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Martin Miler Mondays: Gunfight à OK Corral (1957)

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Publié à l’origine : 30 décembre 2020

Cette semaine, en l’honneur de ce qui aurait été le 90e anniversaire de Martin Milner, j’ai voulu rendre hommage à la carrière variée mais souvent méconnue de l’acteur. Plus précisément, je voulais jeter un œil à certaines des premières montres qui m’ont manqué au cours des nombreuses années où j’ai suivi son travail. Aujourd’hui, je jette un œil au western classique Gunfight à OK Corral. Voici tout ce que vous devez savoir.

Gunfight à OK Corral trace la voie jusqu’à la tristement célèbre fusillade de Tombstone en Arizona dirigée par Wyatt Earp (Burt Lancaster) et Doc Holiday (Kirk Douglas). Rhonda Fleming, Jo Van Fleet, John Ireland, DeForest Kelley et Martin Milner co-vedette dans le long métrage. Les fans de films classiques devraient également reconnaître un pré de presque tout, Dennis Hopper. John Sturges réalise à partir d’un scénario de Leon Uris.

En plongeant dedans, j’ai trouvé le rythme de Gunfight à OK Corral particulièrement intéressant mais quelque peu lourd. Pour un film sur la fusillade à OK Corral, Tombstone lui-même (et la fusillade d’ailleurs) ressemble en fait à une très petite partie du récit dans son ensemble. Le script serpente un peu, laissant le film ressembler davantage à une photo de copain Wyatt Earp / Doc Holiday, retraçant le lien entre les deux hommes comme l’histoire «A». En fait, l’action ne se déplace vers Tombstone que très tard dans le deuxième acte, et la véritable fusillade est conservée pour la toute fin du film.

Dans le même temps, les premiers actes passent beaucoup de temps à essayer de créer un couple romantique entre Earp et la joueuse (halètement!) Laura Denbow (Fleming). En vérité, grâce à la performance vibrante de Fleming, Denbow finit par se sentir comme l’un des personnages les plus intéressants de l’image. Fleming apporte une capacité étrange à obliger les hommes de Dodge City à saisir leurs perles de la manière la moins cow-boy. C’est délicieux. Cependant, ce point particulier de l’intrigue se termine très brusquement au milieu du deuxième acte. Nous ne la reverrons plus jamais.

Cela étant dit, Fleming et Lancaster réalisent une excellente chimie tout au long du film. Ils forment un couple crédible et il est facile de s’investir dans la relation – c’est pourquoi c’est si perceptible quand elle s’éloigne. Maintenant, on ne peut pas en dire autant de Holiday et Kate (Jo Van Fleet), l’infirmière/petite amie/amie de Holiday… il est difficile de restreindre exactement la relation. Le lien entre les deux n’est jamais complètement examiné et leur chimie ne parvient jamais à trouver sa place.

La plupart des Américains connaissent la fusillade historique à OK corral en tant que partie bien documentée de l’histoire du «vieil ouest». Donc, cela étant dit, ce n’est pas le seul film à aborder ces événements presque mythiques. Fait intéressant, alors que je m’asseyais pour regarder le film, j’ai réalisé que j’avais mélangé cette version dans ma tête avec My Darling Clementine (1946). Ce n’est jamais une bonne énigme pour une œuvre, en particulier pour les films traitant tous des mêmes personnages et d’un sujet similaire. Cela conduit toujours à la déception.

*Spoilers mineurs à venir*

En même temps, je me suis retrouvé à regarder Gunfight à OK Corral avec des souvenirs de Tombstone (1993) au fond de ma tête. Donc, je me suis retrouvé frustré par le manque relatif des autres frères Earp (DeForest Kelley, Martin Milner et John Hudson) tout au long de la plupart des deux premiers actes. Comme je l’ai mentionné, le récit ne passe pas complètement à Tombstone avant le deuxième acte.

Maintenant, cela est publié dans le cadre d’un hommage d’anniversaire à Martin Milner. Donc, cela n’a de sens que d’amener la discussion autour de mon acteur préféré. Milner joue James Earp, la source d’une grande partie de la gymnastique historique du film (des sources rapportent que James était l’un des frères et sœurs plus âgés d’Earp et n’était pas impliqué dans l’application de la loi). Ce n’est pas ce que le script nous montre.

Fait intéressant, alors que nous voyons enfin les frères Earp, c’est James que nous sommes censés remarquer dans le récit. Au niveau visuel le plus superficiel, Martin Milner se démarque physiquement des garçons Earp aux cheveux noirs. Le public reçoit également beaucoup plus de développement de personnage pour James que pour Virgil et Morgan réunis. On nous dit qu’il a dix-neuf ans et qu’il a une fille qui l’attend en Californie… il pourrait aussi bien porter un badge portant la mention « Doomed ». C’est presque aussi mauvais que d’être à deux jours de la retraite dans une procédure policière.

C’est vrai, James est abattu (pour faire avancer l’action) dans la rue lors d’une patrouille de nuit. Bien sûr, c’est une erreur, il a changé de place avec Wyatt à la dernière minute. C’est un point d’intrigue relativement rapide dans le grand schéma des choses, mais il sert en effet de carburant émotionnel propulsant le récit dans l’acte final. La violence doit être vengée.

L’impact émotionnel du tournage repose fortement sur les épaules de Milner et, heureusement, son personnage fonctionne bien dans le rôle. À l’époque, l’acteur avait l’air d’avoir vingt-six ans et possédait encore une bonne partie de la qualité d’écolier qu’il avait apportée à son travail précédent. Cela contraste clairement avec les Kelley, Lancaster et Hudson plus endurcis. En fait, Milner était souvent encore présenté comme « Marty » à ce stade de sa carrière. Comme le rappelle Wyatt Earp après la fusillade, James n’était guère plus qu’un garçon, et même le public peut le voir. Ainsi, bien que le déroulement global du récit ne m’ait pas ravi (je voulais qu’il ait plus de temps à l’écran!), Cet arc montre à quel point le casting de Milner est un succès dans Gunfight à OK Corral.

*Spoilers finis*

1957 dans le grand schéma des choses a été une très grosse année pour Martin Milner. Gunfight à OK Corral est sorti en salles cet été, se rapprochant de très près de Sweet Smell of Success, qui a de nouveau associé Milner à Burt Lancaster.

Alors que Martin Milner travaillait depuis la fin des années quarante, ses rôles avaient été largement diffusés à la télévision ou au plus profond de l’ensemble des films. Dans les deux œuvres, Milner quitte l’ensemble pour jouer des rôles plus significatifs et présentés. La bosse qu’il reçoit avec ces deux photos de Burt Lancaster devient rapidement apparente dans son avenir avec des rôles dans Marjorie Morningstar et Compulsion au cours des deux prochaines années.

Alors que tout touche à sa fin, Gunfight à OK Corral ne gère vraiment pas mieux la légendaire fusillade du titre que les nombreux autres films examinant les mêmes événements. Il y a d’excellentes performances de la part des stars du film, mais des problèmes dans le script l’empêchent finalement d’atteindre son véritable potentiel.

Gunfight à OK Corral est actuellement diffusé sur CBS All Access.

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