Paramount a officiellement accepté de fusionner avec Skydance

Paramount a officiellement accepté de fusionner avec Skydance

Résumé

  • Paramount Global et Skydance Media ont finalisé un accord de fusion, qui devrait être finalisé début 2025.
  • Paramount acquiert Skydance Media, ce qui lui permet de prendre le contrôle de Paramount et pourrait potentiellement conduire à un changement de marque.
  • Shari Redstone et David Ellison expriment leur optimisme quant à l’avenir de la société fusionnée.

Après des mois de négociations et un accord annulé à la dernière minute, Paramount Global et Skydance Media ont finalement conclu un accord de fusion. L'accord entre Skydance et Paramount Global a été annoncé tard dimanche soir, le 7 juillet 2024. Paramount Global, un conglomérat d'entreprises qui comprend Paramount Pictures, CBS, MTV, Nickelodeon, BET, Comedy Central, Showtime et Paramount+, est dirigé par Sherri Redstone depuis 2020, après le décès de son père, Sumner Redstone.

Selon Variety, l'accord signifie que Paramount Global aura le droit de rechercher des offres équivalentes ou supérieures pendant 45 jours avant de conclure l'accord avec Skydance, qui devrait être conclu début 2025. L'accord signifie désormais que Skydance acquiert la participation majoritaire de Redstone dans National Amusements, ce qui à son tour assurerait le contrôle de Paramount. Paramount acquerra Skydance Media dans le cadre de la société tout en plaçant des personnalités clés à la tête de Paramount, dont le PDG David Ellison. On ne sait pas encore si la société changera de nom pour intégrer Skydance dans le nom de la société, de la même manière que Warner Bros. a été rebaptisée Warner Bros. Discovery après l'acquisition de Discovery en 2022.

Shari Redstone a publié cette déclaration concernant l'accord :

« En 1987, mon père, Sumner Redstone, a acquis Viacom et a commencé à rassembler et à développer les entreprises aujourd'hui connues sous le nom de Paramount Global », a déclaré Shari Redstone en annonçant le pacte dimanche soir. « Il avait la vision selon laquelle « le contenu était roi » et s'est toujours engagé à fournir un contenu de qualité à tous les publics du monde entier. Cette vision est restée au cœur du succès de Paramount et nos réalisations sont le résultat direct des individus incroyablement talentueux, créatifs et dévoués qui travaillent dans l'entreprise. »

« Compte tenu des changements qui affectent l'industrie, nous souhaitons renforcer Paramount pour l'avenir tout en veillant à ce que le contenu reste roi. Nous espérons que la transaction avec Skydance permettra à Paramount de continuer à réussir dans cet environnement en rapide évolution. En tant que partenaire de production de longue date de Paramount, Skydance connaît bien Paramount et dispose d'une vision stratégique claire et des ressources nécessaires pour l'amener à sa prochaine étape de croissance. Nous croyons en Paramount et nous y croirons toujours. »

David Ellison a publié cette déclaration, saluant l'avenir sous une nouvelle direction qui marquera le début d'une nouvelle génération pour l'entreprise.

« C’est une période déterminante et transformatrice pour notre industrie et pour les conteurs, les créateurs de contenu et les acteurs financiers qui sont investis dans l’héritage de Paramount et dans la longévité de l’économie du divertissement. Je suis extrêmement reconnaissant envers Shari Redstone et sa famille qui ont accepté de nous confier l’opportunité de diriger Paramount. Nous nous engageons à dynamiser l’entreprise et à renforcer Paramount avec une technologie contemporaine, un nouveau leadership et une discipline créative qui vise à enrichir les générations à venir. »

Le long chemin vers la fusion de Paramount

Les premières rumeurs selon lesquelles Paramount envisageait de vendre sont apparues en décembre 2023 lorsque le PDG de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, a annoncé avoir approché l'ancien président de Paramount Global, Bob Bakish, au sujet d'une fusion. Puis, en janvier 2024, il a été annoncé que Skydance Media cherchait à conclure un accord ou une fusion avec Paramount Global. Skydance Media est une société de production fondée par David Ellison en 2006 qui, depuis 2009, a un accord de distribution de longue date avec Paramount Pictures, où elle a produit des films comme Misson : Impossible – Ghost Protocol, Star Trek Into Darkness, World War Z, Top Gun : Maverick et Transformers : Rise of the Beasts pour n'en citer que quelques-uns.

Skydance semblait être le meilleur candidat pour toutes les parties concernées, compte tenu de la longue histoire commune des deux sociétés et du fait que Skydance ne semblait pas vouloir vendre le terrain historique de Paramount, ce que d'autres acheteurs potentiels auraient pu souhaiter. Shari Redstone a été très protectrice de l'héritage laissé par son père, donc Skydance semblait être la valeur sûre.

C’est ce qui a rendu la situation encore plus choquante lorsque, le 11 juin 2024, quelques heures seulement avant la conclusion de l’accord entre Paramount Global et Skydance Media, Shari Redstone a annulé l’accord. Dans les semaines qui ont suivi, Skydance a modifié l’accord pour le rendre plus attrayant pour Redstone et assurer une plus grande valeur aux actionnaires de Paramount sans droit de vote.

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Paramount Global et Skydance sont les dernières d'une longue série de fusions récentes de studios. Après l'achat massif de 20th Century Fox par Disney en 2019, Warner Bros. et Discovery Media ont ensuite entamé des négociations en vue d'un accord en 2021 qui serait finalisé en 2022. À la même époque, Amazon a acheté MGM, ce qui lui a donné le contrôle du catalogue légendaire de films du studio de cinéma. Si ces divers achats peuvent s'accompagner de perspectives enthousiasmantes, ils comportent également de nombreux inconvénients, car les consolidations d'entreprises ont tendance à entraîner des licenciements et une diminution du nombre de films et d'émissions de télévision produits.

Cependant, parmi les achats potentiels, on peut affirmer que la fusion de Skydance avec Paramount était meilleure que celle de Sony ou de Warner Bros., car cela signifie désormais que l'un des plus anciens studios fonctionne toujours comme une entité indépendante au lieu d'une division d'une plus grande entreprise comme ce qui s'est passé avec 20th Century Fox, maintenant 20th Century Pictures, sous Disney.

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