Noel Clarke s’exprime après que la police a abandonné l’enquête sur l’inconduite sexuelle

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L’acteur assiégé Noel Clarke ne sera pas inculpé pénalement pour les accusations portées contre lui en 2021, mais l’effet sur sa carrière a été préjudiciable. Le double vainqueur du BAFTA s’est exprimé après que la police métropolitaine a officiellement mis fin à son enquête sur les actes répréhensibles présumés de Clarke. La police affirme que les allégations « n’ont pas atteint le seuil d’une enquête policière plus approfondie ».

S’adressant au Daily Mail pour la première fois depuis la clôture de l’enquête, Clarke a décrit comment les allégations lui avaient non seulement coûté plusieurs rôles d’acteur, mais avaient même entraîné la fermeture de sa société de production. Il déplore qu’il ait été jugé et condamné par le tribunal de l’opinion publique et des médias alors qu’il ne s’est pas présenté à un vrai procès avec de véritables accusations criminelles. Comme le dit Clarke, cela ressemble à du « maccarthysme » pour l’acteur.

« Il n’y a pas eu d’arrestation, pas d’inculpation, pas de procès, pas de verdict mais j’ai été criminalisé. C’est une forme de maccarthysme moderne… Si nous n’avons plus besoin de la police, des juges et des jurys, si nous n’avons besoin que des médias sociaux et des diffuseurs, alors dans quel monde vivons-nous ? À quel moment les radiodiffuseurs de ce pays sont-ils devenus les juges, les jurys et les bourreaux des gens ? À quel moment BAFTA a-t-il décidé qu’il ne s’agissait plus de films, mais de juger la vie des gens? Ce n’est pas à propos de moi, c’est plus important, c’est une question de procédure régulière. Oui, les gens ont dit ces choses sur moi – mais si je dis que tu es un âne, ça ne fait pas de toi un âne, n’est-ce pas ?

Au plus fort de la controverse, BAFTA avait suspendu l’adhésion de Clarke et retiré son prix pour réalisation exceptionnelle dans le cinéma britannique. La nouvelle fait suite à la publication de rapports dans le Guardian et GQ Magazine qui présentaient des plaintes déposées par plus de 20 femmes de plus de 15 ans. Les plaintes comprenaient des cas allégués de tâtonnements, de commentaires inappropriés et de tournage secret d’une actrice déshabillée et de projection des images à un producteur. Clarke poursuit le BAFTA, le Guardian et l’éditeur de GQ, Conde Nast, pour diffamation.

« Vingt ans de travail se sont envolés en 24 heures. J’ai tout perdu. L’entreprise que j’ai bâtie à partir de zéro, mes émissions de télévision, mes films, mes offres de livres, le respect de l’industrie que j’avais. Dans mon cœur et ma tête, cela m’a endommagé d’une manière que je ne peux pas exprimer.

Noel Clarke pense qu’un retour au jeu est peu probable

Clarke dit que la plupart des allégations portées contre lui sont fausses, mais assume la responsabilité de faire des commentaires « coquins » sur les plateaux de cinéma et de télévision, des remarques qui, selon lui, étaient des blagues destinées à détendre l’ambiance. Il dit qu’il regrette « à 100% » tout cela maintenant, admettant qu’il « aurait dû savoir mieux » à l’époque.

« Je ne peux pas dire que je n’ai jamais parlé de sexe au travail. Nous sommes des adultes dans un lieu de travail et les gens font des blagues et ont des conversations entre eux qui dépassent les limites. Parfois, vous êtes ensemble pendant six, sept mois, loin de chez moi. Je pense que parfois ce sont juste des conversations normales, ou légèrement inappropriées, que les gens ont. Je n’ai jamais été impliqué dans une conversation que je ne croyais pas réciproque, qui n’était pas réciproque. Peut-être que j’aurais dû savoir mieux. Mais vous savez quoi, je n’ai pas toujours su mieux. »

Quoi qu’il en soit, Clarke insiste sur le fait qu’il n’a jamais peloté ou harcelé qui que ce soit. Il a également souligné que les BAFTA ne recevaient aucune allégation de première main concernant l’inconduite présumée de l’acteur, car elles provenaient de « comptes de seconde ou de troisième main via des intermédiaires ». Clarke estime également que son « assassinat » est survenu lorsque ses accusateurs se sont regroupés pour faire des « déclarations audacieuses » au plus fort du mouvement MeToo.

« Aucun d’entre eux ne veut se tromper. Ils ont fait des déclarations aussi importantes et audacieuses. Ensuite, il y a le climat actuel, au moment où quelqu’un s’exprime, ou même dit : « Attendez une seconde, quel est le contexte ? », la société se retourne contre eux aussi. Je ne dirais même pas que c’était une campagne ou un complot, je pense que c’est beaucoup de gens qui ont reçu des e-mails et des messages WhatsApp et on leur a dit que ce type – moi – a fait ces choses ignobles et a demandé : « A-t-il déjà fait ça pour toi ? Et beaucoup de gens ont dit : « Non, mais il m’a crié dessus une fois. » Ou, ‘Non, mais il a dit que mes fesses étaient belles.’ Ensuite, pour moi, vous savez, c’était la mort par 1 000 coupures. »

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