Les plans d’Universal pour la franchise qui n’a jamais existé

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Universal Pictures avait de grands projets pour Van Helsing. Sorti à l’été 2004, le film mettait en vedette Hugh Jackman dans le rôle du chasseur de vampires titulaire de Dracula de Bram Stoker, ici réinventé en tant qu’homme d’action-aventure plus jeune dans un mélange de films d’Indiana Jones et de Jame Bond de style XIXe siècle. Après avoir refait avec succès La momie pour Universal Pictures avec Brendan Fraser, Stephen Sommers a été amené à bord pour insuffler une nouvelle vie à Dracula, Frankenstein et The Wolfman. L’espoir était non seulement de réintroduire ces monstres classiques à une nouvelle génération de téléspectateurs, mais de créer une nouvelle franchise.

Malgré une vaste campagne de marketing, Van Helsing a été une déception au box-office, rapportant 120 millions de dollars au box-office national contre un budget de 170 millions de dollars. Alors que son total mondial était de 300 millions de dollars, cela n’a pas été considéré comme suffisant pour justifier les plans à long terme d’Universal Pictures et le studio a rapidement annulé les projets de franchise. Pourtant, Universal Pictures avait beaucoup de projets de développement, et voici un aperçu de ce qui aurait pu être.

Film Van Helsing

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La première partie de la franchise Van Helsing était, bien sûr, le film lui-même. Universal Pictures voulait vraiment réinventer ses monstres de cinéma emblématiques et voulait reproduire la formule qui avait fonctionné à la fois pour The Mummy et The Mummy Returns. Cela n’a pas seulement été tenté en faisant appel à Stephen Sommers en tant que réalisateur, mais aussi avec la date de sortie du 7 mai 2004, soit six ans après la date d’ouverture de The Mummy en 1999.

La momie a pris le monstre classique dans un ton d’action-aventure, il était donc logique de faire de même avec Van Helsing. Alors que The Mummy s’est beaucoup inspiré d’Indiana Jones, Van Helsing s’est largement inspiré des films de James Bond. Universal Pictures espérait probablement profiter du manque de films de James Bond alors que Die Another Day était sorti deux ans auparavant et que le développement de ce qui allait devenir Casino Royale était toujours en cours.

Van Helsing a ouvert au numéro un lors de son week-end d’ouverture avec 51 millions de dollars, mais il a perdu la place du deuxième week-end au profit de Troy. Il a ensuite dû faire face à une concurrence féroce d’autres films d’été comme Shrek 2, Le jour d’après, Harry Potter et le prisonnier d’Azkaban et Spider-Man 2. Van Helsing était hors du top cinq le week-end du Memorial Day, et hors de le top 10 après seulement six semaines de la sortie.

Van Helsing : la mission de Londres

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Comme ce fut le cas avec de nombreux films d’action à gros budget, Van Helsing a reçu une poussée marketing massive, qui comprenait un jeu vidéo lié et une romanisation. Universal a également tenté sa chance et a voulu étendre la franchise avec un film d’animation préquelle. Van Helsing: The London Assignment agit comme une préquelle du film, mettant en vedette la première rencontre de Van Helsing avec M. Hyde qui est référencée dans le film. Le film est sorti en vidéo quatre jours après l’ouverture du film dans les salles, atteignant les rayons des magasins le 11 mai 2004.

C’est l’un des deux films d’Universal Pictures cet été-là à sortir un film d’animation pour créer l’anticipation d’un nouveau film, l’autre étant The Chronicles of Riddick: Dark Fury qui comblerait le fossé entre Pitch Black et The Chronicles of Riddick. Bien qu’il soit peu probable que cela ait été fait dans le but de lancer une série animée comme The Mummy, il s’agissait d’une tentative d’Universal Pictures de créer la marque Van Helsing en tant que composant multimédia avec divers liens.

La suite de Van Helsing

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Universal Pictures était si confiant que Van Helsing serait un succès au box-office qu’ils ont commencé le développement d’une suite avant l’ouverture du premier film. Ils ont même payé pour conserver les décors originaux de Transylvanie, car ils pensaient qu’ils auraient besoin de revenir pour cela et d’autres projets. Cependant, le mauvais box-office du film a finalement entraîné la suppression de la suite.

Aucun mot n’a jamais été donné sur les plans de Van Helsing 2. Ayant déjà utilisé Dracula, Frankenstein et The Wolfman, ils auraient besoin d’utiliser d’autres monstres pour attirer le public. La momie avait déjà sa propre franchise, donc cela a été exclu. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles il aurait pu inclure la créature du lagon noir, tandis que l’homme invisible et la mariée de Frankenstein étaient également disponibles. Une bande dessinée one-shot publiée par Dark Horse intitulée Van Helsing: From Beneath the Rue Morge montrait Van Helsing affrontant le docteur Moreau dans ce qui aurait pu être une suite passionnante.

Série télévisée de Transylvanie

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Alors qu’il est maintenant courant d’avoir des séries télévisées et des films étroitement interconnectés, comme c’est le cas avec la série MCU sur Disney +, en 2004, c’était une idée audacieuse et pas vraiment quelque chose qu’un studio faisait. Universal Pictures aurait peut-être innové si leurs plans de Van Helsing avaient abouti. En avril 2004, un mois avant l’ouverture de Van Helsing dans les salles, ils ont annoncé qu’ils donnaient le feu vert à une série télévisée intitulée Transylvanie.

Le plan était d’utiliser le décor du film original, et Universal Studios a payé pour entretenir les structures afin qu’ils puissent y retourner pour filmer, et la série devait être diffusée sur NBC à l’automne 2004. Cependant, seulement deux semaines après À la sortie de Van Helsing, le studio a annulé les plans de la série télévisée.

Plans de parcs à thème universels

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Semblable à The Mummy, Universal voulait amener Van Helsing dans ses parcs à thème. Revenge of the Mummy a ouvert ses portes dans les parcs à thème Universal à l’été 2004, la même année que Van Helsing a été libéré, espérant probablement ouvrir la voie à des attractions sur le thème de Van Helsing.

Le premier était Van Helsing: Fortress Dracula, une expérience pas à pas où les invités rencontraient les monstres du film. Il a ouvert ses portes à Universal Studios Hollywood le 7 mai 2004, pour coïncider avec la sortie du film. Alors que le film était une déception au box-office et s’est estompé rapidement, Universal a gardé l’attraction au parc un peu probablement en espérant qu’elle générerait une base de fans passionnée similaire à la façon dont le flop au box-office Waterworld a enduré grâce au spectacle de cascades à Universal Studios Hollywood . Il a réussi à durer deux ans mais a finalement fermé le 4 novembre 2006, pour être remplacé par Universal’s House of Horrors et plus tard The Walking Dead.

L’héritage de Van Helsing

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Bien qu’il ait été une déception au box-office et qu’Universal Pictures ait annulé les nombreux projets de retombées et de suites de Van Helsing, le film a laissé des impacts inattendus. La première était que dans sa promotion du film, Universal Pictures a sorti les collections de Dracula, Frankenstein et The Wolfman sur DVD. Les ensembles de DVD ont été un tel succès que le studio les a rapidement suivis avec des collections pour The Mummy, The Invisible Man et The Creature from the Black Lagoon. Ces DVD (et Van Helsing lui-même) ont probablement présenté toute une génération d’enfants aux monstres universels classiques.

Universal Pictures a tenté de redémarrer à nouveau ses monstres classiques avec The Dark Universe, et un long projet de développement sur lequel ils ont passé des années à travailler était un redémarrage de Van Helsing qui, à un moment donné, allait jouer Tom Cruise avant de passer à The Mummy. En 2020, il a été rapporté que le redémarrage de Van Helsing était toujours prévu avec le producteur James Wan et le réalisateur d’Overlord Julius Avery à la barre.

Peut-être que le seul projet valable de Van Helsing a été la série originale Syfy complètement indépendante (maintenant sur Netflix) Van Helsing, créée par le grand Neil LaBute. Cette épopée étrange avait une femme Van Helsing et un monde post-apocalyptique complètement différent, et a duré cinq saisons merveilleusement campantes.

Malgré l’annulation des plans de franchise de Van Helsing, le personnage a clairement une valeur, et peut-être que bientôt la franchise sera sous les projecteurs que le studio avait prévu pour elle en 2004.

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