Showrunners Benji Samit et Dan Hernandez

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Le rédacteur en chef de ComingSoon, Spencer Legacy, s’est entretenu avec les showrunners de Koala Man, Benji Samit et Dan Hernandez, à propos de la comédie d’animation australienne de Hulu. Le duo a discuté de faire confiance à vos partenaires créatifs et d’exposer le monde aux concepts australiens. Les huit épisodes de Koala Man sont désormais diffusés sur Hulu.

« Il suit le père d’âge moyen Kevin et son identité titulaire pas si secrète, dont la seule superpuissance est une passion brûlante pour suivre les règles et étouffer la petite délinquance dans la ville de Dapto », lit-on dans le synopsis. « Bien que cela puisse ressembler à n’importe quelle autre banlieue australienne, les forces du mal, à la fois cosmiques et artificielles, attendent de se jeter sur les Daptoniens sans méfiance. Dans une quête pour nettoyer sa ville natale et entraînant souvent sa famille frustrée dans ses aventures, Koala Man se tient prêt. Il fera tout ce qu’il faut pour vaincre des cerveaux crapuleux, des horreurs surnaturelles ou pire : des abrutis qui ne descendent pas leurs poubelles les jours appropriés.

Spencer Legacy : Vous avez tous les deux travaillé ensemble, vous savez, quelques fois auparavant. Quoi, qu’est-ce qui fait que votre collaboration fonctionne si bien ?

Benji Samit : Oh, mec. Je veux dire, nous écrivons et produisons ensemble depuis longtemps maintenant. Nous nous sommes rencontrés à l’université et nous travaillons ensemble depuis. Je pense que c’est quelques choses. Nous avons le même goût dans ce que nous apprécions, ce que nous pensons être bon, mais nous nous complétons aussi de bien des manières différentes.

Dan Hernandez : Je pense que Benji a vraiment mis le doigt dessus, c’est-à-dire le goût. Je pense que, parfois, il y a une idée fausse selon laquelle dans un partenariat, chaque personne devrait être également bonne en tout. Je pense en fait que ce n’est pas nécessairement la clé d’un bon partenariat. Je pense que si tout le monde a l’impression qu’il doit tout faire tout le temps, alors vous allez naturellement vous demander qui va faire le premier passage sur une page blanche, ou qui va réécrire ça. Je pense que le plus important est d’avoir une vision de ce que vous voulez que le produit final soit de quelque chose.

Donc, quand vous pouvez vous aligner artistiquement, par exemple, quelque chose comme cette émission où nous nous disons : « Eh bien, nous savons que nous voulons que ce soit drôle, bien sûr, et choquant et fou », mais entre nous, nous voulions nous nous sommes fixé pour objectif de raconter une histoire de super-héros incroyable – presque clandestinement. Mais à la fin de cette saison, en regardant en arrière et en disant: «Oh, c’était vraiment une histoire de super-héros. Ce n’était pas juste une gaffe, ce n’était pas juste une blague. Des trucs épiques se sont produits. Ainsi, lorsque vous vous alignez artistiquement de cette manière, vous pouvez être un peu moins égoïste quant à qui fait quoi. Vous pouvez en quelque sorte vous concentrer sur les choses que vous faites bien.

Puisque nous sommes amis depuis tant d’années, ayant travaillé ensemble depuis l’université, si Benji change quelque chose que j’ai écrit, il n’y a aucune partie de moi qui soit sur la défensive à ce stade. Et je pense que c’est l’inverse. À cause de cela, cela nous permet de vraiment nous concentrer sur le résultat plutôt que sur la façon dont nous allons répartir le travail et qui va faire ceci et être tendu à ce sujet. Souvent, nous ne nous rappelons même pas qui a écrit quoi, à ce stade. Vraiment. Je penserai qu’il a écrit quelque chose et il pensera que je l’ai écrit et la vérité se perdra avec le temps. Je pense que c’est ce qui, pour nous, a rendu notre partenariat si réussi – la confiance, honnêtement, plus que tout.

Benji, qu’en est-il de ces courts métrages originaux en ligne de Koala Man qui t’ont fait dire: « Je veux faire cette série sur Koala Man? »

Benji Samit: C’était tellement unique et différent, et la voix de Michael Cusack – pas seulement sa voix littérale, ce qui est drôle – mais son point de vue. Sa vision tordue de l’Australie et de la vie… ils étaient tellement drôles et tellement différents de tout ce que nous avons vu d’autre. Nous étions donc tellement excités de nous asseoir avec lui et de parler. À partir de là, 10 minutes après s’être assis avec lui, nous savions : « Nous allons y travailler ensemble. Là où Dan et moi avons une excellente collaboration depuis de très nombreuses années, c’était la même chose avec Michael, où nous et Michael nous sommes bien entendus et étions sur la même longueur d’onde. C’est donc une de ces choses rares.

Dan, le concept de Koala Man consiste vraiment à prendre un problème banal et à en faire cette énorme crise. Alors, quel est le processus pour transformer quelque chose comme une veste oubliée en une histoire sur les Wiggles cannibales ?

Dan Hernandez : Pour moi, en tant que sorte de philosophie de ma chambre d’écrivain, tout commence par ce qui est une véritable émotion humaine ou une crise humaine ou une situation humaine que n’importe quelle personne dans le monde peut identifier comme étant réaliste, par opposition à trop- le-top ou surréaliste. Je pense que lorsque vous construisez les fondations d’une histoire de manière réaliste, cela vous permet de devenir aussi fou que vous le souhaitez finalement dans les détails de la façon dont elle est exprimée. Alors pour moi, prenez, par exemple, sa veste. Lorsque vous avez vécu des choses douloureuses, certaines personnes aiment en parler, mais beaucoup de gens n’aiment pas parler de ces incidents. Cet épisode concernait le fait que Kevin était forcé de faire face à des vérités inconfortables sur son passé auxquelles il préfère ne pas penser.

Ainsi, la veste est alors devenue cette montagne d’une excuse de taupinière pour ne pas avoir à penser à ces choses. Cela m’a semblé très réel, juste à un niveau viscéral, lorsque quelqu’un dit: «Hé, je dois vraiment te parler de cette chose qui est extrêmement douloureuse et traumatisante», vous pourriez dire: «En fait, je dois allez faire autre chose maintenant. C’est de là que vient cet épisode. Une fois que nous avons su que c’était la base émotionnelle de cet épisode, cela nous a permis de dire que nous avions eu cette idée de ces groupes de musique pour enfants australiens et que nous recherchions le bon système de diffusion pour cela.

Donc, c’était comme: «Eh bien, s’il sort dans l’Outback, quelle est la chose la plus folle et la plus complètement foirée qu’il puisse trouver là-bas? C’est comme ça qu’on est arrivés aux Tigglies, là-bas au QG des Tigglies, à manger des gosses. Je pense que c’est cette fusion d’une véritable histoire émotionnelle qui vous permet de vous envoler dans n’importe quelle sphère étrange où vous voulez aller.

Benji, avez-vous déjà craint que des concepts australiens tels que les sacs de présentation ne soient pas entièrement compris par le public international ? Ou en aviez-vous confiance ?

Benji Samit : Il n’y a jamais vraiment eu de souci. C’était en fait plus excitant, tu sais? La réalité est, comme ce que beaucoup de nos écrivains australiens nous ont fait remarquer, c’est qu’ils ont tous grandi en regardant la télévision américaine, et il y avait des choses américaines là-bas, et ils l’ont en quelque sorte compris. Ils l’ont reconstitué, ils [used] indices de contexte, ou ils l’ont recherché. Vous pourriez le comprendre. Nous avons donc simplement renversé cela et lancé des trucs australiens sur les Américains pour comprendre.

Mais non, nous étions enthousiasmés par tous les trucs australiens parce que c’est une de ces choses comme… nous avons été dans tant de salles d’écrivains maintenant sur des sitcoms et des émissions d’animation américaines où c’est juste, vous avez une idée et Simpsons l’a fait il. South Park l’a fait, tu sais ? Les idées américaines ont été faites à maintes reprises. Combien de fois avez-vous fait le bal de fin d’année ou le bal ou ceci ou cela. Mais avec cela, chaque fois que l’un des écrivains australiens a mentionné quelque chose d’unique australien – il n’y a jamais eu d’émission australienne animée pour adultes aux heures de grande écoute. Déjà. Même juste en Australie. Cela n’a jamais été fait.

Donc, tout concept australien qui disait « Oh, il y a un épisode là-bas », personne ne l’a jamais fait auparavant. C’était donc super excitant que l’un des écrivains mentionne avec désinvolture les sacs d’exposition, pensant que nous savions ce qu’ils étaient. On s’est dit : « Attends, quoi ? Qu’est-ce qu’un sac de spectacle ? » Et puis ils nous disent, et ils se sont tous excités et nous nous sommes dit: « Oh, nous devons faire quelque chose avec ça. » C’était donc vraiment génial la rapidité avec laquelle nous pouvions trouver… [the] Great Emu War, des choses comme ça, où c’est juste ce truc australien bizarre qui se traduirait à la télévision. De temps en temps, nous mettons quelques lignes pour aider à clarifier et à expliquer les choses, mais pour la plupart, je pense que vous pouvez simplement comprendre.

Comment se passe votre collaboration avec Michael Cusack ? Il n’est pas seulement le créateur, mais il fait des voix et tout comme ça. Qu’est-ce que ça fait de travailler avec un créateur avec cette approche plus pratique ?

Dan Hernandez : C’était un rêve. Michel est un génie. Il est tellement talentueux en tant qu’acteur, doubleur, musicien et animateur. Et donc pour nous, avoir quelqu’un qui – en particulier au département d’animation – a des compétences que nous n’avons tout simplement pas, être capable de présenter un personnage et de regarder par-dessus et cinq minutes plus tard, Michael tient un dessin de ce personnage est allaient ressembler, était inestimable pour nous pour vraiment avoir une idée de qui étaient ces gens, à quoi ils ressemblaient, pourquoi ils étaient drôles. De ce point de vue, c’était un rêve. Nous sommes également de grands fans de son travail, indépendamment du travail que nous faisons avec lui. Smiling Friends et YOLO sont deux de mes émissions préférées. Encore à ce jour, observez-les pour vous détendre. J’ai vu tous les épisodes environ 20 millions de fois.

Il est donc utile d’être fan de la voix unique de quelqu’un. Je pense que ce que nous avons apporté au processus, c’est cette expérience plus étendue de la narration à l’américaine. Certains de nos travaux cinématographiques ont été utiles dans le sens de « Comment créer une histoire longue durée au cours de huit épisodes et répartir les morceaux de sorte qu’à la fin, les deux derniers épisodes, tout se réunisse [in] une manière, espérons-le, étonnamment satisfaisante ? » Il nous a vraiment fait confiance pour le faire. Encore une fois, nous revenons à cette idée de confiance, comme si nous permettions vraiment à chacun de travailler au mieux de ses capacités sans beaucoup de critique ou de pinaillerie éditoriale, car Michael est l’un des meilleurs dans ce qu’il fait au monde. Et donc nous avons juste dit: « Faites-nous bien paraître! »

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