Let the Little Light Shine Avis critique du film (2022)

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Lorsque les quartiers noirs et latins sont réduits à de simples statistiques sur l’actualité, le travail des documentaristes est absolument essentiel pour donner un visage humain aux communautés directement touchées par l’impact déshumanisant de la gentrification. Dans la foulée de sa collaboration avec Steve James de Kartemquin sur deux des plus grandes docuseries de mémoire récente – « America to Me » de 2018, pour laquelle il a été directeur de segment, et « City So Real » de 2020, qu’il a co-lancé – Shaw a fait de « Let the Little Light Shine » son premier long métrage depuis ses débuts en 2010, « The Street Stops Here ». Les deux films sont des portraits d’éducateurs dévoués qui comprennent le pouvoir salvateur de l’éducation et se battent pour empêcher la fermeture de leurs écoles. En plus d’être un documentaire extrêmement puissant et superbement conçu, ce qui fait du nouveau film de Shaw un tel point de repère, c’est son récit de première main d’une décision de justice historique, à savoir Greer, Everette, Jones, Matthews et Chicago United for Equity vs Board of Education of the Ville de Chicago, avec son inclusion cruciale d’une plainte pour discrimination raciale, un coup de maître avec l’aimable autorisation de l’avocate Candace Moore.

Ceux qui pourraient accuser ce film d’être partial devraient prendre note des derniers instants du film, qui précisent que CPS a été approché avec des demandes d’interview et n’y a pas répondu, à leur grand détriment. Cependant, Shaw décroche des entretiens avec des personnes qui expliquent de manière convaincante pourquoi une école secondaire est nécessaire dans la région, en particulier Tina Feldstein, présidente de la Prairie District National Alliance (PDNA), qui se fait passer pour une « mouveuse » à la Daniel Burnham. de personnes. » Pourtant, ce qui devient progressivement clair, c’est que le surpeuplement de l’école élémentaire South Loop à proximité, que CPS vise à résoudre, est en partie dû au refus des parents d’envoyer leurs enfants à la NTA. Amy Rome, ancienne directrice de la NTA, rappelle le racisme affiché par les parents qui ont travaillé pour empêcher leurs enfants de se mêler aux étudiants de la NTA, tandis que l’avocat et résident de South Loop, John Jacoby, soutient qu’un tel comportement est plus classiste que raciste. Quoi qu’il en soit, la description du « sifflement de chien » fournie par l’organisatrice communautaire passionnée Niketa Brar résonne tout au long de l’image, éclairant la manière dont le langage codé envoie le message aux enfants et à leurs parents que les étudiants noirs ne peuvent pas réussir seuls.

Travailler pour gagner la confiance d’une école à prédominance noire, en tant qu’instructeur blanc, implique beaucoup d’écoute, d’engagement et de déploiement d’efforts pour comprendre la culture de ceux que vous cherchez à éduquer. Cette vérité, si puissamment illustrée dans « America to Me », est en outre incarnée par l’ancien directeur de la NTA, Isaac Castelaz, qui a mis son travail en jeu en acceptant de participer au documentaire de Shaw, sachant que l’importance du destin de son école l’emportait sur celle de son propre statut d’emploi. Il est tout à fait franc sur les erreurs qu’il a commises au cours de sa « première année chaotique » à la NTA, fournissant des pizzas aux étudiants comme une invitation à discuter d’une bagarre qui s’est produite à l’extérieur de l’école, ce qui a envoyé par inadvertance le message aux enfants que s’ils se battent, ils obtiennent de la pizza. . L’école a finalement donné une seconde chance à Castelaz, et bon nombre des séquences les plus touchantes du film montrent comment il a créé un environnement familial à NTA conçu pour élever ses élèves vers la réalisation de leur potentiel. Lorsqu’un enfant grince à travers une performance musicale lors d’une assemblée, Castelaz prend le blâme de l’avoir fait répéter à court terme, tout en encourageant le public à l’applaudir pour son effort. Le directeur prend également le temps de travailler individuellement avec des élèves comme Yaa, une fille introvertie qu’il sort doucement de sa coquille en renforçant sa voix. Cela fait partie de sa mission d’enseigner aux enfants qu’ils devront un jour se défendre en dehors de la salle de classe.

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