Pourquoi le créateur de Mad Max, George Miller, détestait le film original

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Alors que le réalisateur de Mad Max, George Miller, doit sa carrière au film d’action de science-fiction à petit budget de 1979, le réalisateur a été assez dur avec le projet lorsqu’il a regardé pour la première fois ses premières coupes grossières. Bien avant qu’il y ait Furiosa, Immortan Joe et Fury Road, 1979 a présenté au monde l’itération originale de Mad Max. Alors que la suite à plus gros budget et au rythme plus rapide The Road Warrior contenait une grande partie des éléments de dystopie du désert brûlés par le soleil qui rendraient la franchise emblématique, le Mad Max original était une bête très différente.

Un thriller de vengeance clairsemé et brutalement downbeat, Mad Max est un film beaucoup plus sombre que de nombreux téléspectateurs ne s’en souviennent. Alors que ses suites s’empilaient sur le chaos des véhicules, les costumes flamboyants et les cascades ambitieuses, Mad Max était un thriller délibérément rythmé sur un jeune policier perdant sa famille et succombant progressivement à son envie violente et primitive de vengeance. Alors qu’il se déroulait dans un futur proche, Mad Max comportait peu d’éléments de science-fiction et conservait l’essentiel de son action dramatique jusqu’à l’acte de clôture, dans lequel le personnage principal mercuriel de Mel Gibson assouvit une vengeance sanglante contre le gang de motards qui a tué sa femme et son enfant.

Alors que les nombreuses arnaques de Mad Max empruntaient principalement l’esthétique du film mais pas sa sombre histoire, cette sombre intrigue n’a pas empêché Mad Max de devenir un énorme succès à sa sortie. Autrefois le film le plus rentable de tous les temps, Mad Max a gagné plus de cent millions de dollars avec un petit budget de seulement 350 000. Malgré cette réalisation stupéfiante, le réalisateur et cerveau de la franchise de Mad Max, George Miller, a eu du mal à terminer le film lorsqu’il a vu les premières images de la première coupe de Mad Max. Selon une interview (via The Guardian), où d’autres ont vu un classique culte, Miller s’est retrouvé à ne voir que les prises de vue qu’il n’avait pas prises et les décisions qu’il n’avait pas prises grâce au stress du tournage et du montage de sa basse- début budgétaire.

Ce que George Miller a dit à propos du montage de Mad Max

Selon Miller, qui a ensuite réalisé tous les films de Mad Max, y compris le prochain spin-off de Furiosa, « le film a été un désastre complet pour moi en ce qui concerne ce que je voulais faire… Mon partenaire, Byron Kennedy, et moi avions élevé une assez maigre budget de nos amis les plus proches de l’école. Il y avait donc une obligation de leur rendre leur argent. Ce stress a conduit Miller à s’inquiéter d’avoir fait un film qui n’était pas divertissant et qui n’était pas à la hauteur de sa vision ambitieuse. Conscient qu’il devait rentabiliser les investissements de ses amis et de sa famille, Miller a continué, mais il restait inquiet quant aux chances de Mad Max auprès des critiques et des téléspectateurs.

Dans une expérience qui reviendrait à Miller lors de la production troublée de Mad Max: Fury Road des décennies plus tard, le réalisateur a été contraint de faire face quotidiennement à sa création imparfaite en raison d’un manque de fonds. Miller a noté que «Nous n’avions pas d’argent pour un monteur, alors j’ai coupé le film moi-même pendant un an. Et chaque jour, pendant un an, j’ai été confronté à l’évidence de ce que je n’avais pas fait, de ce que je n’avais pas réussi à faire. Pourquoi ai-je mis la caméra là ? Pourquoi n’ai-je pas demandé aux acteurs d’aller plus vite ? Bien sûr, à sa sortie, la réaction à Mad Max était loin de la spirale catastrophique de Miller dans la suite de l’éditeur. Mad Max est devenu un classique culte et un phénomène mondial, propulsant son réalisateur et acteur principal dans la célébrité hollywoodienne et consolidant son statut de classique du cinéma de science-fiction (si inhabituellement pessimiste).

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