Quand l’émission de télévision emblématique devrait-elle se terminer ?

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Devenu un phénomène mondial et redéfinissant l’animation télévisée pour adultes pour toute une génération, la réputation des Simpsons s’impose à tous égards. Les personnages emblématiques et inimitables sont un incontournable de la diffusion américaine depuis la première du programme en 1989.

Commençant comme un simple court métrage de dessin animé dans le cadre du programme de variétés The Tracey Ullman Show, l’attrait généralisé de la famille Springfield a suscité une popularité immédiate et, pendant plus de trois décennies, a diffusé régulièrement de nouvelles saisons sur le réseau Fox, ainsi qu’en streaming sur Disney + après Disney a acheté la 20th Century Fox pour plus de 71 milliards de dollars. Bien que, comme toutes les émissions, à un moment donné, le plaisir doit prendre fin, et dans le cas des Simpsons, quand cette fin aura-t-elle lieu, si jamais ? Le plaisir est-il déjà terminé ?

En fin de compte, chacun a sa propre opinion sur le moment où le mastodonte animé devrait (ou aurait dû) avoir son dernier rappel. La plupart des spectateurs ne suivent pas l’émission aussi souvent qu’ils l’ont peut-être fait pendant son apogée dans les années 90, et lorsque le sujet des Simpson apparaît dans la conversation, il est généralement confronté à des questions telles que : « Est-ce toujours d’actualité ?  » plutôt que de discuter des derniers épisodes. Étant l’une des séries télévisées les plus anciennes de l’histoire, les attentes de sa fin éventuelle deviennent de plus en plus grandes à chaque saison consécutive, mais quand exactement cette fin ultime devrait-elle être? De quoi devrait-il s’agir ? Qu’en pensent les showrunners, le créateur et les fans ? Eh bien, n’ayez pas de vache, mec, nous allons jeter un coup d’œil et voir.

Ce qui est nouveau est vieux

L’élan de la production de l’émission continue de progresser comme il l’a toujours fait, car l’équipe créative dans les coulisses a récemment révélé qu’elle n’avait pas l’intention de mettre fin au dessin animé dans un proche avenir. Avec le nombre actuel d’épisodes des Simpsons au-dessus de 700, il est difficile de croire qu’il reste un sujet que la série n’a pas déjà couvert d’une manière ou d’une autre. Bien que miraculeusement, le showrunner actuel Al Jean a un concept qui, selon lui, constituerait une fin appropriée à la longue comédie, et cela nous ramène à 1989.

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« Simpsons Roasting on an Open Fire » était le tout premier épisode du programme, mettant en vedette la famille titulaire se rendant à un spectacle de Noël à l’école. En essayant de créer une nature cyclique dans la chronologie de l’émission (qui semble certes exister en dehors du temps), l’idée de Jean ramènerait les téléspectateurs à ce même spectacle. Lors d’une interview accordée à Radio Times, Al Jean a précisé.

« Il y aurait une fin où ils [the Simpsons] reviendrait au spectacle de Noël du premier épisode, de sorte que toute la série était une boucle continue – c’est ainsi que je la terminerais.

En tant que l’une des nombreuses options spéculées sur le dernier épisode des Simpsons, l’idée serait une façon amusante de laisser au public un sentiment de continuité nostalgique, bien qu’il manque finalement un sentiment de finalité. Après avoir écouté la série pendant des décennies, les fans peuvent s’attendre à un envoi plus important aux personnages, qui pourrait boucler plus étroitement leurs arcs individuels, laissant chacun avec un point de conclusion satisfaisant. Bien que les téléspectateurs dévoués n’aient peut-être pas grand-chose à dire sur ce qu’il adviendra finalement de la fin de la série, ils ont certainement des réflexions sur les épisodes passés qui auraient parfaitement servi de finale de la série.

Retour vers le futur

Avec d’innombrables épisodes parmi lesquels choisir, les fans inconditionnels ont déjà choisi leurs fins potentielles préférées pour la sitcom animée bien-aimée. Alors que la plupart considèrent que l’âge d’or de la série se situe dans les huit ou neuf premières saisons, l’un des choix les plus populaires pour un dernier épisode canonique devrait aller à « Holidays of Future Passed » de la saison 23.

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Faire partie d’une poignée de « et si? » épisodes de saut dans le temps tout au long de la série montrant une version non canonique de l’avenir des Simpson, le spécial des fêtes est préféré par beaucoup comme une interprétation fidèle et satisfaisante de l’endroit où la famille serait dans 30 ans. Donnant à chaque Simpson une conclusion divertissante et réconfortante à l’histoire individuelle de leur personnage, il n’est pas étonnant que les fans aient considéré l’épisode comme la fin non officielle de la série. Bien que cela soit assez surprenant, la raison pour laquelle la spéciale peut apporter de telles vibrations «finales» est qu’elle était potentiellement censée être exactement cela.

Lors de l’écriture de l’épisode, le réseau de l’émission, Fox, demandait aux acteurs de la série de prendre une réduction de salaire de 45% sur leurs salaires. De longues négociations à l’époque rendaient l’avenir du programme incertain, et J. Stewart Burns, le scénariste de l’épisode, l’avait créé pour servir de ce qui aurait pu être la véritable fin officielle de la série. Des accords éventuels ont cependant été conclus et le spectacle se poursuivrait comme toujours, le spécial des fêtes servant de moment marquant dans le catalogue des Simpsons.

Pas de fin en vue

Imaginons un instant ce que ce serait d’avoir créé ce que beaucoup considèrent comme l’une des meilleures émissions de télévision animées qui deviendrait ensuite un succès monstrueux, rapportant des centaines de millions de dollars par an en matériel promotionnel. La question serait, quand débrancheriez-vous la prise ? Pour certains qui considèrent qu’il s’agit d’une question d’intégrité, ils peuvent dire oui, plus tôt lorsque la série est toujours considérée positivement et avant que la franchise ne se fatigue. Bien que le créateur des Simpsons, Matt Groening, puisse voir les choses différemment.

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Dans une longue interview avec USA Today, Groening a répondu à de nombreuses questions sur sa série à succès, une en particulier sur le concept de l’annulation de l’émission. Sur le sujet souvent spéculé, le dessinateur a brièvement parlé.

Je ne vois aucune fin en vue. C’est toujours possible. (Mais) je vis dans le déni de la mort, encore moins l’annulation des Simpson.

Bien qu’il s’agisse d’une remarque faite en plaisantant, cela signifie que mettre fin aux Simpsons n’est pas quelque chose sur la liste des choses à faire de Groening de si tôt. L’émission continuant de bien fonctionner avec le streaming comme l’une des meilleures séries télévisées sur Disney +, il est très probable que la famille jaune pourrait continuer à diffuser de nouveaux épisodes longtemps après la présence de ses créateurs. Les Simpson pourraient devenir comme une version beaucoup plus chère de The Tonight Show, qui approche les 70 ans à la télévision.

Le spectacle doit continuer

Actuellement dans sa 33e saison et en cours de renouvellement jusqu’à sa 34e, Les Simpsons est confirmé pour être diffusé jusqu’en 2023 au moins, mais si l’histoire se passe, elle continuera longtemps après. Bien que toutes les quelques années, une rumeur circule spéculant que la série se termine bientôt, à chaque fois, l’institution animée dépasse les attentes, établissant des records comme étant la plus longue émission américaine scénarisée aux heures de grande écoute à ce jour.

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Avec un deuxième film supposé en pourparlers selon le showrunner de la série, l’avenir s’annonce plutôt stable pour la famille animée. Difficile d’imaginer un moment où Les Simpson ne seront plus diffusés, et à une époque où les redémarrages et les spin-offs abondent pour les séries populaires, il est certain que même après l’annulation tant attendue de l’émission, nous reverrons Springfield encore sous une certaine forme.

Ce qui a fait les Simpsons se démarquer il y a toutes ces années n’est peut-être plus aussi révolutionnaire qu’il l’était à l’époque où il a fait ses débuts, mais il est néanmoins responsable de l’établissement de la norme. De nombreuses sitcoms, animées ou non, doivent remercier le spectacle pour avoir créé une nouvelle façon de représenter une famille américaine traditionnelle, sans avoir peur d’embrasser leur nature dysfonctionnelle. Que la série ait dû se terminer il y a des années ou dans des années, il y aura toujours une place pour Les Simpsons parmi les franchises les plus emblématiques de la télévision ; essayez juste de ne pas vous gaver en une seule séance.

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