Meilleurs films apocalyptiques, classés

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L’idée d’apocalypse a toujours fasciné l’humanité, en témoigne le fait que les religions l’intègrent dans leurs eschatologies et que les artistes l’utilisent comme dispositif littéraire. Il est logique que le médium artistique le plus stimulant sur le plan sensoriel, le cinéma, adopte le genre comme un moyen de refléter les peurs et les préoccupations contemporaines, remontant à 1916, à juste titre intitulée La fin du monde (qui elle-même a illuminé les inquiétudes concernant le film alors récent de Halley Comète). Avec les pandémies mondiales et les effets cataclysmiques du changement climatique bouleversant notre quotidien, la fin du monde est plus que jamais dans nos esprits collectifs, il est donc logique de cataloguer les meilleurs films apocalyptiques.

Mis à jour le 13 octobre 2022 : Si vous aimez les films apocalyptiques, alors vous avez de la chance. Yana Hrytsai a mis à jour cet article pour le garder frais et pertinent pour les meilleurs films apocalyptiques d’aujourd’hui.

Une brève définition des termes peut être importante ici, compte tenu du large éventail de façons dont la race humaine s’est éteinte sur le grand écran. Le cinéma zombie est devenu si culturellement répandu (et pertinent) qu’il devrait légitimement constituer son propre classement ; de même, de nombreux grands films présentent des catastrophes menaçant le monde mais peuvent ne pas être considérés comme spécifiquement apocalyptiques. En fin de compte, les apocalypses cinématographiques sont plus puissantes lorsqu’elles peuvent maîtriser un certain ton et créer un impact émotionnel. Ces films produisent un sentiment convaincant de terreur et de désespoir à la perspective de notre disparition, nous laissant vraiment secoués et perturbés, mais aussi en quelque sorte reconnaissants d’être de retour dans ce monde brillant et étrange dans lequel nous sommes tous encore vivants avec des possibilités, au moins pour le moment.

Voici les meilleurs de ces films, classés.

13/13 C’est la fin (2013)

Sortie de Sony Pictures

This Is the End permet au public d’entrer dans les bouffonneries ridicules et sans cesse croissantes de versions fictives d’acteurs familiers lors d’une fête à la veille d’une apocalypse religieuse inattendue. Il s’agit d’un exemple idéal de ce que l’on appelle souvent les films « de détente », où le récit est moins important que le temps passé avec des personnages intéressants. Alors que l’apocalypse devant les portes du manoir de James Franco peut être terrifiante, les réactions des célébrités débauchées en font une fête frivole et amusante.

Réalisé par Evan Goldberg et Seth Rogen de Superbad, This is the End a réuni un casting incroyable d’acteurs de comédie modernes, dont Jonah Hill, Danny McBride, Paul Rudd, Michael Cera, Craig Robinson et Channing Tatum. Selon Rogen, environ 50% du film a été adlibbed.

12/13 Ne lève pas les yeux (2021)

Netflix

Satire politique à son meilleur, la comédie apocalyptique Don’t Look Up d’Adam McKay est centrée sur une étudiante en astronomie et son professeur (joué par Jennifer Lawrence et Leonardo DiCaprio) essayant d’avertir le président (Meryl Streep), les médias et le public d’un monde – comète destructrice. Les astronomes ne peuvent amener personne à les prendre au sérieux – et c’est à la fois drôle et douloureux à regarder.

McKay a déclaré à Gold Derby que l’idée de Don’t Look Up est née de sa conversation avec le co-scénariste du film, David Sirota, en disant : « Nous compatissons au manque de couverture de la crise climatique et il a dit : ‘Oh ouais, c’est comme si un astéroïde allait frapper la Terre et personne ne s’en souciait », et je me suis dit : « C’est tout ! » »

11/13 La route (2009)

Films dimensionnels

Basé sur le roman notoirement sombre de Cormac McCarthy, The Road de John Hillcoat est tout aussi intransigeant et implacable dans sa vision monochromatique de la terre gaspillée et du père et du fils qui tentent de la parcourir. Il y a quelque chose d’intrinsèquement noble dans le personnage de Viggo Mortensen alors qu’il brave la fin des temps, et la résonance émotionnelle de son lien paternel reste avec le public longtemps après l’apocalypse. Mortensen a décidé de jouer le rôle de « The Man » au lieu de prendre une pause planifiée dans le jeu d’acteur, et après le régime épuisant qu’il a fait subir à son corps pour ce film, il prendrait une pause de deux ans.

13/10 Ça vient la nuit (2017)

A24

Il existe une longue tradition dans le cinéma d’horreur où l’humanité elle-même devient plus méchante et menaçante que n’importe quel monstre perçu. Il vient la nuit, le deuxième long métrage magistralement réalisé par le réalisateur indépendant Trey Edward Shults et mettant en vedette Joel Edgerton, gagne sa place dans cette lignée. Ce film est une petite étude claustrophobe et intense d’humains ordinaires dans des situations extraordinaires. Il vient la nuit est considéré à la fois comme un succès critique et financier, car il a transformé son maigre budget de deux à quatre millions de dollars en plus de 20 millions de dollars au box-office.

13/09 Le jour d’après (1983)

Films du cercle ABC

Le 20 novembre 1983, 100 millions d’Américains se sont branchés sur ABC pour regarder le téléfilm de Nicholas Meyer The Day After. Avec plus de 60% d’audience, le film a traumatisé toute une génération de personnes terrifiées par une destruction mutuelle assurée pendant la guerre froide, et pour cause. Ce film reste le téléfilm le plus regardé de l’histoire du cinéma. Avec sa présentation réaliste de ce à quoi ressemblerait réellement un holocauste nucléaire, le film reste à ce jour un cri de ralliement inquiétant pour le désarmement. L’effet que ce film a eu sur ses téléspectateurs a été si puissant qu’ABC a dû mettre en place une hotline 1-800 pour calmer les gens après sa sortie initiale.

8/13 Un endroit calme (2018)

Paramount Pictures

John Krasinski avait fait carrière en filmant à la caméra dans The Office et en créant des films indépendants comme The Hollars, alors il a surpris tout le monde quand il a battu des records au box-office avec ce petit bijou. Tourné avec sa femme pour un budget de 17 millions de dollars (comparé aux budgets de 200 millions de dollars d’autres films apocalyptiques comme 2012), A Quiet Place se différencie en regardant la fin du monde à travers le prisme de la parentalité, en utilisant un gadget créatif et un son design qui a ensuite lancé la franchise A Quiet Place. En plus d’être nominé aux Oscars pour le meilleur montage sonore, le film a remporté 9 prix de cinéma prestigieux, dont les prix American Flim Institute, Saturn et Critic’s Choice.

7/13 12 singes (1995)

Images universelles

Peut-être que seul Terry Gilliam aurait pu refaire le court métrage français emblématique La Jetée et faire quelque chose d’encore mieux : 12 Monkeys. Entre l’overdrive maniaque de Brad Pitt (qui a remporté la première et la seule nomination aux Oscars qu’il recevrait pendant plus de 13 ans) et Bruce Willis, la cinématographie kaléidoscopique et la partition carnavalesque, la vision de Gilliam est une façon iconoclaste et passionnante de regarder le bout du monde. Le film a également engendré une série télévisée originale SYFY qui a duré quatre saisons.

6/13 Fail Safe (1964)

Photos de Colombie

Film anti-nucléaire le plus déchirant à sortir en réponse à la crise des missiles de Cuba, Fail Safe conserve toujours sa tension implacable soixante ans après sa sortie. Sydney Lumet utilise des gros plans exagérés en noir et blanc à contraste élevé qui, ainsi que l’absence totale de partition (bien que Hal Schaefer en ait écrit une qui n’a jamais été utilisée), mettent les nerfs à vif jusqu’à sa conclusion désastreuse. Le film est sorti la même année que Dr. Strangelove ou: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb de Columbia Pictures, et le réalisateur Stanley Kubrick a insisté pour que son film sorte en premier, ce qui a réduit l’audience de celui-ci.

5/13 Mélancolie (2011)

Film nordique

Dans le drame époustouflant Melancholia, le cinéaste danois Lars von Trier propose sa version de la fin du monde. Avec Kirsten Dunst dans le rôle principal, le film se concentre sur une jeune femme qui souffre de dépression qui éclipse sa somptueuse fête de mariage au moment où une mystérieuse planète appelée Melancholia est sur le point d’entrer en collision avec la Terre. L’inspiration de Von Trier pour Melancholia est venue de sa propre expérience de la dépression, qui peut souvent ressembler à une apocalypse personnelle.

4/13 Enfants des hommes (2006)

Images universelles

Quelque chose qui manque à juste titre dans la plupart des grands films apocalyptiques est un sentiment d’espoir, ce qui est logique compte tenu du sujet terne. Pendant la majeure partie de sa durée, Children of Men d’Alfonso Cuarón ne semble pas être une lueur d’espoir, avec ses gris cendré et ses bruns sales, son protagoniste désespéré et cynique, et la description de difficultés répétées d’une manière cinématographique magistrale. Pourtant, à la fin, cette lutte sanglante est pour quelque chose de beau – la vie, l’espoir et un avenir différent.

Là où ce film raconte l’histoire de toutes les femmes devenues stériles, dans le roman original écrit par PD James, l’apocalypse a été provoquée par tous les hommes incapables de produire du sperme. Bien que Children of Men ait été nominé pour trois Oscars, dont ceux de la meilleure écriture, de la meilleure photographie et du meilleur montage de film, le film a été considéré comme un échec financier, ne rapportant que 70 millions de dollars sur son budget de 76 millions de dollars.

3/13 WALL-E (2008)

Films des studios Walt Disney

Un film d’animation pour enfants peut être un choix étrange pour une grande fiction apocalyptique, mais WALL-E d’Andrew Stanton est un film étrange. Alors que Pixar n’a jamais hésité à dépeindre la tragédie et le désespoir (le début de Up, la fin de Toy Story 3), ils ne sont jamais allés aussi loin qu’ils le font ici – des sociétés avides et des crétins complaisants ont transformé la terre en un dépotoir gargantuesque hanté par des robots qui semblent malheureusement plus humains que quiconque dans le film. Ce film a lié La Belle et la Bête pour devenir le seul film d’animation à être nominé pour six Oscars. WALL-E était considéré comme une analogie avec la critique sociale de la façon dont nous traitons notre planète.

2/13 Le Sacrifice (1986)

Sandrew

Souvent qualifié de cinéaste apocalyptique, le maître soviétique Andrei Tarkovsky a créé sa parabole poétique sur les êtres humains se précipitant vers la catastrophe. C’est Le Sacrifice, son dernier film, qui suit l’intellectuel Alexander (joué par Erland Josephson, un collaborateur fréquent du réalisateur Ingmar Bergman) qui tente de traiter avec Dieu afin d’arrêter une apocalypse nucléaire. Alexandre promet que si Dieu sauve le monde, il détruira tout ce qu’il aime. Allégorie de l’abnégation chrétienne, le film de Tarkovski est une belle quête au cœur de l’apocalypse.

1/13 Mad Max : Fury Road (2015)

Images de Warner Bros.

Il est étonnant que George Miller, à 70 ans et trois décennies après le dernier film Mad Max, ait eu cela en lui – un spectacle d’action massif et adoré par la critique qui a remporté dix nominations aux Oscars et a été nommé le plus grand film du siècle dans un sondage des critiques et du public par le magazine Empire. Ce n’est pas une hyperbole; avec sa construction détaillée du monde, ses allégories féministes, ses décors incroyablement impressionnants, ses performances engagées et ses effets brillants, Fury Road est à la fois le chef-d’œuvre et le maître de tous les films d’apocalypse.

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