était l’exact opposé de Michael Scott

En termes de caractère uniquement, Robert California ne pourrait pas être plus différent de Michael Scott. À partir de la saison 2 de The Office, Steve Carell a joué Michael Scott en tant que manager peu sûr qui cherchait toujours la validation de ses collègues – une approche intéressante étant donné que Michael de la saison 1 de The Office était plutôt une copie de David Brent. Michael Scott n’était pas particulièrement doué dans son travail de directeur régional, et bien que Michael soit un bon vendeur, il causait souvent des problèmes à Jen, David Wallace et Jo Bennet. Robert California, d’autre part, était l’incarnation même du mot confiance. Robert California croyait vraiment qu’il était toujours la personne la plus intelligente et la plus talentueuse de la salle – un contraste choquant avec le rôle de manager de Michael Scott. Le personnage de James Spader était également un orateur extrêmement convaincant, au point qu’il a pu convaincre Jo de lui confier son poste de PDG de Dunder Mifflin-Saber. Robert California était également beaucoup plus professionnel en tant que manager, c’est-à-dire qu’il ne s’est jamais rapproché des personnages de The Office de la même manière que Michael.

La forte personnalité de Robert California ne correspondait pas au bureau

Alors que toutes ces différences entre Robert California et Michael Scott étaient évidemment intentionnelles, un contraste aussi fort entre les deux personnages rendait plus difficile pour Robert California de s’intégrer dans la saison 8 de The Office. À ce moment-là, les personnages principaux de The Office étaient devenus vraiment un famille, et tout nouvel ajout aurait du mal à s’intégrer. La plupart des personnages de The Office étaient légèrement surréalistes, ce que les téléspectateurs avaient déjà appris depuis les premières saisons. Robert California, en revanche, avait l’impression d’appartenir à une émission différente, plus « réaliste ». Robert California de James Spader avait ses propres traits surréalistes, mais le style d’humour du personnage était bien trop différent de noms comme Jim, Pam et Dwight.

Tout remplacement de Michael Scott était voué à être rejeté

Peu importe l’acteur, le personnage ou la direction de la saison, le remplacement de Michael Scott dans The Office était voué à être rejeté. La décision même de continuer The Office sans Steve Carell était déjà controversée, beaucoup affirmant que The Office aurait dû prendre fin après le départ de Steve Carell. La saison 8 de Office a trop essayé d’être différente de l’ère Michael Scott, et un changement aussi radical a été symbolisé par Robert California. Le scénario de la fusion Scranton / Sabre avait déjà changé The Office de sa dynamique d’origine, et maintenant l’arrivée d’un nouvel acteur principal pour remplacer Steve Carell a fait en sorte que The Office saison 8 ressemblait presque à un spectacle différent. De toute évidence, l’émission n’a jamais été consacrée uniquement à Michael Scott de The Office. Des personnages comme Dwight, Jim et Pam faisaient partie du cœur et de l’âme de The Office depuis le début, mais Michael Scott de Carell était leur point d’ancrage à tous. C’est pourquoi aucun remplacement, aussi bon soit-il, ne fonctionnerait parfaitement.

Robert California n’a jamais été censé être le véritable remplaçant de Michael Scott

Selon James Spader et les producteurs de The Office, la course de Robert California dans The Office a été conçue comme un arc d’une saison uniquement. C’est pourquoi James Spader a quitté The Office après la saison 8. Par conséquent, Robert California n’a jamais été censé être le véritable remplaçant de Michael Scott, ni James Spader n’était censé diriger la série pendant plusieurs saisons comme le faisait le personnage de Steve Carell de The Office. En fait, Robert Calfornia n’a même pas été le directeur régional de Dunder Mifflin Scranton pendant trop longtemps, car il a été promu PDG en moins d’une journée. L’Office était conscient que Robert California ne pouvait pas être le nouveau Michael Scott, c’est pourquoi la saison 8 de The Office a essayé une dynamique différente, Andy Bernard étant le directeur régional et Robert California étant le PDG.

L’un des avantages du départ de Steve Carell, le cas échéant, est que les saisons 8 et 9 de The Office ont été autorisées à essayer des choses différentes à la fois en termes de personnages et d’histoire. Par exemple, Robert California de James Spader était un personnage hilarant qui n’aurait jamais été créé si Carell n’avait jamais quitté The Office. Le fardeau d’être le remplaçant de Michael Scott a gêné ce qui aurait pu être un personnage bien mieux reçu, et malheureusement, Robert California et The Office saison 8 seront toujours liés à l’absence de Michael Scott.

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