Private Hell 36 (1954) – Affaires chatouilleuses

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Partout à Hollywood, certaines personnalités semblent associées en permanence au film noir. Parmi ces interprètes, cinéastes et écrivains, Ida Lupino est une véritable légende noire. À une époque où peu de gens travaillaient des deux côtés de la caméra, Lupino n'était pas seulement une femme fatale sensuelle, mais elle s'est également fait un nom en tant qu'écrivaine, réalisatrice et productrice. Dans la revue Noirvember d’aujourd’hui, je regarde pour la première fois une autre des nombreuses incursions de Lupino dans le film noir. Cette fois, elle travaille devant et derrière la caméra. Voici tout ce que vous devez savoir sur Enfer privé 36.

Enfer privé 36 suit le jeune, beau et résolument solitaire Sgt de police. Bruner (Steve Cochran). Une nuit, il tombe sur un vol dans une pharmacie locale. Alors que l'enquête s'approfondit, Bruner et son partenaire Jack Farnham (Howard Duff) se retrouvent sur la piste de l'argent volé. Les officiers font équipe avec une chanteuse de boîte de nuit Lilli Marlowe (Ida Lupino) et se retrouvent testés plus qu'ils ne le pensaient, non seulement physiquement et mentalement, mais aussi moralement. Dean Jagger et Dorothy Malone co-vedette dans Enfer privé 36. Don Siegel réalise le film à partir d'un scénario de Collier Young et Ida Lupino.

Plonger droit dedans, Enfer privé 36 semble beaucoup plus intéressé à développer son casting de personnages fascinants que l'intrigue. En fait, j'irais même jusqu'à dire que l'histoire de l'enquête sur le vol n'est guère plus qu'un maguffin. Le tirage au sort ici, c'est dans ces gens, et comment ils réagissent à tout ce qui se passe autour d'eux.

Ce n’est probablement pas une surprise de révéler qu’Ida Lupino est de loin le MVP de ce film en tant que fabuleusement nommée Lilli Marlowe. Elle apporte toute la sensualité sensuelle du meilleur du film noir avec des lignes comme:

Depuis que je suis toute petite, je rêvais de rencontrer un slob ivre dans un bar qui me donnerait cinquante dollars et nous vivrions heureux pour toujours …

La force et la relativité que Lupino apporte à ses rôles sont toujours un plaisir absolu à regarder, et ce n’est pas différent dans Enfer privé 36. Sa performance ressemble beaucoup à son travail dans Relais (1948). Entre les mains de Lupino, Lilli n’est pas vraiment une vampire ou une femme fatale. Bien sûr, elle a des aspérités, mais qui n'en a pas? Lilli est une femme qui s'est tirée dans un environnement difficile. Elle se débat et fait ce qu'elle peut pour mettre de la nourriture sur la table. Bien sûr, elle est cynciale et blasée. Elle est chanteuse de la torche dans un bar enfumé toute la nuit. Elle est autorisée.

Cela étant dit, le héros méconnu de ce film est Jack Farnham, joué par Howard Duff. Farnham prend une banquette arrière narrative à Bruner (Cochran). Cependant, bien qu'il ait moins à faire – et moins de temps d'écran pour le faire – Duff emmène Farnham à travers un arc dramatique et puissant. Duff frappe beaucoup plus un accord que la performance moins sympathique de Cochran et plus une note. Cela devient particulièrement vrai au cours du deuxième acte alors que le cours de l'histoire change – grâce à Bruner – envoyant les officiers dans un territoire imprévu. Duff aborde le personnage d'une main douce. Il considère Farnham comme un homme qui est en grande partie bien intentionné, mais il est tombé dessus.

Le point de vue de Duff sur Jack est certainement révélateur de L'homme au costume de flanelle gris, une caricature commune à travers la culture des années 1950. Bien qu'il y ait une différence entre L'homme au costume de flanelle gris et le rôle principal de Lone-Wolf noir – dans ce cas décrit par Cochran – tous deux puisent dans un sens de la masculinité également perdu, voire blessé, commun à cette ère du cinéma. Dans la précipitation vers la normalité dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, la société évoluait plus vite que quiconque ne pouvait l'imaginer. Non seulement les femmes grignotaient le morceau qui les conduisaient vers le féminisme de la seconde vague, mais les hommes étaient revenus de service à l'étranger et se retrouvaient dans des emplois qu'ils n'aimaient pas toujours et des familles qu'ils n'étaient pas toujours prêts à pourvoir.

Dès les premiers instants de ce film, Jack se retrouve pris au piège entre la réalité de son travail – symbolisée par la mort de son collègue Charlie Bowman – et celle de sa vie. Lorsqu'il discute de la mort de Bowman avec Bruner, Jack réfléchit sur le banal (Bowman venait de payer sa voiture) et se demande ce qui arriverait à sa femme et à sa fille s'il devait subir le même sort. Cependant, alors qu'il rentre chez lui auprès de sa femme anxieuse (Dorothy Malone), il résiste à ses demandes de transfert dans un département plus sûr. Dans le même temps, on a l'impression qu'il est mal à l'aise à l'idée que tant de personnes comptent sur lui. C’est soudainement clair, il veut secrètement être Bruner. L'idée d'un homme célibataire courtisant le danger et prospérant grâce à l'adrénaline est beaucoup plus facile que d'être responsable de l'existence d'êtres humains réels.

Pendant ce temps, Enfer privé 36 fait une erreur de jugement impardonnable. Dans ma carrière de regardeur de films classique, je n'ai pas encore vu de film gaspillé Dorothy Malone. Je ne savais pas que c'était possible! Jusqu'à présent, c'est. Malone n'occupe en grande partie que l'espace en tant que «bonne fille» résidente du film Francey, la femme de Farnham et la mère de son enfant. Elle est absolument bien dans le rôle largement incontestable. Cependant, dans un film qui dépend beaucoup plus des personnages que de l'intrigue pour raconter l'histoire, Francey fonctionne en grande partie comme un symbole. Elle rappelle à Farnham que tout le monde (et tout) compte sur lui. La présence de la tension externe qu'elle injecte est très bien décrite par Duff, qui utilise les couches qu'il fabrique pour mettre en lumière les raisons pour lesquelles Jack prend un certain nombre d'actions difficiles tout au long du deuxième acte. En fin de compte, cependant, cela laisse encore à Malone très peu à faire.

Malheureusement, Enfer privé 36 lutte le plus puissamment dans le récit du crime. Une grande partie des détails entourant le vol et l'enquête s'estompent souvent sous forme d'exposition. Dans d'autres cas, les «méchants» sont laissés hors écran ou mal développés au point d'être immémorables. Maintenant, est-ce un énorme détracteur? Pas nécessairement. Comme mentionné ci-dessus, ces personnages principaux sont suffisamment intéressants pour propulser le film à travers un grand nombre de ces problèmes avec le script.

En tout, Enfer privé 36 a quelques difficultés, en particulier dans le département des parcelles. Cependant, ce que ce film gère avec cette distribution d'acteurs talentueux et de personnages riches en vaut la peine. C'est un peu plus profond, mais pour les fans de l'ultra-talentueuse Ida Lupino, qui joue non seulement dans Private Hell 36, mais a également écrit le scénario, ce film est à voir absolument ce Noirvember.

Enfer privé 36 est actuellement disponible pour diffuser sur YouTube.

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