Revue de la montée de la dynastie des Lakers

En 2019, Adam McKay et Will Ferrell ont décidé d’arrêter. Comme les enfants d’un divorce compliqué, le public était partout bouleversé et curieux de savoir pourquoi les génies créatifs derrière Gary Sanchez Productions et Funny or Die finiraient sur une note aussi amère, après avoir créé certaines des comédies les plus célèbres des deux dernières décennies ( Anchorman, Step Brothers, The Other Guys, et plus encore). Il s’avère que c’était sur une décision de casting; McKay a choisi Michael Shannon (qui a ensuite abandonné) puis John C. Reilly, plutôt que Will Ferrell, lors du casting du rôle de l’ancien propriétaire des Lakers, le Dr Jerry Buss, dans une série biographique.

Désormais, le public peut voir de quoi il s’agissait avec la nouvelle série HBO Winning Time: The Rise of the Lakers Dynasty et déterminer par eux-mêmes si la scission en valait la peine après tout. L’émission, qui est diffusée le dimanche soir à 21 h HNE ou à tout moment sur HBO Max, ne semble pas en valoir la peine jusqu’à présent, même si presque rien ne vaut la peine de perdre les efforts de collaboration de Will Ferrell et Adam McKay. Winning Time semble légèrement superflu pour le moment, mais pourrait devenir quelque chose de bien plus grand, ce qui aurait sans doute pu être dit à propos de l’équipe de basket-ball des Lakers au début de cette émission (donc les choses sont prometteuses).

Adam McKay tente une autre victoire

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Winning Time est néanmoins un spectacle audacieux, une curiosité intéressante pour la plupart mais probablement une condition préalable pour les fans de basket-ball et d’Adam McKay. L’histoire de la dynastie des Lakers est dirigée par diverses personnes (avec le prochain épisode de Jonah Hill) et principalement écrite par Max Borenstein et Rodney Barnes ; cependant, le pilote a été réalisé par Adam McKay, et il semble que toute la série ait été « McKayed ».

À présent, les téléspectateurs savent s’ils aiment ou non la direction dans laquelle Adam McKay s’est engagé. Passant de la comédie absurde à la drame factuelle intelligente (The Big Short, Vice), le travail du réalisateur dans Winning Time correspond bien à son œuvre de ces derniers temps, ainsi qu’à ses tics stylistiques. Aimez-le ou détestez-le, McKay a un style distinct – briser le quatrième mur, l’intertextualité, l’arrêt sur image avec des mots sarcastiques giflés sur l’image et l’incorporation d’une constellation massive d’étoiles sont toutes des caractéristiques importantes (et peut-être fatiguées) de son travail maintenant.

Après le succès étonnamment énorme de Don’t Look Up, détesté par la critique, la nouvelle série HBO a tout autant de mal à équilibrer l’humour, le drame et les faits que ce film; les téléspectateurs peuvent à nouveau se demander : « Est-ce que c’est censé être drôle ? » Heureusement, la comédie n’est pas vraiment essentielle à Winning Time, qui a un grand arc dramatique et une merveilleuse distribution de personnages intégrés (grâce à l’histoire réelle).

Il est temps pour une autre histoire des Lakers

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La série suit le Dr Jerry Buss, un personnage emblématique joué avec jovialité et délicieusement par John C. Reilly, alors qu’il achète l’équipe de basket-ball de Los Angeles en 1979, rédige Irving « Magic » Johnson (joué par le nouveau venu Quincy Isaiah), et tente de faire des Lakers (et du basket-ball lui-même) la chose la plus chaude de la culture américaine. Buss se heurte à Jerry West, qui est interprété de manière experte par Jason Clarke, bien qu’il ne soit jusqu’à présent écrit que comme une caricature colérique.

Se concentrer sur Buss est une décision brillante, qui évite à Winning Time une redondance complète, car sans ce protagoniste central, l’histoire a déjà été exhaustivement et merveilleusement racontée dans le documentaire de cinq heures Celtics/Lakers : Best of Enemies, le grand Ezra Edelman’s documentaire Magic & Bird: A Courtship of Rivals et la pièce de Broadway Magic / Bird. En plus de tout cela, Magic Johnson a ses propres docuseries qui sortent sur AppleTV + et Hulu a un documentaire en neuf parties à venir cette année. L’histoire a été racontée, et parfois les documentaires racontent mieux l’histoire, directement de la bouche du cheval proverbial ; le récent Being the Ricardos a romancé quelque chose que Lucy et Desi, encore plus récentes et supérieures, ont mieux fait.

Winning Time pourrait très bien être superflu s’il s’éloigne de Buss, car il (joué par Reilly) est magnétique. Docteur en chimie physique qui a ensuite travaillé dans l’industrie aérospatiale avant de s’enrichir grâce à l’immobilier, le playboy (qui possédait un Playboy Club) a pris son amour du poker et a parié sur l’achat de l’équipe de Los Angeles NHL avec sa NBA. équipe, les Lakers (alors que ce dernier n’avait remporté la finale NBA qu’une seule fois en 25 ans alors qu’il était une bonne équipe). L’équipe se qualifierait pour la finale de la NBA sept des neuf prochaines années, remportant cinq titres de champion sur ces sept apparitions.

Buss fait un grand contraste dans Winning Time avec le racisme occasionnel si souvent vu dans la série et son cadre d’époque. La série ne souligne pas directement que seuls les hommes blancs riches « possédaient » ces équipes à prédominance noire (jusqu’en 2003), mais elle se rapproche assez de l’inconfort de voir des corps noirs être négociés par des hommes blancs vieillissants. Il y a quelque chose d’intrinsèquement exploiteur dans beaucoup de sports, mais Winning Time localise le sentiment grossier d’acheter des corps à une époque où le sifflement des chiens était pratiquement audible pour les oreilles humaines.

Dans une scène amusante, un annonceur parle de Larry Bird de certaines manières élogieuses, avec le texte typique de McKay encombrant l’écran, d’abord avec des mots de louange, puis juste le mot « blanc » répété encore et encore. Johnson est annoncé ensuite, et les mots « spécimen physique » apparaissent avant d’être obscurcis par le mot « Noir » étalé des centaines de fois. La NBA est composée aux trois quarts de joueurs noirs et toujours d’un seul propriétaire noir, et souffre toujours de racisme.

Lorsque l’émission ne se concentre pas sur les bus et la dynamique raciale, elle a tendance à prendre du retard et à rechaper un terrain familier. L’histoire de chiffons à la richesse de n’importe quel athlète peut constituer un matériau puissant, mais Winning Time semble être un peu en chiffres lorsqu’il s’agit d’étoffer l’histoire de Magic Johnson comme celle-ci. Il y a des rythmes infiniment familiers ici – les parents qui s’inquiètent pour leur fils, la petite amie qui ne veut pas que Los Angeles et la célébrité changent l’athlète en herbe, la confiance et l’attitude sûre d’une star d’une petite ville qui est submergée par des affaires intimidantes et valeurs des grandes villes.

« Vous pouvez, comme, manger la couleur »

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Ce qui est moins typique, c’est l’approche audacieuse du cinéma exposée dans Winning Time. Pas seulement les appareils désormais standard d’Adam McKay (qui sont amusants, mais qui n’ont jamais été aussi originaux au départ), mais la cinématographie et l’apparence et la sensation de la série. C’est immédiatement désarmant au début; on pourrait penser qu’ils regardent des séquences documentaires ou quelque chose en syndication. Le directeur de la photographie Todd Banhazl fait un travail incroyable en recréant la sensation presque tactile des médias de cette époque, en utilisant un travail de caméra de style VHS dans de nombreuses scènes avec un effet délavé, lumineux et sale. Il a déjà expérimenté cette technique sur un clip pour The Strokes, Bad Decisions, mais n’est jamais allé aussi loin.

Tournées sur une caméra vidéo d’époque appelée Ikegami, ces scènes sont presque désorientantes dans leur effet; le public ne se contente pas de voir quelque chose qui se déroule dans le passé, il voit littéralement le passé, à travers les médiums qu’il a utilisés. Ceci est cousu avec du film d’inversion de 8 mm, 16 mm et, le plus souvent, de 35 mm similaire à l’ancien aspect Ektachrome. Banhazl a dit avec précision à Digital Trends : « C’est granuleux et sale et vous pouvez, comme, manger la couleur », ce qui a été aidé par différentes manipulations photochimiques, comme la sous-exposition et le traitement push.

Ils ont utilisé des caméras à tube des années 1980, les mêmes types que ceux utilisés pour filmer les matchs de basket de l’époque, et utilisent des zooms, des gros plans et des coupes de style années 70, combinés à des images d’archives de la période qui se fondent parfaitement. . Le résultat final peut parfois être intentionnellement moche, mais il est tout à fait brillant. Comme l’a dit Banhazl dans la même interview, « Nous nous sommes retrouvés avec quelque chose comme une mixtape de la culture américaine. C’est un collage de l’Amérique à cette époque. »

Les cinéastes ont même recréé une scène du film Airplane, dans laquelle un jeune garçon aperçoit Kareem Abdul-Jabbar se faisant passer pour un pilote de ligne avant de critiquer ses contributions aux Lakers. La version Winning Time est pratiquement indiscernable du film parodique classique, du choix des acteurs à la scénographie, en passant par le film et le cadrage. C’est choquant, drôle, fascinant et bizarre à la fois.

Gagner ou perdre ?

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Mais est-ce que ça en vaut la peine? Pourquoi entrer dans des détails aussi minutieux et ingénieux pour recréer quelque chose pour lequel il existe déjà plus que de nombreuses images d’archives (comme en témoigne le documentaire de cinq heures susmentionné) ? Aussi brillant que cela puisse être techniquement, Winning Time a parfois l’impression de se montrer juste pour le plaisir, recréant parfaitement les choses juste pour jouer avec elles de façon spectaculaire. Gus Van Sant a eu une expérience ratée dans les années 90 pour voir s’il pouvait faire un remake plan par plan de l’emblématique Psycho d’Alfred Hitchcock. Il l’a fait, mais bien sûr, il a été éreinté.

Le critique Roger Ebert a déterminé qu’il y avait quelque chose qui se situe au-delà de la recréation parfaite, aussi brillante soit-elle techniquement; il écrit: « Le film est une expérience inestimable dans la théorie du cinéma, car il démontre qu’un remake plan par plan est inutile; le génie réside apparemment entre ou sous les plans, ou dans une chimie qui ne peut être chronométrée ou comptée. » Si Winning Time veut trouver son propre génie, il doit naviguer dans cet espace entre les plans, pas seulement les recréer magistralement. S’en tenir au merveilleux protagoniste Jerry Buss et à son interprétation gagnante par John C. Reilly est un début.

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