The American Dream, Period: Philip Baker Hall (1931-2022) | Tributes

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« Hard Eight » était une vitrine époustouflante pour tous les acteurs, des co-leaders Hall et John C. Reilly qui était sur le point de frapper les grands moments comme Hall après quelques années dans les tranchées à jouer des acolytes et une texture silencieuse, aux joueurs de soutien Gwyneth Paltrow, Samuel L. Jackson et Philip Seymour Hoffman. Hall, Hoffman et Reilly apparaîtraient dans les deux prochains films d’Anderson « Boogie Nights » et « Magnolia » alors que leurs stars montaient aux côtés des études de personnages originales d’Anderson inspirées d’Altman. Hall, Reilly et Hoffman étaient comme des ancres qui maintenaient les récits tentaculaires acheminés vers l’endroit, vers l’humanité. Dans « Hard Eight », l’intention de Hall reste un mystère jusqu’à l’acte final, et son dur professionnalisme masque sa nature angélique. Une scène où Paltrow imagine qu’il est sur le point de la contraindre à avoir des relations sexuelles est véritablement pleine de suspense, car nous ne savons pas si son personnage Sidney est celui qu’il essaie de se faire passer pour. Son intériorité émouvante et son soin avunculaire (sa quasi-défaite) pour le grand arnaqueur stupide de Reilly sont comme les basses basses qui permettent aux performances les plus flamboyantes de prendre des solos. Hall n’aimait pas le solo de certains acteurs. Il était toute la chanson.

Dans « Boogie Nights », Hall a peu de temps d’écran, mais il est spectaculaire en tant que producteur porno Floyd Gondolli. Il est encore plus déchirant dans « Magnolia » en tant qu’animateur de jeu télévisé tordu qui perd la tête, souffrant d’un début de maladie semblable à la maladie d’Alzheimer après des années de vie difficile. Sa fille dit qu’il l’a agressée sexuellement, mais il ne se souvient pas l’avoir fait. Anderson s’est spécialisé dans les personnages cassés et à Hall, il avait un gars qui pouvait projeter la rupture avec le bégaiement qu’il a perfectionné en jouant son Nixon ivre apoplectique, ou avec la simplicité d’une syllabe, sa voix comme le scotch qu’il martèle dans « Secret Honor », vieux et étagère sombre et moyenne, un homme qui aurait dû devenir plus, un homme qui projette l’air d’un roi, mais n’a pas de royaume à appeler à la maison.

Alors que son travail avec Anderson l’a amené devant le public, les appels ont commencé et ne se sont jamais arrêtés. Il a magnifiquement joué des fonctionnaires souvent non crédités, que ce soit en tant que juge en chef dans «The Rock», procureur général dans «Air Force One», capitaine de police dans «Rush Hour», réparateur dans «The Talented Mr. Ripley», une écriture manuscrite expert dans « Zodiac », directeur de la CIA dans « Argo » ou shérif dans « Psycho » de Gus van Sant. De temps en temps, il pouvait vraiment voler la vedette, comme lorsqu’il jouait le lâche Don Hewitt, qui vend Lowell Bergman d’Al Pacino aux supérieurs de CBS et Big Tobacco dans l’étonnant « The Insider » de Michael Mann, ou en tant que père muet de Paul Bettany. dans « Dogville ». Il apparaîtrait également dans l’étrange comédie, faisant un travail fantastiquement dérangé dans un épisode de « Children’s Hospital », faisant une voix sur « Bojack Horseman » et jouant un rôle petit mais bien-aimé dans « Modern Family ». Il était contrarié qu’ils aient tué son personnage sur ce dernier au moment où il trouvait son rythme en tant que personnage de Walt Kleezak. Il avait 80 ans quand il a obtenu le rôle. Il commençait enfin à montrer des signes de son âge. Dans de petites parties de « Bad Words » de Jason Bateman et « The Last Word » de Mark Pellington, sa voix était plus lente et plus difficile à comprendre. Son ancienne férocité s’était apaisée, même s’il était toujours insinuant, son expression pendue toujours l’un des spectacles les plus appréciés du cinéma américain, sa voix profonde et sonore projetant toujours l’autorité qui avait commencé sa carrière d’acteur à Tolède.

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