Revue « Manahatta » Off Broadway : comment s'est déroulé l'effondrement de Wall Street en 2008

Revue « Manahatta » Off Broadway : comment s’est déroulé l’effondrement de Wall Street en 2008

Mary Kathryn Nagle met le capitalisme sur le billot avec une nouvelle pièce sur la nation Lenape

« Manahatta » est un événement.

La pièce de Mary Kathryn Nagle sur le renversement et le génocide de la nation Lenape sur l’île de Manhattan revient dans ce lieu historique, ainsi qu’au Public Theatre où elle a été initialement commandée et organisée en 2014. Des productions régionales professionnelles de la pièce ont suivi, mais « Manahatta » revient finalement à la maison à plus d’un titre. Mardi au public, la pièce de Nagle sera présentée en première dans sa salle titulaire.

C’est l’histoire de l’Holocauste américain, et comme le racontent les histoires, « Manahatta » possède toute la puissance narrative horrible et dévastatrice de l’Holocauste d’Hitler. La différence est que l’extermination de six millions de Juifs a fait l’objet de dizaines de pièces de théâtre, du « Journal d’Anne Frank » à « Leopoldstadt ». Il est beaucoup plus difficile pour les Américains d’écrire sur la culpabilité américaine, et jusqu’à présent, il n’y a pas eu beaucoup d’écrits sur le sujet dans le théâtre au-delà des excuses omniprésentes d’Off Broadway selon lesquelles « ce théâtre est construit sur les terres de la nation Lenape ».

Nagle aurait pu limiter son jeu à « l’achat » de la pointe inférieure de l’île de Manahatta. Elle dramatise cette transaction de 24 $ effectuée par les Néerlandais des Lenape au XVIIe siècle avec une précision puissante pour montrer le choc de deux cultures : les Lenape n’ont aucune notion de propriété, essentielle à l’identité européenne. Lorsque le marchand hollandais Peter Minuit (Jeffrey King) demande aux membres (Enrico Nassi et Elizabeth Frances) de la nation Lenape si la terre qu’ils « vendent » leur appartient, ils répondent que c’est leur maison.

Cette même déconnexion monétaire se reflète plus tard dans la pièce de Nagle lorsque Bobbie (Sheila Tousey), membre des Lenape vivant maintenant en Oklahoma, doit contracter un emprunt pour sa maison. La banque a besoin d’une preuve d’achat, et Bobbie ne peut que répondre que la maison appartient à la famille depuis des générations – et que c’est sa maison.

« Manahatta » oscille entre le XVIIe siècle et 2008, l’année où Wall Street s’est effondrée. Comme seul un dramaturge pourrait l’imaginer, Bobbie a une fille et, comme elle s’appelle Jane Snake (Elizabeth Frances), elle est un acteur majeur de Lehman Brothers, qui sera bientôt disparu.

Il est difficile de dire où se termine Bobbie dans le scénario et où Tousey joue le rôle. C’est une performance brillante qui transmet des changements sismiques dans les émotions avec le plus petit ajustement de la voix et des gestes.

Nagle n’a pas fourni à Elizabeth Frances un matériel efficace pour construire une performance. Après un entretien d’embauche désastreux et insultant, Jane Snake est embauchée contre toute attente (ce qui n’a pas vraiment de sens). Lorsqu’elle se met au niveau intellectuel et moral de ses acolytes de Wall Street (Joe Tapper et Jeffrey King) pour faire affaire avec eux, Nagle plonge soudain sa pièce au pays de la « Succession » avec tous ses stéréotypes galvaudés mais colorés.

Certes, la série HBO a fait ses débuts en 2018, et Nagle travaille sur sa pièce depuis 2014. Mais même « Succession » avec tous ses discours jazzy et obsédés par la testostérone et le pénis emprunte à « Wall Street » d’Oliver Stone et à « » de Martin Scorsese. Le loup de Wall Street », ainsi que « Enron » de Lucy Prebble. Avant chacun d’eux, il y avait « Le feu des vanités » de Tom Wolfe. La cupidité n’est plus vraiment une bonne chose, c’est plutôt un cliché narratif.

Le refus de Bobbie de prendre l’argent de sa fille Jane pour rembourser son prêt parce qu’il s’agit de « l’argent du sang » est censé être considéré comme un geste héroïque. C’est aussi un geste vide de sens. Nagle a choisi de raconter une histoire grande et importante mais ne se donne que 110 minutes. C’est la durée standard de nos jours au théâtre. Mais « Manahatta » n’est pas un tarif standard, et le dilemme de Jane Snake sur la façon de vivre une vie authentique dans un monde capitaliste mérite plus que maman lui disant qu’elle est un pou et une trahie.

Au fait, lorsque Bobbie, désormais sans abri, part dans le monde, que lui arrive-t-il ? S’appuie-t-elle sur un programme gouvernemental (Medicare ? Sécurité sociale ?) financé par le même « argent du sang » en impôts d’un pays qui a déplacé et assassiné son peuple ? Non, 110 minutes ne suffisent pas.

Laurie Woolery met en scène et apporte une efficacité cool aux nombreux sauts dans le temps. Chaque acteur est double et de subtils changements de costume (par Lux Haac) indiquent dans quel siècle vit chaque personnage. Plus de la moitié de « Manahatta », Woolery et Haac mettent en scène un coup de théâtre, mélangeant les costumes de telle sorte que de vieux vêtements hollandais apparaissent parfois dans une salle de réunion de Wall Street sur le point de s’effondrer.

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