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Penguin Bloom : Avis critique et résumé du film (2021)

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Avis critique sur le film

Un film inspiré de faits réels

Cela semble douloureusement maladroit, voire carrément invraisemblable sur le papier : une femme, paralysée de la poitrine jusqu’en bas dans un accident étrange, trouve l’espoir et la détermination pour soigner un oiseau blessé. Les parallèles seraient trop forcés ; le symbolisme, trop évident.

Mais malgré sa formule de bien-être, « Penguin Bloom » parvient à inspirer et à impressionner, grâce à des visuels saisissants et à des performances solides, notamment celles de la star Naomi Watts. Et bien que la prémisse du film de la réalisatrice Glendyn Ivin puisse sembler incroyablement mignonne, cette histoire s’est réellement produite, comme le décrit en détail le livre du même nom de Cameron Bloom et Bradley Trevor Greive.

Du livre au film, un passage convaincant

Alors que le scénario de Harry Cripps et Shaun Grant comporte trop souvent des dialogues sur le nez – avec des personnages qui énoncent littéralement les thèmes du film, et que tout se termine de manière sûre et prévisible, « Penguin Bloom » offre juste assez de moments d’émotion authentique et de poésie pour le rendre convaincant.

Le résumé du film

Le destin d’une femme passionnée

Watts incarne Sam Bloom, une femme passionnée de plein air et surfeuse qui mène une existence paisible dans une maison moderne et aérée surplombant la plage de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Elle et son mari photographe, Cameron (Andrew Lincoln), mènent une vie d’aventuriers sportifs et voyagent avec leurs trois garçons turbulents : Tween Noah (Griffin Murray-Johnston), Reuben (Felix Cameron) et Oli (Abe Clifford-Barr). Ou du moins, ils l’ont fait, avant l’accident de Sam comme l’explique Noah, le narrateur du film :

« Tout était à peu près parfait. Mais l’année dernière, c’est arrivé »

L’accident qui a bousculé la vie de Sam

En collaboration avec le directeur de la photographie Sam Chiplin, Ivin met en scène les vacances familiales en Thaïlande avec des images à la fois impressionnantes et vivantes : plongeons dans la piscine, promenades sur le marché, feux d’artifice nocturnes. Mais alors qu’ils montent les marches d’un toit pour profiter d’une vue panoramique, Sam s’appuie contre une balustrade en bois qui cède, la faisant plonger au sol. Nous la voyons tomber plusieurs fois au cours du film, ce qui nous donne différentes perspectives lorsque nous nous plongeons dans la dynamique de la famille.

Après avoir été si indépendante et active pendant si longtemps, Sam est déprimé à juste titre, passant de longues journées au lit avec les rideaux tirés. Elle se sent détachée des bruits ordinaires de ses jeunes enfants qui jouent dans le salon, et lorsqu’elle tente d’accomplir des tâches parentales de base comme préparer leur déjeuner pour l’école, elle laisse tomber le couteau et le pain sur le sol de la cuisine, amplifiant ainsi son sentiment d’impuissance.

De petits détails comme ceux-ci donnent à son combat quotidien un caractère spécifique et réel, et Watts trouve de la subtilité dans les moments de frustration qui auraient pu être mélodramatiques. Sa mère (une Jacki Weaver parfaitement moulée mais sous-utilisée) lui rend visite pour lui remonter le moral et l’aider dans la maison, mais elle est plus encline à la harceler qu’à sympathiser.

Pingouin, une lueur d’espoir destructrice ?

Sam trouve un but dans un endroit inattendu : un poussin de pie tombé de son nid, que les garçons ont découvert sur la plage et ramené à la maison. Noah lui donne le nom de Pingouin pour sa couleur noir et blanc, et bien qu’elle soit une distraction bienvenue au début, elle est aussi une petite chose destructrice. Adorable mais agaçante, Pingouin mâche et gazouille toute la journée dans son panier. Elle saute et saute dans la maison, causant des dégâts partout où elle va : elle picore les chaussettes, renverse des vases, vole un sachet de thé dans la tasse de sa mère. Et bien sûr, Pingouin laisse des crottes partout où elle va. Tout cela est bien trop farfelu, mais les multiples oiseaux qui ont joué le rôle de Pingouin ont clairement reçu un entraînement complet.

Pingouin, l’âme sœur de Sam

Bien que Sam ne soit pas emballée par la présence de ce nouvel animal, elle finit par reconnaître en Pingouin une âme sœur :

« C’est un oiseau sauvage, ce qui signifie qu’elle ne peut pas rester ici pour toujours »,

Dit-elle à propos de lui, commentant clairement son propre état, également. Plus tard, elle pose une question rhétorique :

« Elle ne veut pas être coincée à l’intérieur, n’est-ce pas ? »

Noah s’adresse également à elle, se demandant « Ta mère te manque », car il se sent si éloigné de la sienne. (Le nouveau venu Murray-Johnston a une présence à l’écran inhabituellement sage et directe pour un enfant acteur, ce qui est séduisant). Encore une fois, il y a beaucoup de prises de main ici, alors que le simple fait de regarder Sam s’occuper de l’oiseau et de voir comment cela élève son humeur devrait parler de lui-même. Elle se sent à nouveau comme une mère, alors qu’une grande partie du devoir parental a été confié à Cameron par pure nécessité.

L’envol de Sam et Pingouin, un besoin fusionnel

Ainsi, lorsque Sam sent que Pingouin veut sortir, elle s’aventure aussi sur le patio, se prélassant au soleil dans son fauteuil roulant. À l’inverse, quand quelque chose ne va pas avec Sam, Pingouin est le premier à le remarquer et à alerter le reste de la famille. L’oiseau la regarde comme s’il comprenait sa douleur. Soit vous acceptez ce genre d’anthropomorphisme, soit vous ne le faites pas. Cela dépend beaucoup de la façon dont vous trouvez l’histoire à ce stade. La performance de Watts, cependant, est si viscérale et nuancée qu’elle vous donne envie de croire que toute cette magie de pie est possible.

Mais finalement, Sam accepte la suggestion de Cameron de prendre des leçons de kayak, ce qui nous donne l’occasion de profiter de la délicieuse Rachel House en tant que son instructeur de no-nonsense. Le pingouin pourrait bien retrouver sa capacité à voler en même temps. Bien que le voyage ne fasse jamais de doute, « Penguin Bloom » trouve toujours des opportunités occasionnelles de s’envoler.

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