Shining a Light: Aubrey Plaza on Her Directorial Debut

Actualités > Shining a Light: Aubrey Plaza on Her Directorial Debut

La culture des remix a trouvé une nouvelle vie pendant la pandémie alors que les créateurs cherchaient des moyens de s’exprimer tout en se mettant en quarantaine chez eux. Entrez Jeff Baena, dont la nouvelle émission «Cinema Toast» sur Showtime remixe des séquences de films du domaine public dans de toutes nouvelles histoires en utilisant le casting de voix par overdub et de nouvelles modifications. Chacun des dix épisodes a des réalisateurs différents, dont les favoris indépendants Jay Duplass, Numa Perrier, Alex Ross Perry et David Lowery. L’épisode «Quiet Illness» présente des images mettant en vedette la star de Old Hollywood, Loretta Young, et marque les débuts émouvants de la réalisation d’Aubrey Plaza.

Aubrey Plaza s’est entretenu avec RogerEbert.com à propos de sa réalisation de l’épisode, de sa découverte d’une nouvelle liberté créative, de son inspiration chez Loretta Young, de ses projets de réalisation d’un long métrage, etc.

Comment vous êtes-vous impliqué dans ce projet? Comment Jeff Baena vous l’a-t-il présenté?

Nous étions acculés à la pandémie, comme tout le monde. C’était cette période intéressante après quelques mois de mise en quarantaine, et juste pour s’y habituer. Nous voulions tous les deux vraiment créer de nouvelles choses, même si nous le faisions depuis les limites de notre propre maison. Tout ce que nous faisons, c’est regarder des films ensemble, des vieux films principalement. Je pense qu’il a eu l’idée lors d’une partie de poker qu’il avait virtuellement. Nous sommes descendus dans ce terrier de lapin à propos de cette idée. Quand il me l’a dit, il l’a décrit comme un projet de type overdub. Mais c’est plus que cela parce que les règles sont illimitées et que vous pouvez utiliser les images que vous voulez, faire ce que vous voulez. Cela sonnait très dur et très lui. C’est cet exercice très cérébral. Très nerds d’école de cinéma, mais nous sommes tous les deux des nerds d’écoles de cinéma au cœur de notre vie. Donc ça m’a vraiment plu. Il m’a demandé si je voulais en réaliser un et j’étais un peu «je ne sais pas! Je ne sais pas si je pourrais y arriver. Mais cela semblait vraiment amusant et un peu comme une nouvelle forme d’art. Il n’y avait rien à vraiment comprendre, c’était juste cette nouvelle idée de la façon dont vous pourriez éventuellement assembler quelque chose avec une conception sonore entièrement nouvelle. C’était intéressant pour moi à plusieurs niveaux.

Avez-vous d’abord regardé les images, puis créé l’histoire, ou créé une histoire après avoir regardé des images?

Mon épisode était donc une sorte de combinaison des deux. J’ai entendu d’autres réalisateurs cette saison avoir des approches différentes. Comme Jeff a choisi un film et réédité un film, et certaines personnes ont d’abord écrit leur histoire, puis se sont lancées dans une virée policière pour trouver des images qui s’intègrent dans leur histoire. Mon histoire se déroulait en quelque sorte en même temps. J’ai été très inspiré par le matériel source. Je suis tombé sur un thriller psychologique appelé «Cause For Alarm!», Qui mettait en vedette Loretta Young. Je ne savais rien de Loretta Young, mais j’ai remarqué dans la bibliothèque de films que nous avions à notre disposition qu’elle jouait dans sa propre émission de télévision dans les années 50 intitulée « The Loretta Young Show », et il y avait de nombreux épisodes dans la bibliothèque que nous pourrions utiliser. Alors j’ai commencé à penser comme si je me concentrais uniquement sur une actrice. Je n’ai pas besoin de me concentrer sur un film en soi. Si je me concentre uniquement sur cette actrice, j’aurai toutes ces différentes choses à ma disposition.

Alors j’ai regardé « Cause For Alarm! » D’abord, qui contenait des trucs formidables, ce qui m’a permis de démarrer. Ensuite, j’ai regardé ce film intitulé «Eternally Yours», dans lequel elle joue avec David Niven. Ce qui a tout à fait par hasard le même réalisateur que «Cause For Alarm!», Tay Garnett. Il y avait des images dans «Eternally Yours» qui, je pense, m’ont tout inspiré. C’était cette séquence magique où elle est dans cette bulle et elle sort en quelque sorte de la bulle. Il y a cette imagerie vraiment obsédante que je ne pouvais pas sortir de ma tête. Je n’arrêtais pas d’y revenir. J’ai donc commencé à créer l’histoire en même temps que je regardais des heures interminables d’images d’elle.

J’adore «Cause For Alarm!». Le noir est un de mes genres préférés. Donc, il y a aussi «Eternally Yours», et puis je pense que «Three Guys Named Mike» apparaît?

Oui! «Trois types nommés Mike!» C’était l’autre film, avec Barry Sullivan. Nous ne pouvions pas choisir tous les films du monde, juste les films que Showtime avait sous licence pour nous, mais ce film que j’ai regardé et j’ai pensé qu’il y avait des choses ici que je pourrais utiliser.

J’ai été vraiment frappé par la séquence des folies. D’où vient cela?   

C’était un film pré-codé. Il y avait des films pré-codés dans la bibliothèque que je trouvais vraiment cool. C’était le film le plus ancien du groupe. Elle s’appelait «La danse de la vie» (1929). C’est ce film aléatoire sur lequel je suis tombé par hasard et j’ai adoré les images.

J’avais l’habitude de travailler chez Turner Classic Movies, donc c’était amusant d’essayer de comprendre quels étaient tous les films utilisés. Je pense que vous avez fait un travail exquis en les mélangeant. À quoi ressemblait le processus d’édition?

C’était tellement fou parce que nous n’avions aucun plan pour quoi que ce soit. Le nom de mon éditeur est Amelia Allwarden. Nous étions jumelés. Je n’avais jamais travaillé avec elle auparavant, mais je voulais vraiment travailler avec une femme parce que j’avais l’impression que l’histoire avait cette expérience féminine. Ce que j’ai fait, c’est que dans mon programme iMovie merdique sur mon ordinateur portable, j’assemblais un morceau très grossier. J’ai commencé à l’éditer moi-même dans une version approximative de ce que je pensais que cela pourrait être, à côté d’une transcription de ce que je pensais que le script pourrait être. Puis je l’ai donné à Amelia et elle a essayé. Ensuite, il n’y avait que nous deux pendant des heures sur Zoom, juste à le pirater. C’était un mélange d’esprit. Nous devions vraiment sortir nos oreillers et nous assurer que nos ânes n’étaient pas en feu après avoir été assis au même endroit pendant si longtemps. C’était un test d’endurance, mais c’était vraiment amusant. C’était uniquement, purement créatif. C’était totalement artistique. Nous n’essayions pas de plaire à personne ou à quoi que ce soit.

J’ai remarqué que l’histoire que vous avez créée mêle mélodrame et film noir. L’inspiration est-elle venue des images?

Mon histoire a été partiellement inspirée par le matériel source, et en particulier «Cause For Alarm!», Parce que c’était la viande de ce que j’avais en termes de séquences cohérentes. C’est une combinaison de choses. Quand Jeff m’a demandé de réaliser un épisode, j’ai supposé que j’allais faire une comédie. J’étais comme « Ouais, je vais juste faire quelque chose d’hilarant! » Je ne sais pas ce qui s’est passé, ça a juste coulé hors de moi. Tu sais ce que c’était? C’était vraiment Loretta Young. J’ai commencé à lire sur elle et j’ai commencé à lire des choses vraiment dérangeantes. Il y a toutes ces histoires sur son viol par Clark Gable et elle a adopté sa propre fille et elle a dû le cacher. Elle était cette actrice très conservatrice. Je suis tellement obsédé par elle et elle est tellement belle et élégante. Il y a juste quelque chose à son sujet, puis connaître la trame de fond de ce qu’elle a pu traverser à l’époque. Ça m’a vraiment eu.

J’ai eu ce moment étrange de ceci étant une histoire sur l’estime de soi d’une femme. Cela ressemble à une histoire d’amour narcissique, mais en réalité, il s’agit de l’estime de soi d’une femme à la fin de la journée. Il y avait beaucoup de choses à ce sujet qui m’ont aidé à me rendre à cet endroit et à raconter cette histoire. En termes de mélodrame, cela a commencé comme un thriller psychologique, puis il a viré au mélodrame parce que je me suis penché sur la belle imagerie. Pour ce qui est de la voix off, je ne pense pas avoir jamais pensé que je serais quelqu’un qui utiliserait la narration voix off. Je me souviens qu’à l’école de cinéma, c’était un non-non; C’est une triche. C’est une triche de raconter votre histoire; montrez-le simplement. Mais je pensais qu’il y avait quelque chose dans le médium qui donnait l’impression qu’il en avait besoin, alors je me suis simplement penché dessus. J’ai décidé que je serais vraiment dramatique ici. Je m’en fous. Je n’en ai rien à foutre.

Comment avez-vous exprimé les voix de votre épisode? Y avait-il une écurie de talents parmi laquelle choisir?

Il n’y avait pas de règles. Cela dépendait totalement de nous. J’ai su assez tôt que je voulais demander à Christina Ricci de le faire parce que j’adore le son de sa voix. J’ai grandi en la regardant, donc c’est juste fou que nous soyons amis maintenant en tant qu’adultes, mais elle a juste une sorte de voix de miel. Elle a aussi cette ambiance intemporelle, genre Old Hollywood, où je sentais juste que ce serait ce grand match pour Loretta Young. J’ai juste senti qu’elle obtiendrait le mélodrame d’une certaine manière. Il y a un côté campagnard que j’aime vraiment et elle l’est tout simplement pour moi. Je l AIME. Je savais que j’allais l’utiliser très tôt. Même quand je le montais, je faisais moi-même les pistes temporaires, la voix off, juste pour l’assembler. J’étais comme, « ça sonne terrible, ça va sonner tellement mieux quand elle entre et le fait ». Et ça l’a fait. C’était totalement différent quand elle est arrivée là-bas.

Qu’espérez-vous que les gens retiennent de votre épisode?

J’espère qu’ils apprécient Loretta Young à un certain niveau. C’est ce qui m’inspirait le plus dans le projet qui mettait en valeur et mettait en lumière des films, des acteurs et des performances qui auraient pu être perdus dans le temps. Des trucs que les jeunes de nos jours n’auraient peut-être pas vus ou connus. J’espère que les gens partiront et apprécieront les vieux films. En termes d’histoire, je ne sais pas. Ma mère a pensé que c’était incroyablement triste. Ça me rend très triste. Mais j’espère qu’ils trouvent que c’est beau et que ça laisse les gens ressentir quelque chose, n’importe quoi.

Avez-vous des projets futurs pour diriger une fonctionnalité?

Je fais. J’ai toujours voulu réaliser. J’ai un projet que j’écrivais pendant la pandémie que j’ai finalement réussi à terminer parce que j’avais vraiment le temps de le faire. Je le fais maintenant. J’espère que d’ici l’année prochaine, vous verrez une sorte d’annonce sortir. Je vais lui donner un tourbillon. J’ai été un peu précieux à ce sujet jusqu’à présent, mais il est temps pour moi d’y aller et de le faire.

C’est vraiment excitant. Quand Amy Poehler a tourné son premier film «Wine Country», elle a dit que bien souvent les femmes attendent de se sentir prêtes, mais que vous ne vous sentirez jamais prête et que vous devriez simplement le faire.

Je suis entièrement d’accord. Elle a toujours raison.

Cinema Toast est maintenant sur Showtime.

★★★★★

A lire également