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Les films, les stars et les histoires de la Seconde Guerre mondiale (Revue) – Ticklish Business

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La Seconde Guerre mondiale a changé le cours de la culture. Alors que de nombreux événements ont défini le vingtième siècle, peu ont causé un tel tribut sur une génération, non seulement physiquement et émotionnellement, mais aussi mentalement. Même avec un regard superficiel sur l’histoire, il est facile de voir à quel point le monde a évolué à la suite des atrocités.

La plupart des fans d’histoire du cinéma regardent l’époque de la Seconde Guerre mondiale à Hollywood avec tendresse et nostalgie. En fait, les films classiques issus de cette période sont toujours considérés comme les plus grands jamais réalisés.

Je veux dire, Casablanca fait ce point tout seul.

Dans son livre, Hollywood Victory : The Movies, Stars and Stories of World War II, l’auteur Christian Blauvelt plonge tête baissée dans cette période emblématique, que la plupart des lecteurs connaissent au moins un peu. Il parvient cependant non seulement à donner une impression de fraîcheur au sujet bien rodé, mais en même temps, il couvre énormément de terrain en seulement 200 pages d’analyse historique. Le livre couvre les années de la guerre (couvrant environ 1939 à 1946) et je me suis retrouvé constamment impressionné par la capacité de Blauvelt à jongler avec les innombrables histoires de cette période tout en maintenant un flux sans effort. Avec l’étendue de ce sujet, ce n’est pas une tâche facile.

Les discussions sur la perspective et la représentation sont importantes dans l’histoire d’Hollywood, en particulier à l’époque classique où ces sujets n’étaient pas vraiment au centre des préoccupations. Tout au long de Hollywood Victory, Blauvelt brosse un tableau complexe et diversifié de l’industrie à l’époque. Bien sûr, il y a beaucoup de nostalgie grâce aux discussions sur The Hollywood Canteen et les pin-up emblématiques; en même temps, il aborde des sujets difficiles qui, jusqu’à récemment, n’ont pas reçu le temps d’antenne qu’ils méritent.

J’aime la nostalgie, les discussions de Bob Hope, « Thanks for the Memories » et « White Christmas » autant que la prochaine fille. Là où Hollywood Victory brille vraiment, c’est le temps et l’attention consacrés aux discussions sur la façon dont les artistes de couleur se sont unis pour soutenir un pays qui ne leur a pas souvent montré le même respect. La vie et la carrière de Hattie McDaniel, largement connue comme la première actrice afro-américaine à remporter un Oscar, sont particulièrement puissantes. McDaniel était une figure de proue soutenant l’effort de guerre sur le front intérieur. Cependant, avec tout le travail qu’elle a fait pour collecter des fonds, soutenir les troupes et renforcer les efforts de collecte de fonds dans la communauté afro-américaine, elle a été accueillie par l’hostilité et la discrimination de l’establishment hollywoodien. La sienne n’est bien sûr pas la seule histoire de ce genre. Blauvelt discute de personnalités aussi diverses qu’Anna May Wong, Lena Horne et Carmen Miranda. Chacune de ces femmes apporte des histoires différentes et des identités différentes, mais elles avaient toutes une chose en commun, elles ont été ratissées sur les charbons par l’industrie pour une raison et une seule : leur couleur de peau.

Je dois admettre que lorsque j’ai sauté dans Hollywood Victory, je ne lui ai pas accordé suffisamment de crédit. Cela ressemble un peu à un livre de table basse. C’est joli et c’est flashy, mais quelle quantité de substance cela pourrait-il avoir ? Eh bien, lecteurs, la construction transparente de Blauvelt de ses chapitres détaillés avec des images lumineuses, grandes et intéressantes m’a complètement accroché à chaque page.

Zut, Hollywood Victory a l’air impeccable ! Pour une étude culturelle aussi chargée (comme mentionné, elle fait 200 pages relativement aérées), il y a beaucoup de superbes images réparties tout au long. Je le dis ouvertement… Je suis un nerd pour la culture des années 40 et 50 et beaucoup de ces images ne m’étaient pas familières. Ce n’étaient pas des images que j’avais vues sur Google des dizaines de fois auparavant et c’était en soi passionnant.

Les amateurs d’histoire du cinéma peuvent apprécier à quel point une utilisation efficace des visuels peut donner vie à une étude de l’histoire. Avec des images bien placées, d’un seul coup, les noms dans un manuel deviennent plus intéressants. Soudain, ces noms deviennent des personnes avec des visages et des identités et tout à coup, il est plus facile de s’investir émotionnellement dans ces histoires.

Le livre trouve même un moyen de prendre des sujets qui devraient sembler coupés et secs et de les rendre nouveaux. Beaucoup seraient d’accord, il est difficile de penser à un nouveau terrain à explorer pour discuter de Casablanca. Le drame de 1942 est largement reconnu comme l’un des plus grands films jamais réalisés. Cependant, Blauvelt propose un examen sensible et puissant du film à travers l’objectif de son casting de réfugiés. Il parle des interprètes dont on se souvient moins que Humphrey Bogart et Ingrid Bergman. De Helmut Dantine à Madeleine Lebeau, en passant par SZ Sakall et Louis V. Arco, le casting était plein à craquer de récents réfugiés d’Europe qui ont tant contribué au film. Leurs noms ne sont peut-être pas en tête de liste, mais leurs histoires et leurs expériences personnelles ont joué un rôle énorme dans la transformation de Casablanca en un classique qu’il est devenu. Il y a toujours une histoire fascinante derrière l’histoire et Blauvelt prépare de nouvelles et intéressantes discussions sur cet essentiel près de 80 ans après sa première.

Hollywood Victory: The Movies, Stars and Stories of World War II est sorti de la porte et m’a vraiment surpris. Le dernier livre de la bibliothèque de bonté de TCM est plus qu’un simple poids de table basse sur une époque largement analysée. L’auteur Christian Blauvelt dresse une histoire intelligente et judicieuse de l’époque qui innove. Il sort de derrière en racontant les mêmes histoires sur les mêmes films et fournit une partie du contexte historique qui a fait défaut au fil du temps. Tout d’un coup, on nous rappelle que l’histoire n’est pas une discussion « en noir et blanc ». Même dans une période qui semble aussi tranchée que l’ère de la Seconde Guerre mondiale, il y a une quantité surprenante de gris à exposer.

Hollywood Victory : The Movies, Stars and Stories of World War II est désormais disponible partout où vous achetez vos livres !

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