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Morbius : tout ce que l’on sait

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La machine à films de super-héros est toujours en train de rattraper son retard. Pour preuve : Morbius, le prochain chapitre du sous-univers Marvel de Sony, attend toujours son heure dans les salles obscures. La date de sortie du film, qui avait été fixée au mois d’octobre, a été repoussée à 2022, soit deux ans après la diffusion du premier teaser.

Au-delà de ses problèmes de distribution, le film est intéressant en ce qu’il représente la première véritable tentative de Sony de faire de son Spider-Verse naissant, qu’il appelle désormais « Sony’s Spider-Man Universe », une véritable franchise multi-films. Morbius le vampire vivant est-il un personnage suffisamment fort pour reprendre le flambeau laissé par Venom ? Jetons un coup d’œil à tout ce que nous savons sur Morbius pour voir si le film va continuer sur la lancée du mécanisme Marvel de Sony.

Morbius, le vampire vivant

Créé par Roy Thomas et Gill Kane en 1971, Michael Morbius devait être un nouveau méchant pour Spider-Man, mais il s’est rapidement transformé en un anti-héros tragique. Souffrant d’une maladie rare du sang, le brillant médecin a imaginé un moyen d’inverser le cours de sa maladie et a subi un traitement expérimental. Le processus lui a certainement sauvé la vie, mais il l’a aussi transformé en un être à mi-chemin entre l’humain et le vampire, avec une apparence correspondante.

Il lui a également conféré de nombreuses capacités améliorées associées aux créatures mythiques, avec peu d’inconvénients, hormis un goût pour le sang humain. Dans les pages de The Amazing Spider-Man et d’autres livres sur l’araignée, il continue à chercher un moyen d’éliminer les effets secondaires tout en luttant avec Spidey (et en l’aidant parfois). Le personnage est apparu dans tout l’univers Marvel – et a joué dans Adventure Into Fear au milieu des années 70 – avant d’obtenir finalement son propre titre solo en 1992.

D’après le teaser publié il y a près de deux ans – et la bande-annonce diffusée le 2 novembre (voir ci-dessus) – il semble que le personnage tentera d’utiliser une forme plus directe de vampirisme pour soigner sa maladie, et qu’il en subira les mêmes effets néfastes. Dans la nouvelle bande-annonce, Morbius mentionne explicitement une force et une vitesse accrues, ainsi qu’une « forme de radar à chauve-souris » parmi les pouvoirs qui lui sont accordés, et nous le voyons découvrir qu’il peut voler. Il reste cependant à savoir s’il utilisera ses capacités pour être un allié du bien, un méchant dans le grand schéma, ou quelqu’un comme Eddie Brock (Tom Hardy) – un membre réticent d’un groupe croissant d’anti-héros. La bande-annonce de 2021 laisse fortement entendre que Morbius sera confronté à cette question, car elle affirme que le film brouillera la frontière entre le héros et le méchant.

Dans quel univers se déroule ce Morbius ?

Le cadre du film est une question bien plus intéressante que ce que l’on pourrait croire. L’ancien teaser indiquait clairement que le film se déroule dans un monde où Spider-Man non seulement existe, mais est recherché pour meurtre, et où le Vautour (Micheal Keaton) cherche à se lier d’amitié avec le personnage principal. Comme les images de Spider-Man dans le teaser ressemblaient au design du personnage dans le jeu Spider-Man de la PlayStation 4 ou aux costumes de l’ère Raimi, il était facile de supposer que l’aventure de Morbius se déroulait dans son propre monde, distinct du Marvel Cinematic Universe ou de celui vu dans Venom. Cela dit, une référence à « cette chose à San Francisco » et le fait que Morbius affirme être Venom dans la bande-annonce de 2021 relient les deux univers cinématographiques.

Mais est-il possible que ce soit, d’une manière étrange, le MCU ? Prévu à l’origine pour une sortie bien avant Spider-Man : No Way Home, Morbius sortira maintenant après ce dernier. En effet, il a été signalé que des reshoots ont eu lieu jusqu’en février de cette année. De plus, la scène de Venom : Let There Be Carnage positionne clairement Eddie et Venom dans le MCU. Tout cela pris en considération, il est possible que le film se déroule dans le MCU – ce qui aurait été impensable en 2019 – ou, du moins, dans l’Univers Spider-Man de Sony résultant des événements de No Way Home.

Bien sûr, il pourrait toujours se dérouler dans son propre univers, Morbius passant sur le même plan d’existence qu’Eddie et Peter Parker (Tom Holland) pendant le générique de fin. D’après une photo du Daily Bugle analysée par des internautes aux yeux perçants, le film semble en effet se dérouler dans sa propre réalité. De plus, le président de Marvel Studios, Kevin Feige, a déclaré qu’il était possible que les personnages de l’univers Spider-Man de Sony « traversent les univers cinématographiques » et jouent dans le MCU, alors on ne sait jamais quand le vampire vivant pourrait se montrer. Si seulement Marvel prévoyait un film sur un chasseur de vampires…

Jared Leto pour ce nouveau Morbius ?

Jared Leto incarne Michael Morbius. On dit que l’acteur a été attiré par les implications morales d’un antihéros ayant un besoin corporel de boire du sang, mais il reste à voir exactement comment cela se traduira à l’écran. Il suffit de voir ce qu’il a fait avec le Joker dans Suicide Squad en 2017 ou avec le mystérieux fabricant de réplicants Niander Wallace dans Blade Runner 2049. Se consacrant aux personnages à un degré presque absurde, Leto recherche ces grands projets de genre ; peut-être que Morbius est la correspondance qu’il recherchait depuis tout ce temps.

Matt Smith fait ses débuts dans Morbius en tant que Loxias Crown – alias The Hunger – un homme qui souffre de la même maladie que Morbius et qui, vraisemblablement, est très intéressé par le résultat du procès humain que le docteur s’est infligé. Le personnage, créé par Howard Mackie dans les années 1990, était un agent d’Hydra qui avait l’intention de faire des expériences sur le Vampire vivant. Au lieu de cela, Morbius s’est nourri de lui et lui a laissé des capacités similaires, qu’il a utilisées pour créer une horde vampirique dans les égouts de New York. On peut supposer que Crown est élevé au rang d’archidémon dans le film, car ses capacités surhumaines sont un miroir de Morbius, un trait commun aux méchants des films Marvel.

Parmi les autres membres du casting, citons Adria Arjona dans le rôle de Martine Bancroft, la fiancée de Morbius ; Jared Harris dans le rôle du mentor du docteur ; Al Madrigal dans le rôle de l’agent du FBI chargé de localiser et de surveiller le vampire vivant ; Michael Keaton dans le rôle du Vautour ; et Tyrese Gibson dans le rôle de Simon Stroud, un agent de la CIA qui finit par rejoindre la police de New York dans des circonstances mystérieuses (du moins, dans les bandes dessinées). D’après Gibson, le personnage est plutôt un super-héros à la pointe de la technologie, et compte tenu de la tendance de Stroud à chasser des créatures comme Morbius, il n’est pas impossible qu’il soit héroïque ; on imagine simplement que Morbius aura un point de vue différent sur la question.

Les personnages autour de Morbius

Derrière la caméra, le cinéaste suédois Daniel Espinosa fait office de réalisateur. Il a notamment réalisé Easy Money (avec Joel Kinnaman), Safe House (avec Ryan Reynolds) et Life en 2017. Le scénario est signé Matt Sazama et Burk Sharpless, le duo à l’origine de films tels que The Last Witch Hunter et Gods of Egypt. Ils ont également été showrunners sur le remake de Lost in Space de Netflix et font partie de l’équipe de développement du film Madame Web de Sony, également basé sur un personnage de Marvel Comics.

Parmi les autres talents figurent le directeur de la photographie Oliver Wood (Face/Off, The Bourne Ultimatum), la conceptrice de production Stefania Cella (Moon Knight), le compositeur Jon Ekstrand – un collaborateur de longue date d’Espinosa – et les producteurs Avi Arad, Matt Tolmach et Lucas Foster.

Sauf changement de calendrier, Morbius sortira finalement le 28 janvier 2022, soit deux ans après la diffusion de la première bande-annonce. Il servira toujours le même objectif qu’à l’époque où il était prévu de sortir en juillet 2020 : développer l’univers Spider-Man de Sony et créer un autre ennemi mortel pour l’homme à la toile. D’après ce que nous pouvons dire, Morbius devra faire un voyage avant de pouvoir réellement prendre place dans la galerie des voleurs ou, peut-être, rejoindre un Sinister Six cinématographique. Et si Spider-Man est réellement transféré dans l’univers Sony à la suite de No Way Home, Morbius ne sera qu’une des menaces qui l’attendent.

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