R.I.P. Film and Opera Renaissance Director William Friedkin (1935-2023) | Chaz’s Journal

Je suis membre du conseil d’administration du LA Opera, et le président et chef de la direction, Christopher Koelsch, nous a informés de l’expérience assez étendue de Friedkin en matière d’opéra dont je n’étais pas au courant. « Billy a eu un impact profond sur la communauté d’AJO avec ses productions extraordinairement perspicaces et extrêmement populaires de Château de Barbe Bleue/Gianni Schicchi (2002), Ariane à Naxos (2004) et Il Tabarro / Sueur Angelica (2008) », a-t-il écrit. « Il a également été acclamé pour des productions du monde entier, notamment Wozzeck, L’affaire Makropoulos et Rigoletto à Florence, Salomé à Munich, et Aïda à Turin. »

William Friedkin et Sherry Lansing. Crédit photo : Kristy Sparow / Getty Images

Les talents de Billy se sont étendus très loin, sauvant même quelqu’un du couloir de la mort. Fait intéressant, il a dit à Donald Liebenson, l’un de nos contributeurs sur Rogerebert.com, que lorsqu’il a réalisé son premier film, « The People vs. Paul Crump » en 1962, « J’avais l’espoir, mais pas la certitude, que cela aiderait Crump d’une certaine manière et que ce serait en quelque sorte le début d’une éducation pour moi sur la façon de faire un film. Mais ses actions ont conduit Paul Crump à être retiré du couloir de la mort.

Roger a vu très tôt le potentiel du travail de Friedkin, faisant l’éloge de son film de 1968, « The Night They Raided Minsky’s », en écrivant « Il évite le faux glamour et le romantisme que les films utilisent habituellement pour étouffer le burlesque (comme dans ‘Gypsy’) et il semble vraiment comprendre cette forme d’art la plus américaine. » Roger a également favorisé l’adaptation par Friedkin en 1969 de « The Birthday Party » d’Harold Pinter, affirmant que « il est impossible d’imaginer un meilleur film de la pièce de Pinter que cette version sensible et dérangeante. »

Pourtant, c’est dans « The French Connection » de 1971 que le génie de Friedkin était pleinement exposé, en particulier dans sa séquence de poursuite en voiture historique. « Dans la poursuite de Friedkin, le flic doit se faufiler dans le trafic urbain à 110 km/h pour suivre un train qui a une voie dégagée : les chances sont déséquilibrées », s’est émerveillé Roger dans sa critique quatre étoiles. « Et quand le conducteur du train meurt et que le train est sans conducteur, la poursuite devient encore plus effrayante : un homme est confronté à une machine qui ne peut pas comprendre le risque ou la peur. Cela rend la poursuite psychologiquement plus effrayante, en plus de tout ce qu’elle a pour elle visuellement. » Le film a ensuite remporté cinq Oscars, dont celui du meilleur film et du meilleur réalisateur.

Publications similaires