Sundance 2022: Navalny, Descendant, Aftershock

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Il n’y a jamais eu de documentaire tout à fait comme celui de Daniel Roher « Navalny», un ajout tardif à la compétition de documentaires américains du festival, et à son tour facilement le titre le plus drôle et le plus sombre de la catégorie. Il est sûr de dire que personne n’a jamais capturé des moments comme Daniel Roher et son équipe le font : un politicien enquêtant sur son propre empoisonnement, utilisant cette information pour blaguer les complices, puis le regardant être arrêté dans son pays d’origine. La fin. C’est une tragi-comédie de la vie réelle, un truc d’Armando Iannucci noir anthracite, jusqu’à ce qu’il soit confronté à la réalité écrasante de combien les gens de l’autre côté ne rient pas. 

Le héros de ce documentaire n’est autre qu’Alexei Navalny, homme politique, militant politique et personnalité médiatique avisée qui s’est prononcée contre Vladimir Poutine en Russie dans le passé et a tenté de se présenter contre lui. Le Kremlin le déteste, clairement – Poutine ne dira même pas son nom lors des conférences de presse. Navalny a été empoisonné par le Kremlin en 2020, créant une sorte de cirque médiatique une fois que le vol sur lequel il se trouvait a dû effectuer un atterrissage d’urgence. Le complot a persisté, les responsables médicaux l’ayant emmené avant de décider finalement de le remettre à sa famille où il pourrait obtenir des soins médicaux en Allemagne.Tout au long du film, on rencontre Navalny dans un bar, dans ce qui semble être une époque moderne. Il partage son point de vue et son attitude dans une interview austère, montrant son sens de l’humour persistant et son manque d’ego. C’est une lueur de ce à quoi la Russie pourrait ressembler sous une direction plus chaleureuse et terre-à-terre, d’autant plus décevante quand on se rend compte que ce n’est pas la dernière partie de la chronologie du film.

Roher dresse le portrait de Navalny en le filmant après l’empoisonnement, alors qu’il se trouve dans un coin paisible d’Allemagne avec sa famille, rétablissant sa santé. Avec l’aide de gourous des données, Navalny aide à obtenir les informations sur les personnes derrière le complot visant à le tuer, en le remontant jusqu’au Kremlin. Le documentaire n’est pas sur le passé – comme s’il vous encourageait à faire votre propre recherche Wiki plus tard – mais plutôt sur ce que Navalny décide de faire face à cette immense conspiration. Lorsqu’il est capable de schématiser l’ensemble du complot à tuer, il s’agit d’appeler et de tromper un chimiste endormi à l’autre bout pour révéler toutes les informations, une façon d’exposer Poutine aux médias mondiaux et de sceller le sort du farceur. Et dans le point culminant déchirant du film, il s’agit d’assister à Navalny alors qu’il décide de retourner en Russie, défiant Poutine de l’arrêter à l’aéroport.

Il est difficile de recommander « Navalny » comme un bon documentaire, même si c’est bien cela. C’est divertissant et un profil de courage à couper le souffle – la pièce maîtresse de l’appel de farce est vraiment époustouflante, seulement pour venir avec une gravité dévastatrice comme l’avion pour la Russie qui finit par atterrir et remettre Navalny entre les mains de Poutine. Il y a quelque chose de brutalement honnête dans « Navalny » en tant qu’acte de haute voltige. Le film établit un équilibre singulier entre l’intrépidité et le désespoir, nous obligeant à comprendre pourquoi il s’est mis dans cette position, pour ne pas seulement pleurer quand il tombe.

de Margaret Brown « Descendant» compte sur le pouvoir d’enregistrer et de partager l’histoire, d’en parler, de ne pas la laisser s’effacer. Son univers est construit une esclave qu’elle nomme la La Clotildequi a transporté 110 esclaves à Mobile, en Alabama, plus de 50 ans après que le commerce des esclaves a été considéré comme un crime passible de la peine de mort. Le navire a ensuite été détruit. Pendant une centaine d’années après, les descendants des esclaves ont eu peur même d’en parler, tandis que les capitaines et leurs familles blanches ont gardé le silence. Mais à mesure que les générations de familles noires se sont succédées dans cette partie de l’Alabama et que l’histoire est devenue plus bruyante en public, des efforts ont été déployés pour préserver ces histoires familiales avec des implications historiques. Mais le navire est quelque part là-bas, enterré mais jamais oublié.« Descendant » est une tapisserie tentaculaire de vies américaines et une vérité enfouie.

Si le premier acte de ce documentaire épique semble un peu lent, c’est plus sur le passage du temps. Il attend aussi La Clotildeà trouver, mais il faut ce temps pour connaître les résidents à un niveau plus profond. Il marche avec eux, ou glisse lentement jusqu’à eux, il les suit autour d’un cimetière. Il les écoute parler de cette histoire qui s’est transmise, mais qui peut encore remonter à une maison. Ou il y a aussi des images VHS de l’un des résidents, Lorna Woods, qui a tenu à parler de l’histoire avec les gens et à leur faire ressentir l’histoire pour voir à quel point c’était réel. Les images aident à continuer l’histoire, mais il devient clair à quel point la présence de Brown est essentielle pour rassembler et documenter toutes ces pièces.

« Descendant » confère à ces résidents un pouvoir cinématographique, les liant à un texte qui a écrit sur les vies impliquées : Zora Neale Huston Barracoon: L’histoire de la dernière cargaison noirequi a été publié en 2018 après un long retard d’édition, un combat pour préserver la voix écrite de Cudjoe Lewis, le dernier survivant connu de La Clotilde. Les habitants d’Africatown sont montrés en train de lire notamment des séquences élégiaques. Pendant ce temps, Brown donne une idée de la façon dont la famille blanche Meaher continue de contrôler la terre, ses usines libérant des produits chimiques qui ont entraîné des problèmes médicaux pour les résidents. Ils possèdent de nombreuses propriétés, tandis que les vestiges des leurs sont encore visibles. 

Lorsque La Clotilde se trouve à mi-chemin du film, « Descendant » se développe et devient encore plus riche, en se concentrant sur les critères modernes de ce qu’il faut faire avec le navire, ce qu’il signifie pour les résidents, et combien sa présence confirmée justifie ces histoires qui ont été racontées pour Si longtemps. L’histoire concerne encore plus les personnes qui sont impliquées dans le projet ou qui ont des membres de leur famille ; « Descendant » saute dans différentes vies, tout en montrant le sens d’une communauté qui a été renforcée par cette découverte. Et sans faire un point trop immédiat à ce sujet, « Descendant » établit un lien vital avec le débat actuel et ridicule concernant la théorie critique de la race. Quand il y a le soutien d’une communauté aussi massive comme on le voit dans « Descendant », ceux qui ne veulent pas parler d’histoire le cachent pour une raison. 

« réplique,” réalisé par Paula Eiselt et Tonya Lewis Lee, est un documentaire révélateur et alarmant sur un problème de santé des femmes noires en Amérique, qui ont des antécédents de taux de mortalité maternelle plus élevés, comme le montrent d’innombrables histoires de négligence hospitalière. Le film est alimenté par deux courants parallèles déchaînés, d’indignation et d’espoir, car il parle de la façon dont le système a été défectueux dans la prise en charge des femmes noires; il détaille les histoires tragiques de Shamony Gibson et Amber Rose Isaac, qui ont fait face à la négligence de leurs hôpitaux en ce qui concerne leurs soins et leurs ressources. Il devient clair comment ils seraient toujours avec nous s’ils recevaient de meilleurs soins, et à quel point leur mort fait partie d’une crise sanitaire en Amérique. 

Dans l’insistance du film à partager ses idées, nous apprenons l’histoire des femmes noires en tant que marchandise pour la naissance et comment elles ont été expérimentées, tandis que les sages-femmes sont ensuite devenues des esclaves appréciées. Parmi ses nombreux moments enflammés, la façon dont le film décompose l’histoire et l’industrie de la naissance pour les femmes noires peut être exaspérante et déchirante, car elle remonte également au moment où les hommes ont commencé à assumer les rôles d’accouchement, décidant ce qui était le mieux pour les femmes. « Aftershock » montre clairement comment cela fait directement partie de la déclaration urgente sur Black Lives Matter, articulée avec force par la mère de Shamony, Shawnee Benton-Gibson.

En même temps, il montre de nombreuses personnes qui poussent pour faire changer les choses, y compris les partenaires de ces femmes auxquelles on rend un bel hommage tout au long du documentaire. « Aftershock » crée le sentiment d’un mouvement à part entière qui travaille à changer ces conditions, tandis que les hommes trouvent une communauté pour les pères. Une amitié entre deux des partenaires en deuil, Omari et Bruce, est une représentation incroyablement touchante de trouver quelqu’un qui reconnaît une perte aussi insondable. 

Équilibrant son poids émotionnel avec un esprit clair, « Aftershock » offre une perspective approfondie sur cette question et l’impact qu’elle a. L’un des arcs les plus émouvants du documentaire implique un couple de Tulsa qui est prêt à avoir un bébé, mais qui recherche un type de confort et de soins en dehors du système hospitalier. Le résultat est une scène d’accouchement triomphale de larmes méritées, montrant quelle grandeur vient des soins et comment l’industrie dans son ensemble a beaucoup plus de travail à faire pour les femmes noires. 

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