Stars At Noon Review: un thriller romantique langoureux sauvé par de solides performances

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Adapté du roman de Denis Johnson, Stars at Noon de Claire Denis est un exercice de patience. Le film, qui a été présenté en première cette année à Cannes et a partagé le Grand Prix avec Close, a connu de nombreuses itérations dans son développement. Robert Pattinson a été initialement choisi comme Daniel face à la star Margaret Qualley avant que Taron Egerton ne rejoigne puis se retire de la photo. Joe Alwyn finirait par assumer le rôle principal et Stars at Noon passerait d’une histoire se déroulant dans le contexte de la révolution nicaraguayenne des années 1980 à une histoire se déroulant pendant la pandémie de COVID-19. Frappé par des problèmes de rythme et un manque d’alchimie entre ses leaders, Stars at Noon est sauvé par les performances de Qualley et Alwyn et une vision luxuriante de Denis ponctuée d’un excellent score.

Trish (Qualley) est coincée dans une ville nicaraguayenne en pleine pandémie lorsqu’elle rencontre Daniel (Alwyn). Désespérée de se rendre au Costa Rica, Trish travaille sur le problème sous tous les angles – un fonctionnaire du gouvernement sommaire et maintenant le mystérieux britannique nommé Daniel qu’elle rencontre un soir dans un bar d’hôtel. Mais ce qui commence comme un rendez-vous d’une nuit (« Je ne suis pas là pour l’argent, je suis là pour la climatisation ») se transforme en une affaire à part entière. Bientôt, le couple proclame son amour l’un pour l’autre et fuit les responsables nicaraguayens et la CIA vers la frontière costaricienne.

Joe Alwyn et Maragret Qualley dans Stars at Noon

Trish, pataugeant en tant que journaliste, se tourne vers le travail du sexe et, pendant la première heure de Stars at Noon , elle vole du papier toilette dans les salles de bain des hôtels, écrase les buffets des hôtels et est la plupart du temps ignorée par Daniel entre les accès de minuit. Pourtant, l’attraction entre Daniel et Trish est indéniable – du moins, c’est ce que le film veut que les téléspectateurs pensent.

Qualley a été acclamée pour son rôle dans la série limitée de Netflix The Maid, mais elle a pris de l’importance dans The Leftovers de HBO dans lequel elle a joué la fille assiégée du père existentiel de Justin Theroux en crise. Dans Stars at Noon, Qualley semble prendre tout ce qu’elle a montré dans les efforts passés et l’amplifie ici dans une sorte de malaise nihiliste qui la fait errer des halls d’hôtel climatisés aux bars moites et éclairés au néon. Trish dit à Daniel à un moment donné: « J’ai besoin de sentir que je bouge », mais ce mouvement ne dément aucun objectif au-delà du mouvement lui-même. Son désespoir désinvolte et sa mélancolie face à la pandémie et à d’autres circonstances géopolitiques sonnent juste parce que Qualley la met entièrement dans le personnage.

Joe Alwyn et Margaret Qualley dans Stars at Noon

Daniel se retrouve enveloppé dans son orbite, mais on ne sait jamais si la force de volonté de Trish ou la propre apathie de Daniel l’ont éloigné de la ville nicaraguayenne où le film commence et plus près de s’échapper à la frontière costaricienne. Alwyn n’est pas très expressif et même si cela fonctionne pour le personnage, c’est cette distance qui sape peut-être la chimie dont Trish et Daniel ont désespérément besoin. Les scènes d’eux ensemble sont tournées avec une intimité qui semble manquer dans la relation entre les deux, soulignée par une intrigue à suspense qui se perd dans la romance du film. Des moments comme Trish trouvant une arme à feu dans le sac de Daniel ou un camion plein de gardes armés s’arrêtant à l’hôtel de Daniel sont étrangement atténués, la tension qui est censée provenir de ces moments est essorée par la relation surmenée au centre du film. Pourtant, Stars at Noon est un rêve de fièvre luxuriant, quoique quelque peu oubliable. C’est Denis qui rassemble tout cela, sa volonté égale celle de Trish pour donner vie à ce paysage.

Se cacher dans Stars at Noon est un thriller érotique maigre, où le manque de chimie entre Alwyn et Qualley peut être négligé à la fois en raison de la réalisation de Denis et des performances autonomes de sa distribution. Malheureusement, le film s’enlise dans des problèmes de rythme, espérant s’appuyer sur la chimie de Qualley et d’Alwyn, mais manque d’essence bien avant que le danger ne commence à s’infiltrer juste après l’heure. On se demande si l’adaptation aurait eu plus d’énergie si Denis avait choisi de garder Stars at Noon pendant la révolution nicaraguayenne des années 80. Dans l’état actuel des choses, la seule énergie du film provient de la performance de Qualley et du mystère entourant Daniel d’Alwyn, ce qui est juste suffisant pour rendre Stars at Noon agréable sinon remarquable.

Stars at Noon est en salles le vendredi 14 octobre. Le film dure 135 minutes et est classé R pour le contenu sexuel, la nudité, le langage et un peu de violence.

★★★★★

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