Pourquoi Le Bossu de Notre-Dame est toujours l'un des meilleurs films de Disney

Pourquoi Le Bossu de Notre-Dame est toujours l’un des meilleurs films de Disney

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De nombreux classiques animés de Disney ont conservé une immense pertinence dans les années qui ont suivi leur sortie. Des films comme Aladdin, La Belle et la Bête et La Petite Sirène ont une qualité intemporelle qui a conduit plusieurs générations à grandir avec eux comme si chaque film venait de sortir. Une production réalisée par Disney en 1996, Le Bossu de Notre-Dame, n’a pas bénéficié de ce même niveau de permanence grand public. C’est dommage, car c’est sans aucun doute l’un des films les plus courageux et les meilleurs que Disney ait jamais réalisés. Alors maintenant, le 6 janvier – le jour où se déroule la «Fête des fous» de l’image – j’aimerais mettre en lumière l’un de mes films préférés et un classique de Disney vraiment sous-estimé.

Dès le départ, Hunchback vous dit que c’est quelque chose de spécial, car « The Bells of Notre Dame » est l’une des plus belles chansons d’ouverture de Disney. Encadrée sous la forme d’un conte raconté par l’artiste de rue Clopin, la trame de fond tragique du bossu titulaire de Notre-Dame, Quasimodo, est racontée avec brio. Le méchant le plus redoutable du catalogue de Disney, le juge Claude Frollo, est établi en quelques minutes comme un sycophante religieux impénitent et sectaire. Je veux dire, dans les cinq premières minutes du film, nous le voyons essayer de déposer un bébé dans un puits juste après avoir tué sa mère, et la seule raison pour laquelle il ne le fait pas est que l’archidiacre lui dit qu’il ira en enfer. Vous n’obtiendrez pas cela dans Frozen.

Je pourrais écrire des paragraphes entiers sur chaque chanson, car la combinaison de la légende acclamée de Disney Alan Menken et du vénéré Stephen Schwartz est tout simplement exceptionnelle. La collaboration avec Menken/Howard Ashman et Menken/Tim Rice fait partie des meilleurs scores de Disney, capturant parfaitement le ton plus sombre et plus dramatique du film.

La séquence qui résume le mieux cela est « Heaven’s Light/Hellfire », qui met en contraste la vision céleste de Quasimodo d’Esmerelda à la voix de Demi Moore avec le sombre désir de Frollo pour elle. « Hellfire », en particulier, est un numéro musical que je n’hésite pas à appeler un chef-d’œuvre. C’est littéralement une chanson sur le méchant désespérément attiré par Esmeralda et décidant que si elle ne choisit pas d’être avec lui (le gars beaucoup plus âgé qui la persécute sans relâche, elle et son peuple), il devra la tuer. C’est un truc très sombre.

Le chant latin de « mea culpa » qui implique que Frollo sait que ses actions sont mal mélangées à l’animation expressive (qui a été inspectée image par image par les animateurs pour s’assurer qu’elle ne dépasse jamais une note G) en fait l’un des plus des séquences terrifiantes, audacieuses et mémorables dans toutes les productions de House of Mouse.

Le fait que Disney soit disposé à dépeindre des aspects du catholicisme sous un jour aussi négatif était incroyablement audacieux pour la société et joue probablement un rôle dans le fait que le film est moins référencé que d’autres classiques de la Renaissance de Disney, aux côtés du ton généralement plus sombre que celui de films comme Mulan ou Tarzan.

En même temps, Hunchback n’était pas contre le fait de montrer les aspects positifs de la religion aux côtés de son côté sombre. Des personnages comme l’archidiacre représentent ceux qui n’utilisent pas simplement la religion comme excuse pour le fanatisme, tandis que la chanson « God Help the Outcasts » est une belle méditation sur la façon dont différentes personnes voient et interagissent avec la religion pour différentes raisons.

Je ne suis même pas une personne particulièrement religieuse à ce stade de ma vie, mais en tant que personne qui a été élevée dans une famille catholique, la chanson me semble être un examen incroyable des différents types de croyances dont j’aurais été témoin dans mon enfance. Certaines personnes prient pour elles-mêmes tandis que d’autres prient pour les autres, Esmerelda étant établie comme un personnage désintéressé et compatissant.

Dans le même ordre d’idées, l’histoire n’hésite jamais à montrer à la fois l’obscurité intense et la lumière inspirante qui imprègnent chaque recoin de Notre-Dame. Quasimodo est l’aspect le plus brillant du film, car le protagoniste opprimé et constamment rabaissé voit toujours le meilleur des gens et essaie d’aider tout le monde. Toute sa chanson, « Out There », parle simplement de vouloir vivre et d’être accepté par les gens ordinaires de France qu’il idolâtre presque. Il y a une pureté en lui qui ne semble pas déplacée ou irréaliste, car elle garantit que l’histoire a un pilier lumineux auquel on peut revenir dans ses moments les plus sombres.

La majorité de la distribution principale des personnages excelle, vraiment. Phoebus, le garde galant exprimé par Kevin Kline, est une subversion complète du personnage qui existe dans le roman Hunchback de Victor Hugo, qui sert mieux cette adaptation. Il est le seul personnage principal qui ne voit pas Esmeralda comme un démon ou un ange, mais plutôt comme une personne qui mérite la même gentillesse que n’importe qui d’autre. Le fougueux Clopin – exprimé par Paul Kandel – apporte un humour noir à diverses parties, faisant à un moment donné des jeux de mots tout en chantant sur la pendaison de Quasimodo et Phoebus en tant qu’espions. C’est un film Disney vraiment sauvage.

De plus, je ne suis pas du genre à dire que les films doivent contenir une morale ou des leçons, mais j’admire le message du Bossu de Notre-Dame. Quasimodo ne se retrouve pas avec Esmeralda simplement parce qu’il est le héros, mais il n’en a pas besoin pour être heureux. Quasi est ravi que Phoebus et Esmerelda se soient trouvés et qu’il les ait comme amis, renversant la fin heureuse habituelle pour celui qui reconnaît que la compagnie platonique est tout aussi précieuse que la sorte romantique. Il est accepté comme un héros par la ville pour ses actions contre Frollo, et il continue à être dans une horrible suite directe en vidéo que je considère à peu près aussi réelle que Le retour de Jafar.

Bien sûr, Le Bossu de Notre-Dame n’est pas sans défauts. Bien que je les aimais quand j’étais enfant, les gargouilles en relief comiques créent certainement une dissonance tonale assez sévère tout au long du film. Leur chanson, « A Guy Like You », est certainement la plus faible de la bande originale, bien que le moment « nous pensions que vous étiez peut-être fait de quelque chose de plus fort » lié ci-dessus soit au moins un point culminant pour le trio. Certains des premiers CGI dans les scènes de foule sont également très visibles maintenant, mais ce n’est que le résultat du temps qui passe.

Avec tout cela à l’esprit, je recommande fortement de prendre un peu de temps en cette journée à l’envers pour donner une montre au Bossu de Notre-Dame. Avec un remake en direct (intitulé Hunchback) qui serait à l’horizon et un événement axé sur Hunchback qui vient de se terminer dans le populaire jeu mobile Disney Magic Kingdoms, peut-être que le classique incompris commence enfin à obtenir son dû de Disney. Quoi qu’il en soit, prenez aujourd’hui pour regarder le film qui « met le dessus dans Topsy Turvy », car même maintenant, il n’y a rien de tel.

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