The Film That Changed Harrison Ford’s Career: On the 20th Anniversary of K-19: The Widowmaker | Features

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Situé en 1961, « K-19 » raconte l’histoire d’un sous-marin nucléaire de l’Union soviétique, barré par Vostrikov, qui est d’abord envoyé vers l’Arctique pour tester les capacités de lancement d’un missile balistique, puis vers la côte est des États-Unis. Au cours de leur voyage, l’équipage soviétique découvre que le réacteur nucléaire du navire fuit. Si ça continue, tous les hommes à bord mourront. Et le navire va exploser, provoquant ainsi la destruction du destroyer américain qui les suit, conduisant à la troisième guerre mondiale. Le Vostrikov à la volonté de fer doit faire face à Mikhail « Misha » Polenin (Liam Neeson), l’officier exécutif populaire qu’il a remplacé en tant que capitaine, son équipage mutiné et son propre sens du devoir et du patriotisme pour voir ses hommes comme des humains plutôt que des pions de un gouvernement totalitaire.

« K-19 » offre une leçon instructive sur les forces et les limites, et la responsabilité qui incombe à un homme de premier plan. La qualité et le succès financier d’un film peuvent vivre ou mourir en fonction de son charisme, de son sex-appeal, de sa portée et de sa présence générale. Cela peut prendre des années à rebondir d’une partie à l’autre et à perfectionner lentement son art avant qu’un acteur ne se voie confier ce rôle. Peu d’hommes de premier plan dans l’histoire d’Hollywood ont connu une course de vingt ans comme Ford l’a fait, en commençant par « The Empire Strikes Back » en 1980 jusqu’à « What Lies Beneath » en 2000. Au moment où il est arrivé à « K-19 » en 2002, son box-office et sa culture pop en tant que premier homme principal ont montré peu de signes de relâchement.

« J’ai reçu plein de conseils pour ne pas prendre ce personnage. Ce n’est pas un gars très gentil », se souvient un Ford espiègle dans la featurette des coulisses : « Making of K-19 ». En 1991, l’Union soviétique s’était dissoute, mettant ainsi symboliquement fin à la guerre froide. Bien que « K-19 » soit entré en production une décennie plus tard, les souvenirs du conflit par procuration de 44 ans étaient encore frais parmi le public. Pourtant, Ford a pris le rôle du sous-commandant soviétique Vostrikov, et cela en dit long sur la réputation à toute épreuve de l’acteur en tant qu’homme de premier plan qu’un grand studio, Paramount, a non seulement mis de l’argent derrière cela, mais a fait du film une sortie estivale. Fascinant, en tant que Vostrikov, Ford a tourné le dos à ses meilleures qualités : il arborait un accent russe martelé et brandissait à peine son sourire séduisant ou faisait une blague pleine d’esprit. En fait, vous passez une grande partie du film à mépriser ce personnage sans cœur : un homme animé uniquement par une loyauté incontestée envers le parti.

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