Neil Maskell parle de Bull (Le genre 100 % sur les tomates pourries)

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Neil Maskell a tranquillement perfectionné l’art de l’intensité et de l’intimidation au cours des deux dernières décennies. En lui parlant, il semble être un homme très gentil et humble, et n’est certainement pas hypermasculin ou sculpté avec une musculature ridicule; il ressemble et sonne comme un Everyman de la classe ouvrière, quelqu’un de mieux équipé pour manier des spatules que des fusils. Cependant, mettez Maskell dans la bonne partie et vous verrez une transformation d’acteur étonnante, caméléonique et géniale. Soudain, cet homme gentil avec un gros ventre devient le tueur le plus inconfortable, intimidant et compliqué du monde. C’est tout simplement l’un des meilleurs acteurs britanniques de sa génération.

Neil Maskell, maître de la méchanceté

Bien que Maskell ait joué des rôles comiques avec beaucoup de zèle (King Gary, The Wrong Door), il excelle dans l’intensité totale des hommes sombres et violents, réussissant à les colorer tous différemment et à faire vivre chacun dans sa propre spécificité, plutôt que comme un simple film. clones. Son tueur à gages confiant et secret dans Kill List, son homme limite autiste et pourtant terrifiant sans relâche en mission dans le chef-d’œuvre télévisé Utopia, ou son footballeur brutal et violemment en colère dans The Football Factory – Maskell est un maître de la malice.

Il va sans dire, cependant, qu’il est incroyable dans toutes sortes de rôles, de Happy New Year Colin Burstead à Small Axe et Intergalactic. Il joue désormais une sorte de messager de la mort dans le fascinant et méchant petit thriller de vengeance de Paul Andrew Williams, Bull. Parler avec lui, cependant, crée un peu de dissonance cognitive ; c’est en fait une personnalité réfléchie et joviale.

« Vous savez, c’est une drôle de chose », dit Maskell. « Si vous me connaissez personnellement, alors vous savez que je suis la dernière personne à être impliquée dans une confrontation physique avec quelqu’un en fait, et c’est étrange, mais les gens semblent continuer à écrire des parties où je suis censé battre les gens ou les tuer ou quoi que ce soit. » Dans Taureau, il joue le gangster titulaire du film pour se venger des années après qu’une famille criminelle ait tenté de le tuer. Il est incroyable ici, une force de la nature, et utilise ses compétences nues en tant qu’acteur pour transformer son physique autrement normal en quelque chose de monstrueux.

Il y a un vieil adage qui dit, ne faites jamais un trop bon travail, sinon ils vous feront continuer à le faire. Maskell a manifestement puisé dans quelque chose de spécial avec ces performances et est ainsi devenu un acteur incontournable du cinéma et de la télévision britanniques. À titre d’exemple, Paul Andrew Williams a écrit le personnage principal de Bull spécifiquement pour que Maskell joue, un personnage qui traque les hommes et les femmes, un par un, dans sa grande quête de film de vengeance. « Paul me considère évidemment comme un personnage vengeur et horrible, et ça dérange vraiment ma mère, je vais vous le dire », rit Maskell.

Le col bleu Maskell

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Peut-être que cela a à voir avec une sorte de préjugé culturel. Il existe une myriade de dialectes à travers le Royaume-Uni, mais beaucoup de gens font la distinction entre deux sons familiers essentiels – le bourgeois chic (les films de Colin Firth ou Benedict Cumberbatch) et la classe ouvrière prolétarienne (les films de Michael Caine ou Bob Hoskin). Semblable au nombre d’acteurs noirs qui n’ont reçu que des rôles de criminels ou de serviteurs à un moment donné à Hollywood, les acteurs aux accents de la classe ouvrière au Royaume-Uni sont souvent qualifiés de « durs ».

« J’ai une classe ouvrière très épaisse, un accent londonien, et en Angleterre, cela vous marque d’une certaine manière. Nous sommes un pays de classe, où les classes ouvrières sont représentées de manière très spécifique », dit Maskell, avec des sentiments forts sur la conscience de classe. « Il y a quelque chose à dire sur le fait que lorsque je parle avec mon propre accent, je joue normalement un méchant. »

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C’est incroyable à quel point les accents (qui sont entièrement arbitraires et géographiques) ont un effet sur tout le monde, déterminant comment ils sont traités par le monde simplement à cause de leur son. Les sudistes en Amérique sont souvent catalogués comme étant arriérés ou inintelligents, et les Canadiens sont souvent considérés comme étant tout à fait polis et adorables; si Donald Trump parlait comme Hugh Grant, il aurait probablement remporté son deuxième mandat.

Maskell l’a ressenti profondément tout au long de sa vie, de manière à la fois négative et positive, et il en parle avec une sensibilité presque politique. « Au début de ma carrière, je me présentais juste et menaçais les gens, et il n’y avait pas nécessairement beaucoup plus que cela. J’ai un certain nombre de parties dans mon CV qui ressemblent à » Thug 1 « . et ‘Cambrioleur 2.’ Je pense que cela en dit plus sur la façon dont l’industrie voit les gens de la classe ouvrière que sur ce à quoi ils ressemblent réellement. Nous ne sommes pas des cambrioleurs, des voyous, des hooligans et des gangsters. Ma famille n’était rien de tout cela.

Quoi qu’il en soit, Maskell est une personne très diplomate et humble (ou du moins objective) et est reconnaissante des opportunités qu’il a eues en cours de route. « Parce que j’ai été casté de cette façon, c’est ce truc de, tu préfères être typé que pas casté. Cela m’a probablement rendu service dans ce sens. »

Neil Maskell est merveilleux, pas de taureau à ce sujet

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Il a transcendé une grande partie de la typographie récemment, alors qu’il continue de faire ses preuves comme l’un des acteurs les plus audacieux et les plus intenses d’aujourd’hui. Il a pris le chemin inverse, cependant, en jouant le Premier ministre instruit Winston Churchill dans Peaky Blinders, et vient d’écrire et de réaliser son premier film en tant que cinéaste, une comédie d’espionnage noire appelée Klokkenluider. Ses rôles d’acteur intenses peuvent avoir un impact émotionnel plus important que ceux-ci, mais ils en valent finalement la peine.

« C’est presque comme de l’exercice physique », dit Maskell, « quand je regarde en arrière, j’étais foutu à la fin de cet effort, mais je suis content. » C’est un père, un mari et un fils, alors il s’inquiète de ramener à la maison ces hommes sombres et violents qu’il joue; « Je ne sais pas si je suis toujours agréable à vivre ou à côtoyer », se demande-t-il avec tendresse. Il doit se rendre dans des endroits assez sombres pour ses rôles – certaines de ses scènes dans Utopia ont provoqué un tollé, après avoir joué un homme qui a tué de nombreux enfants lors d’une fusillade dans une école.

Endemol Shine Royaume-Uni / Canal 4

« J’ai une vision un peu tunnel à ce sujet », dit Maskell à propos du processus avec ces personnages intenses. « Il y a un prix à payer, quand vous vous mettez délibérément dans cet espace de tête toute la journée, et que vous pensez au pire des choses et au pire de l’humanité, et quoi que ce soit que vous devez faire pour y arriver émotionnellement. Je suppose qu’il y a un prix à payer. »

Ce qu’il paie avec ce bilan émotionnel, ce ne sont pas seulement certaines de ses meilleures performances cinématographiques, mais quelque chose de personnellement thérapeutique. « C’est un acte de catharsis. C’est une façon de se débarrasser de choses que d’autres personnes qui ne sont pas des acteurs n’ont peut-être pas l’occasion de voir, qui n’ont qu’à voir un thérapeute. Vraiment, c’est une thérapie par le cri primal. C’est ce que [acting] c’est beaucoup de temps. »

Bull dans l’industrie cinématographique britannique

Néanmoins, il ne voulait pas qu’il en soit autrement. Dans sa troisième décennie en tant qu’acteur, avec une carrière impressionnante et une belle famille, Maskell n’a plus grand-chose à prouver ; à ce stade, il aime juste le travail. « J’aime un plateau de tournage, j’aime être entouré de gens, et je me sens vraiment chez moi dans cet environnement, et j’aime vraiment ça », dit-il. Pourtant, l’industrie cinématographique britannique est un paysage étrange et complexe à naviguer. « Il est très difficile de collecter des fonds pour les films britanniques. Je viens d’écrire et de réaliser mon premier film, et cela a pris, vous savez, plusieurs années pour obtenir l’argent. »

Même après avoir fait de bons films, il est difficile de financer d’autres projets. Maskell attribue cela à la mort du DVD et de la vidéo personnelle en général, ainsi qu’au solipsisme de la culture de la franchise, qui à son tour entraîne une baisse des budgets pour les films indépendants. « Le streaming ne vous rapproche pas des revenus et de l’argent sur [independent films] », dit-il,  » donc je pense que les budgets sont encore plus bas et réduits, et c’est encore plus difficile. « 

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En un sens, chaque bon film indépendant britannique est un petit miracle dans un monde regorgeant de minuscules apocalypses. Bull est l’un de ces miracles, un thriller granuleux, dérangeant, presque surréaliste sur la justice et la rédemption, avec Maskell donnant l’une des meilleures performances de l’année à ce jour. « Je travaille avec des acteurs incroyables, des techniciens incroyables et de jeunes réalisateurs et employés brillants », déclare Maskell, transmettant le succès aux acteurs et à l’équipe de Bull. « J’aime toujours le travail. J’ai beaucoup de chance. »

Bull est sorti dans certaines salles le 1er avril, mais est disponible le 5 avril à la demande et numérique. Il a actuellement un score de 100% Rotten Tomatoes avec 30 avis, et ce n’est pas un taureau.

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