Our Favorite Roger Reviews: Daughters of the Dust

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Pour célébrer Roger Ebert, nous réimprimons les critiques et articles préférés de nos écrivains et autres lecteurs distingués…

Le fait que Roger ait compris le « Filles de la poussière » et m’a aidé à comprendre le film d’une manière qui m’a ouvert les yeux sur ma propre culture, il m’a aidé à mettre mes bras autour du travail. J’ai également assisté à son mémorial et me souviendrai toujours de la façon dont Ava DuVernay a dit qu’il la voyait jeune personne en marge du tapis rouge des Oscars et a pris le temps de parler avec elle. Ce que ces deux souvenirs m’ont dit, c’est qu’il ne voyait pas seulement des personnages, mais qu’il respectait le caractère des gens. Dans ce monde et dans notre média cinématographique, nous voulons tous être vus. Roger nous a vus.—Rita Coburn


« FILLES DE LA POUSSIÈRE » critique par Roger Ebert

« Daughters of the Dust » de Julie Dash est un poème symphonique de vieux souvenirs, un album de famille dans lequel toutes les photos sont prises le même jour. Il raconte l’histoire d’une famille d’Afro-Américains qui ont vécu de nombreuses années sur une île au large du Sud, et comment ils se sont réunis un jour de 1902 pour célébrer leurs ancêtres avant que certains d’entre eux ne partent pour le Nord. Le film est raconté par un enfant pas encore né, et les ancêtres déjà morts semblent aussi être aussi présents que les vivants.

Le film ne raconte pas une histoire au sens conventionnel du terme. Il raconte des sentiments. À certains moments, nous ne sommes pas sûrs exactement de ce qui est dit ou signifié, mais à la fin, nous comprenons tout ce qui s’est passé – non pas d’une manière intellectuelle, mais d’une manière émotionnelle. Nous apprenons des membres du peuple Ibo qui ont été amenés en Amérique enchaînés, comment ils ont survécu à l’esclavage et ont gardé leurs souvenirs de famille et, dans leurs maisons isolées au large, ont également maintenu des pratiques tribales d’Afrique. Ils viennent dire au revoir à leur terre et à leurs proches avant de partir vers une nouvelle terre, et on a l’impression qu’ils partent tous en voyage et qu’ils restent tous derrière, car la famille est considérée comme une seule entité. .

« Daughters of the Dust » a été réalisé par Dash sur plusieurs années pour un petit budget (bien qu’il ne semble pas bon marché, avec ses photographies aux couleurs luxuriantes, ses costumes élégants et la musique chantante de la bande originale). Elle a fait le film comme s’il s’agissait en partie d’événements présents, en partie de souvenirs raciaux brouillés ; Je me suis souvenu de la belle scène de pique-nique familial dans « Bonnie and Clyde » où Bonnie va dire au revoir à sa mère.

Il n’y a pas d’intrigue particulière, bien qu’il y ait des bribes de drame et des moments de conflit et de réconciliation. Les personnages parlent un mélange d’anglais, de langues africaines et d’un patois français.

Parfois, ils sont sous-titrés ; parfois nous comprenons exactement ce qu’ils disent; parfois nous comprenons l’émotion mais pas les mots. Le fait qu’une partie du dialogue soit délibérément difficile n’est pas frustrant, mais réconfortant ; nous nous détendons comme des enfants lors d’un pique-nique familial, ne comprenant pas tout, mais nous sentant chez nous avec l’expression de celui-ci.

Le film semble avoir de minces perspectives commerciales, et pourtant, de bouche à oreille, il attire un public en constante augmentation. Au Film Forum de New York, il a rapporté 140 000 $ en un mois. Le Film Center de l’École de l’Art Institute de Chicago a fait des affaires de salle debout en janvier dernier et l’a ramenée. Il ouvre commercialement aujourd’hui aux Beaux-Arts de Chicago et sur d’autres marchés sélectionnés.

Les gens s’en parlent. « Je l’ai vu trois fois », m’a dit une femme l’autre soir au Film Center. « J’en tire quelque chose de nouveau à chaque fois. » Tout est une question de notes et d’humeurs, de musique et de timbres de voix, d’atmosphère et de sentiment profond. Si Dash avait assigné à chaque personnage un rôle dans une intrigue conventionnelle, cela aurait été juste un autre film – peut-être un bon, mais rien de nouveau.

Au lieu de cela, elle fait en quelque sorte autant d’histoires sur de nombreuses familles, et à travers elle, nous comprenons comment les familles afro-américaines ont persisté contre l’esclavage et ont essayé d’être fidèles à leurs souvenirs.

★★★★★

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