L’histoire vraie d’Awakenings : explication des expériences réelles de médecins et de médicaments

Actualités > L’histoire vraie d’Awakenings : explication des expériences réelles de médecins et de médicaments

Awakenings est basé sur une histoire vraie, et voici qui était le vrai médecin responsable et les expériences de drogue que les patients ont subies.

Le film Awakenings est une dramatisation des mémoires du même nom de 1973 – voici l’histoire vraie derrière le Dr Sayer semi-fictif dans le film Awakenings. Réalisé par Penny Marshall, Awakenings est un récit du travail révolutionnaire réalisé par le Dr Oliver Sacks, l’auteur du livre Awakenings. En 1990, les téléspectateurs ont eu droit à une histoire dramatique mettant en vedette Robin Williams (qui, même s’il jouait un personnage plus axé sur le drame, a ajouté une touche de son sens de l’humour particulier) et Robert de Niro. Le duo joue le médecin et le patient dans une histoire à la fois réconfortante et déchirante. Même s’il est sorti il ​​y a plus de 30 ans, beaucoup veulent encore connaître la véritable histoire d’Awakenings.

Awakenings suit le neurologue Malcolm Sayer (joué par Robin Williams), qui en 1969, alors qu’il travaillait dans un hôpital du Bronx, commence des recherches approfondies sur des patients catatoniques qui ont survécu à l’épidémie d’encéphalite léthargique de 1917-1928. Sayer apprend plus tard l’existence d’un nouveau médicament qui aide les patients souffrant de la maladie de Parkinson et pense qu’il pourrait être utile aux patients catatoniques. Sayer mène un essai sur le patient Leonard Lowe (de Niro), qui se «réveille» complètement et commence à montrer des améliorations majeures, mais les expériences rencontrent rapidement des obstacles qui menacent la qualité de vie des patients qui commençaient tout juste à faire face à un nouveau la vie dans un temps nouveau. Comme mentionné ci-dessus, Awakenings est basé sur les mémoires du même nom d’Oliver Sacks, et la drogue et les expériences présentées dans le film sont en réalité réelles. En dépit d’être fictif, c’est un drame d’expérience médicale historique comme eux (mais pas une horreur).

Le personnage de Joker de Robert De Niro fait référence à un film, pas à Batman Comics

Le Dr Sayer est basé sur Oliver Sacks, neurologue, naturaliste, historien et écrivain britannique, qui a écrit divers livres à succès racontant des études de cas de personnes atteintes de troubles neurologiques, y compris lui-même. Sacks souffrait de prosopagnosie, également connue sous le nom de «cécité faciale», un trouble cognitif de la perception du visage qui affecte la capacité à reconnaître les visages familiers, y compris son propre visage. Ce trouble était à la base de son livre The Man Who Mistook His Wife for a Hat, publié en 1985. Plus d’une décennie plus tôt, il avait écrit un livre sur l’histoire vraie d’Awakenings racontant les histoires de vie des victimes de l’épidémie d’encéphalite léthargique des années 1920. Aussi connue sous le nom de « maladie du sommeil », cette maladie attaque le cerveau et laisse les victimes dans un « état semblable à une statue, sans voix et sans mouvement ». C’est similaire au syndrome d’enfermement, la condition présentée dans Demonic 2021 de Neil Blomkamp. Sacks a décrit les patients comme « conscients et conscients – mais pas complètement éveillés » et a commencé à étudier et à aider les patients à l’hôpital Beth Abraham dans les années 1960. Le casting de Awakenings a donné vie au travail d’Oliver Sack sur la maladie du sommeil, en particulier Williams dans le rôle du Dr Sayer, et c’est un film de médecin de Robin Williams qui évite les qualités sucrées de Patch Adams.

L’histoire vraie d’Awakenings : le vrai docteur limogé et ses expériences sur la drogue

Le médicament que Sacks a commencé à utiliser sur les patients catatoniques était la L-DOPA, également connue sous le nom de lévodopa, un acide aminé précurseur des neurotransmetteurs dopamine, norépinéphrine et épinéphrine (adrénaline). La L-DOPA est utilisée dans le traitement de la maladie de Parkinson, mais Sacks a vu son potentiel pour aider d’autres maladies. Selon un article d’AP News en 1991, le personnage de de Niro, Leonard, est basé sur un vrai patient de Sacks, décrit comme « un homme exceptionnellement cultivé, citant librement des philosophes et écrivant des critiques de livres perspicaces ». Leonard, ainsi que de nombreux autres patients, ont d’abord eu une réaction positive au médicament et se sont complètement réveillés, mais tout comme dans la version cinématographique d’Awakenings, Leonard a commencé à devenir paranoïaque, a développé des tics sévères et a fini par régresser vers son état catatonique antérieur. , et décédé en 1981.

Bien sûr, Awakenings a apporté diverses modifications aux histoires des patients de Sacks, mais comme il comptait sur Sacks en tant que conseiller technique, l’équipe s’est assurée qu’il restait fidèle à l’essence du livre et a donné un portrait fidèle mais dévastateur de l’encéphalite léthargique et ses effets. Robin Williams et Oliver Sacks, acteur de personnages et adlib extraordinaires, étaient des amis proches au moment où ils sont tous deux malheureusement décédés, et c’est sur le tournage de Awakenings qu’ils se sont rencontrés. Williams a passé beaucoup de temps avec Sacks pour s’assurer que son personnage, le Dr Sayer, ne s’éloigne pas trop de l’histoire vraie de Awakenings. Le regretté Williams a même cité le portrait de Sacks / Dr. Sayer comme son rôle préféré dans un Reddit AMA, « Je pense que jouer Oliver Sachs dans Awakenings était un cadeau parce que j’ai pu le rencontrer et que j’ai pu explorer le cerveau humain de l’intérieur. Parce qu’Oliver écrit sur le comportement humain de manière subjective et que pour moi était le début d’une fascination pour le comportement humain. » Oliver Sacks est décédé en 2015 après avoir lutté contre un cancer, mais ses œuvres perdurent sous forme écrite et leurs diverses adaptations, même si Awakenings reste la plus célèbre.

Livre d’éveil Vs. Film d’éveil : ce qu’ils ont changé

Il existe de nombreuses différences entre le livre Awakenings et le film. Le plus notable est que Robin Williams n’a pas été choisi pour Oliver Sacks – il joue un personnage basé sur Sacks nommé Dr Malcolm Sayer. C’était une décision délibérée de donner aux écrivains une licence artistique pour des scènes dramatiques et des frictions qui ne se produisaient pas dans la vraie vie (y compris le flirt avec une infirmière, ce que le vrai Oliver Sacks n’a jamais fait, car il était gay). Les patients de l’histoire ont également vu les éléments les plus violents ou sexuellement agressifs de leurs symptômes atténués. Le personnage de DeNiro est peut-être le plus proche de son homologue littéraire, mais même Leonard Lowe a des moments dans le film Awakenings qui n’apparaissent pas dans le livre. Encore une fois, ce sont des moments de flirt qui sont clairement ajoutés pour injecter du drame hollywoodien et garder le public engagé.

Le rythme de Awakenings est différent dans le film, mais cela fonctionne pour l’histoire sincère qui est renforcée par Williams et l’un des nombreux rôles puissants que DeNiro a transformés pour jouer. Fondamentalement, le moment clé du « réveil » des patients s’est déroulé sur quelques semaines dans le livre. Ils ne se sont pas réveillés tous d’un coup. Cette condensation d’événements est cependant assez courante lors de l’adaptation de la littérature à l’écran, et le projet a été conçu avec la pleine implication d’Oliver Sacks. Ce que le film n’a pas beaucoup changé, c’est l’impact des maladies absolument débilitantes Dr. Sacks/Dr. Sayer a traité. Des maladies comme la « maladie du sommeil » sont, après tout, au cœur de l’histoire vraie d’Awakenings et du travail effectué par le Dr Sacks, il est donc logique que l’impact déchirant des conditions catatoniques soit l’élément d’Awakenings le moins altéré lorsqu’il était porté au grand écran.

Titanic : le personnage que Robert De Niro a presque joué (et pourquoi il ne l’a pas fait)

★★★★★

A lire également