Liar Liar a cimenté Jim Carrey en tant que star de la liste A

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L’ascension de Jim Carrey vers la célébrité se classe parmi les grandes réussites hollywoodiennes. Le roi de la comédie au visage caoutchouteux a fait tourner les têtes dans des films tels que Once Bitten, Peggy Sue Got Married et Earth Girls Are Easy tout au long des années 80 avant de se faire un nom dans la populaire série de sketchs comiques In Living Color de 1990 à 1994.

Mais sa plus grande rupture est venue avec le succès consécutif d’Ace Ventura: Pet Detective, The Mask et Dumb and Dumber, tous sortis en 1994 avec un succès commercial ridicule.

Le plaisir ne s’est pas arrêté là. Carrey a volé la vedette dans le blockbuster Batman Forever de Joel Schumacher, qui a rapporté 336,6 millions de dollars dans le monde contre un budget de 100 millions de dollars, puis a joué dans la suite à succès Ace Ventura: When Nature Calls et la comédie noire de Ben Stiller The Cable Guy – toujours mon préféré du comédien films.

Au total, les films de Carrey de 1994 à 1996 ont amassé plus d’un milliard de dollars au box-office mondial. Il n’y avait apparemment rien que l’homme ne pouvait pas faire. À quelle hauteur Carrey pouvait-il voler ?

Comme il s’avère? Encore plus haut.

En 1997, l’acteur a joué dans la comédie Liar Liar. Pour la première fois, Carey a plongé ses orteils dans un rôle familial qui s’adressait à plus que sa légion de fans (à hauteur de plus de 300 millions de dollars dans le monde). Malgré tout son succès, les premiers rôles de Carrey s’adressaient à un public très spécifique – de jeunes adultes et des adolescents qui imitaient souvent ses manières maniaques.

Menteur Menteur a été un grand pas dans un univers plus large qui a ouvert la voie à des aventures dramatiques telles que The Truman Show, Man on the Moon, How the Grinch Stole Christmas et The Majestic. Là où Dumb and Dumber et Ace Ventura ont fait de Carrey le roi de la comédie, Liar Liar a cimenté l’acteur en tant que star de la liste A. (Curieusement, avec une fraîcheur de 82% sur Rotten Tomatoes, c’est aussi sa comédie pure et simple la mieux notée.)

Personnellement? Je pense que le film lui-même est un peu ho-hum. L’histoire d’un avocat qui ne peut pas mentir est certainement un concept élevé, mais le scénario s’appuie sur une sentimentalité banale et une intrigue prévisible qui se déplace d’un point A à un point B sans trop d’itérations créatives.

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Pourtant, la performance énergique de Carrey est si étonnante qu’elle élève à elle seule Liar Liar à quelque chose d’un classique de la comédie. Vous pouvez rechigner à la mélasse qui sert de colonne vertébrale émotionnelle au film – le personnage de Carrey, Fletcher Reede, est l’un de ces pères sans cœur des années 90 qui doivent apprendre à aimer son ex-femme et son enfant avant qu’il ne soit trop tard – mais il y a assez de rire à haute voix pour rendre ces critiques sans objet.

Considérez la célèbre scène de la salle d’audience dans laquelle Fletcher doit naviguer dans une affaire délicate sans recourir à ses tactiques malhonnêtes typiques. La séquence permet à Carrey de se déchaîner littéralement et l’acteur fait preuve d’un timing comique impressionnant tout en utilisant ses dons physiques brevetés :

Plus tôt, Fletcher a tenté de mentir sur la couleur d’un stylo, mais n’arrive pas à dire autre chose que « le stylo est bleu ». C’est l’une de ces scènes idiotes qui ont peut-être provoqué un léger rire entre les mains de moins de talent, mais Carrey la joue à la perfection et crée l’un des moments les plus mémorables du film :

Une autre scène hors concours qui a fait exploser la maison le week-end d’ouverture était la « Scène du rôti » dans laquelle un rival tente d’utiliser la malédiction de Fletcher pour le faire virer. Cependant, le plan se retourne contre lui, car son patron et ses collègues pensent que ce n’est rien de plus qu’un rôti de bonne humeur.

Enfin, la scène qui m’a toujours laissé dans les points de suture était la pièce de la salle de bain où Fletcher se bat le goudron pour tenter d’empêcher son cas d’avancer. L’aspect le plus drôle de cette scène est que le stratagème ne fonctionne pas. Fletcher se brutalise à un degré alarmant et finit par dire au juge qu’il est parfaitement capable d’aller de l’avant.

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Dans l’ensemble, Liar Liar est un film amusant qui résiste bien toutes ces années plus tard. Et bien que Carrey ait sans aucun doute livré de meilleures performances dans de meilleurs films – Eternal Sunshine of the Spotless Mind, par exemple – son rôle dans cette comédie magique a démontré qu’il était plus qu’une simple merveille à face en caoutchouc. Menteur Menteur a prouvé que Carrey pouvait réellement réaliser un film avec de la substance et a permis à l’acteur de démontrer ses talents dramatiques sous-estimés.

Je mentirais si je mettais Liar Liar parmi mes films préférés, mais c’est certainement celui que je regarde de temps en temps – ne serait-ce que pour admirer un talent étonnant au sommet de son art.

★★★★★

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