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The Freedom to Pass | Chaz’s Journal

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Miss Roebuck et Adele se sont liées d’amitié avec mes parents et semblaient vivre assez heureusement dans le quartier, nous invitant, nous les enfants, à gagner de l’argent en faisant des courses pour eux. Parfois, c’était un voyage au magasin du coin; d’autres fois, il guettait le facteur alors qu’ils attendaient une livraison spéciale. Mais les moments qui ont intensifié mon imagination étaient quand j’ai été appelé pour aider Miss Roebuck à transporter des colis livrés par un chauffeur dans une limousine. Une longue voiture noire s’arrêtait sur le trottoir devant leur maison et un chauffeur en tenue de soirée descendait. À une occasion, j’ai aperçu une personne assise sur le siège arrière, le visage caché de ma vue. Je pense que c’était un homme et il a regardé en silence Miss Roebuck à travers la fenêtre sombre et partiellement abaissée, mais je ne me souviens pas qu’ils aient échangé des mots. Elle le regarda en retour, un léger sourire soulevant les coins de sa bouche. Puis la fenêtre s’est refermée.

Après que le chauffeur ait chargé nos bras de cartons, nous sommes retournés chez elle. Pendant des semaines après, elle nous offrait des bonbons de fantaisie ou nous montrait des bibelots d’autres parties du monde, ou parlait des endroits qu’elle avait visités ou espérait visiter avant d’être trop vieille. Qui étaient ces femmes ? D’où viennent-ils? Pourquoi vivaient-ils ici ? Et qui était l’homme mystérieux sur la banquette arrière qui livrait toutes ces friandises ?

Ces pensées oubliées depuis longtemps me sont venues à l’esprit lorsque j’ai signé en tant que producteur exécutif du film Qui passe, une adaptation exquise du roman de Nella Larsen de 1929 qui marque les débuts assurés de réalisateur de l’actrice acclamée Rebecca Hall (Vicky Cristina Barcelone, Christine). Le roman de Larsen, comme le livre, Les restes du jour, de Kazuo Ishiguro et le film du même nom de James Ivory, traitent de nombreuses pensées intérieures des personnages. Hall a réussi à transmettre visuellement ces intériorités de pensées et d’émotions à travers les regards échangés entre les acteurs, la subtilité de leurs mouvements et la musique sous-jacente avec son thème de l’éloignement. Le film met en vedette Tessa Thompson (« Sylvie’s Love », « Creed », « Sorry to Bother You ») et Ruth Negga (« Loving », « Ad Astra ») dans le rôle de deux amis afro-américains du lycée qui réintègrent la vie de l’autre à l’âge adulte. , mais qui vivent alors de part et d’autre de la ligne de couleur. Le personnage de Negga, Clare Kendry, passe pour blanc et a un mari raciste (Alexander Skarsgård), qui n’a aucune idée du secret qu’elle cache. Le personnage de Thompson, Irene Redfield, choisit de vivre son identité noire et a une vie sociale et familiale riche à Harlem que Clare est attirée comme un papillon de nuit. Leurs performances sont magnétiques.

Les questions de race et de colorisme en Amérique ont toujours été complexes, et le livre de Larsen était mûr pour l’examen délicat de Hall. Pourquoi quelqu’un était-il considéré comme « noir » s’il n’avait qu’une seule goutte de sang noir ? Il y avait même des mesures de la noirceur, par exemple : un octoron était quelqu’un qui avait une ascendance qui était un huitième de noir. Cela signifie donc que les sept huitièmes de leur héritage étaient blancs. Pourquoi n’étaient-ils pas considérés comme blancs ? À l’époque, la réponse était moche; la « règle d’une goutte » a été légiférée pour maintenir « l’intégrité » de la race blanche. Ces lois et classifications ont également été fixées pour garantir que les droits fonciers, les titres, l’argent, l’éducation et même quelque chose d’aussi fondamental que la liberté ne soient pas hérités par les descendants des esclaves africains.

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