The Curse Of Bridge Hollow Review: une comédie de vacances faite pour l’algorithme

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Regarder The Curse of Bridge Hollow est une expérience frustrante que les abonnés de Netflix reconnaîtront probablement. Dans l’effort herculéen du streamer pour surpasser le plus grand des studios hollywoodiens en matière de films originaux, il est devenu quelque peu associé aux soi-disant « films d’algorithmes » qui remplissent les niveaux moyens à inférieurs de sa liste de sorties. Ces projets sont conçus de manière si transparente pour cocher les cases des catégories que les personnes extérieures à la démographie cible pourraient même ne jamais apprendre leur existence. Ils peuvent présenter des visages familiers, comme celui-ci, mais ils poursuivent une fonctionnalité de peinture par numéros qui est au mieux inoffensivement divertissante et au pire corrosivement fade. Se rapprochant plus de ce dernier que du premier, The Curse of Bridge Hollow espère cacher un scénario maladroit et peu drôle derrière le placage d’un appareil de cinéma solide, mais il parvient à tester sa patience même à 89 minutes d’exécution miséricordieuses.

La prémisse du film voit Sydney (Priah Ferguson de Stranger Things) et ses parents (joués par Marlon Wayans et Kelly Rowland) quitter leur vie trépidante à New York pour s’installer dans la ville de Bridge Hollow en Nouvelle-Angleterre, « la petite ville la plus sûre en Amérique. » Son père, qui enseignera les sciences au lycée local, a joué un rôle important dans les activités de sa fille, y compris ses tentatives d’écraser son amour pour le paranormal – quelque chose qui le met immédiatement en désaccord avec son nouvel environnement obsédé par Halloween. Lorsque Sydney trouve des amis partageant les mêmes idées et apprend que sa nouvelle maison est censée être hantée, cependant, elle va derrière le dos de son père et fait un peu de fouille (… via une application de tableau Ouija). Puis, le soir d’Halloween, elle libère accidentellement l’esprit malveillant de la légende locale Stingy Jack, qui commence rapidement à donner vie aux décorations de la ville. Sydney n’a d’autre choix que de faire équipe avec son père sceptique et d’arrêter le fantôme en fuite avant minuit, ou risquer de laisser Halloween devenir tous les jours de l’année.

Marlon Wayans dans La Malédiction de Bridge Hollow

Cette prémisse n’est pas mauvaise, mais sa promesse rend l’exécution de The Curse of Bridge Hollow plus frustrante. Le film réussit bien à jouer avec des décorations à thèmes différents, allant des zombies aux araignées en passant par les clowns tueurs, et il y a un solide travail d’effets spéciaux impliqué dans leur réalisation. Mais, l’opportunité d’une véritable créativité n’est pas exploitée, et les monstres ne sont que trop familiers et pratiquement dépourvus de personnalité. La meilleure version de ce film s’inspire probablement de Gremlins et montre un certain intérêt pour ce que cela pourrait être pour une ville d’être envahie par des écrans de pelouse animés, ou du moins affiche l’amour pour la création de créatures qui élève quelque chose comme Scary Stories to Tell dans le noir. Dans l’état actuel des choses, le scénario est trop occupé à courir d’un décor à l’autre, des créatures fades attaquant les protagonistes, un rythme qui ne prend pas de temps du tout pour devenir obsolète.

Cela pourrait être pardonnable si ces humains centraux obtiennent des arcs de qualité en cours de route, mais l’écriture est tout aussi inintéressante dans ce département. Sydney et son père sont des personnages minces, et The Curse of Bridge Hollow essaie de tirer trop de leur seule note de conflit; le mot «personnage» serait trop fort pour les personnages qui les entourent, qui sont soit des shticks (lorsqu’ils sont joués par un comédien reconnaissable), soit simplement des présences vides. Les acteurs n’ont clairement rien avec quoi travailler et essaient de s’appuyer sur des personnages construits ailleurs, mais le sentiment qu’ils s’efforcent d’ajouter un semblant d’émotion à une scène peut en fait rendre les choses un peu inconfortables. En regardant attentivement ce film, il est difficile de ne pas repartir avec l’impression que ce n’était qu’un travail, un chèque de paie, pour toutes les personnes impliquées. Cela, à son tour, est assez difficile à apprécier.

Lauren Lapkus et Kelly Rowland dans La malédiction de Bridge Hollow

Mais peut-être que le péché capital de The Curse of Bridge Hollow est que ce n’est pas drôle. Quelques morceaux atterrissent suffisamment pour générer un petit rire, mais compte tenu de la vitesse à laquelle les blagues sont lancées, cela ne constitue guère une victoire. De nombreux films d’algorithmes ont patiné en étant juste assez drôles, mais même dans l’arène indulgente de la comédie de vacances pour tous les âges, cela ne suffit pas. Pourtant, il y a toujours une chance que certains téléspectateurs, en particulier ceux les plus proches de la cible démographique de Netflix, tombent du côté inoffensif du spectre des réactions. Dans le cas de ce film, cependant, il vaut probablement mieux ne pas le risquer.

La malédiction de Bridge Hollow est disponible en streaming sur Netflix à partir du vendredi 14 octobre. Le film dure 89 minutes et est classé TV-14.

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