Les nazis du surf doivent mourir 35 ans plus tard : étonnamment en avance sur leur temps

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En 1987, il y avait une loi du pays – un commandement strict que tous ceux qui touchaient le sable vivaient.

« Qui gouverne les plages ?

« Surfeurs ».

« Et qui gouverne les surfeurs ?

« Surfez sur les nazis !

Un tremblement de terre a secoué la Californie et dévasté la majeure partie du littoral, tuant de nombreux habitants et en déplaçant d’autres. Les plages sont dans un état d’anarchie, mais les gens ont encore besoin de surfer, ce qui en fait un territoire propice pour que les gangs se battent. Le pire de ces groupes s’appelle les Surf Nazis, dirigés par Adolf (Barry Brenner), qui s’est autoproclamé « Führer de la Nouvelle Plage », avec sa copine, Eva (Dawn Wildsmith), le fou Mengele (Michael Sonye), comme ainsi que Hook (Joel Hile) et Brutus (Gene Mitchell), qui utilisent tous un « bunker » comme base. Ils auraient peut-être pu réécrire l’histoire du Reich sur ce nouveau champ de bataille s’ils n’avaient pas affronté Eleanor « Mama » Washington (Gail Neely). Maintenant, les vagues seront rougies de sang.

Je me souviens avoir vu pour la première fois ce classique méconnu dans la série où les grands mal aimés ont tous eu une seconde chance, USA Up All Night – et c’était glorieux. Surf Nazis Must Die est communément appelé un film Troma, ou du moins associé à la marque, mais il n’a été distribué que par eux. Le film a été réalisé par un groupe appelé The Institute, et bien que le projet soit un film d’exploitation et se penche sur le scandale, il était un peu plus sérieux et fondé que les œuvres qui ont rendu Troma célèbre. Il y a moins de gore, mais une bonne dose de folie droite. La structure de l’intrigue elle-même ne correspond pas à un format typique, établissant plutôt le décor et les personnages, puis prenant une pause prolongée pour se concentrer sur le monde autour des Surf Nazis titulaires avant de vraiment commencer sa prémisse de vengeance.

Si cela ressemble à un schlock de film B, c’est parce que ça l’est. Cela ne signifie pas pour autant que cela ne vaut pas la peine d’être noté. Le film se déroule dans un futur proche qui semble en quelque sorte loin dans le passé et pourtant toujours au coin de la rue. Le jeu d’acteur n’est pas stellaire, même s’il est presque shakespearien dans la mesure où il est exagéré à certains moments, mais il y a quelques bons moments de caractère et des scènes mémorables qui ne sont tout simplement pas suivies ou qui s’attardent suffisamment. Le film est vaguement basé sur les vrais nazis du surf de cette culture et peut exposer cette partie de la véritable histoire à ceux qui n’en savent rien, un peu comme moi lors de mes recherches. Lloyd Kaufman, le co-fondateur de Troma, a même déclaré dans une interview qu’il pensait que le film était avant-gardiste, mettant en vedette une femme afro-américaine en surpoids comme protagoniste.

Il est assez facile de trouver des critiques sur Surf Nazis Must Die, et de nombreux critiques ne sont pas fans du film pour des raisons compréhensibles. Les rapports affirment même que Roger Ebert est sorti du film après 30 minutes, tandis que d’autres l’ont décrit comme n’ayant aucune fonctionnalité rédemptrice. À leur crédit, le rythme est erratique, il y a plusieurs erreurs de continuité mineures et une partie de la valeur de choc ne se traduit pas bien en métaphore ou en satire – en particulier avec une partie du langage utilisé – mais le film est également victime de son propre engouement. Cette fonctionnalité aurait-elle jamais pu être à la hauteur de cet excellent titre ou de cette affiche spectaculaire? La seule chose que certaines personnes disent à ce sujet, avec laquelle je dois être totalement en désaccord, c’est que cette merveilleuse contre-culture des années 80 est ennuyeuse ou inintéressante.

Surf Nazis Must Die a beaucoup d’atouts dans les 83 minutes rapides au cours desquelles il prend le contrôle de l’écran. Dès le début, les téléspectateurs remarqueront la bande-son étonnante de Jon McCallum, qui contribue à alimenter le monde que les surfeurs ont conquis – anarchique et plus isolé – rempli de violence, de sexe, de servitude et de quelques graffitis engageants. Le jeu est trop théâtral, où Adolph et Mama Washington contrôlent la plupart de leurs scènes mais se sentent parfois comme de minuscules personnages sur des scènes de fortune se heurtant au prochain point de l’intrigue. Aucun des acteurs n’est trop reconnaissable en dehors du pool de films B, mais la plupart ont plusieurs crédits à leur actif. Il y a aussi quelques excellents effets pratiques et des plans qui montrent que quelques personnes talentueuses essayaient de faire quelque chose de plus unique.

En ce qui concerne le surf lui-même, toutes ces images sont fantastiques. L’équipage aurait embauché une unité de caméra uniquement pour ces prises de vue en particulier, mais n’avait apparemment pas la capacité de faire des cascades sur les vagues. Cela signifiait que la plupart des combats devaient avoir lieu sur les plages ou sur du béton, laissant les segments de surf semblant solides, mais agissant également plus comme des intermèdes que quelque chose d’important. Beaucoup accuseront le film d’avoir plusieurs scènes et personnages jetables, mais la plupart de ces moments servent à construire le monde ou à montrer comment les autres craignent les Surf Nazis. Même s’ils ne sont pas importants pour l’intrigue globale, ils fournissent toujours quelque chose, alors que le surf est juste là pour avoir l’air vierge.

C’est une tragédie de Troma, un film de vengeance campy avec d’excellentes citations et plusieurs interactions ironiques auxquelles il est difficile de ne pas sourire – des défauts et tout. Bien que Surf Nazis Must Die n’ait pas été bien accueilli à sa sortie, le film semble être plus apprécié maintenant et a certainement ses fans. La société ne l’a pas oublié non plus, car il y a eu une récente sortie Blu-Ray et elle peut être visionnée sur plusieurs plateformes de streaming, mais la vraie histoire semble être à quel point la société était fière de l’apporter au public. Troma savait qu’ils avaient quelque chose qui serait viable pour les années à venir.

Un ancien employé de Troma, Chace Ambrose, m’a raconté comment, au début des années, il a assisté à une convention à Orlando, où Lloyd Kaufman a fait habiller Ambrose dans un uniforme nazi et l’a poursuivi dans la salle d’exposition en criant du charabia à consonance allemande dans un mégaphone pour aider à promouvoir le film. Ambrose a déclaré que les gens en avaient pris note et qu’il n’y avait eu qu’une poignée de plaintes jusqu’à ce qu’ils se préparent à quitter la con. C’est alors que quelqu’un est venu avec colère et a affirmé que leur grand-père était mort pendant l’Holocauste. La réponse de Kaufman a été de dire à l’homme que son grand-père était également décédé à Auschwitz, après s’être saoulé au schnaps et être tombé de la tour de garde.

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