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Le vrai Charlie Chaplin (2021)

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J’ai clairement indiqué dans des articles précédents que j’avais du mal avec Charlie Chaplin. Il est certainement l’un des comédiens légendaires du début du XXe siècle, sinon le plus légendaire. En fait, il a joué un rôle d’une importance vitale dans le façonnement du cours de la comédie telle que nous la voyons aujourd’hui. Avec cette pensée, il était aussi une figure notoirement complexe. Qu’il s’agisse de sa politique, de sa vie personnelle ou du style d’auteur de ses films, Chaplin est un défi. C’était un génie et tout ce que cela implique, mais c’était aussi un homme. C’est en cela que réside l’objet du nouveau documentaire, The Real Charlie Chaplin. Le film s’efforce de regarder au-delà de « Le petit clochard » et d’examiner Chaplin en tant qu’artiste, créateur et homme.

Le vrai Charlie Chaplin suit la carrière de Charlie Chaplin, largement reconnu comme l’un des meilleurs comédiens muets. C’est toujours Chaplin, Keaton et Lloyd. Les Trois Grands. Le documentaire suit la légende de son enfance appauvrie à Londres jusqu’à son décès en 1977. Peter Middleton et James Spinney réalisent le documentaire à partir d’un scénario qu’ils ont co-écrit avec Oliver Kindeberg.

Le vrai Charlie Chaplin s’attaque à une tâche presque herculéenne dans leur thèse choisie. Chaplin est décédé il y a 44 ans et depuis lors, le temps qui passe a fait taire les voix du cinéma muet. Même les plus jeunes artistes sont maintenant décédés.

Là où ce documentaire brille vraiment, c’est dans son incorporation de sources. Le vrai Charlie Chaplin fait un bon usage non seulement des séquences d’archives d’époque, mais aussi des interviews audio. L’utilisation de ces clips rarement entendus parvient à donner la parole non seulement à Chaplin mais aux personnages qui l’entourent. Le plus impressionnant est peut-être une interview audio avec Chaplin à la fin de sa vie.

L’interview incluse avec l’un des amis d’enfance de Chaplin est également très éclairante. Dans ses 90 ans au moment de l’enregistrement, la femme donne un aperçu du comédien dont peu ont pu. Pendant ce temps, les amateurs de silence devraient également profiter d’un bref clip de la légende Mack Sennett discutant des premières années de Chaplin avec son studio. Tandis que la narration de Pearl Mackie peint le film avec nostalgie nostalgique. Chacun de ces choix réunis fait du film un plaisir à regarder car il vous transporte à travers l’étendue de la vie de Chaplin.

Dans le même temps, les cinéastes utilisent de très bons clips pour raconter l’histoire. Ceux-ci parviennent à présenter le comédien non seulement devant, mais aussi derrière la caméra. Je me suis retrouvé particulièrement intéressé par les nombreuses images de City Lights. L’utilisation de clips en coulisses est étendue et montre un Chaplin fatigué combattant ses tendances perfectionnistes. Alors qu’il essaie de clouer une scène en particulier, nous voyons son humanité. Dans un documentaire intitulé The Real Charlie Chaplin, c’est ce que nous sommes ici pour voir. Nous voyons Chaplin non pas comme « Le petit clochard », mais comme un homme. Sur le moment, il a l’air humain et impossible à comprendre.

Le documentaire se heurte pourtant à un véritable défi lorsqu’il aborde la vie personnelle du comédien. L’histoire a immortalisé ses démons, de ses batailles politiques à ses luttes pendant la Red Scare. En fait, le sujet crée des rythmes émotionnels puissants lorsqu’il est joué sur des clips de The Great Dictator. Cependant, une autre facette de la découverte de « The Real Charlie Chaplin » consiste à se concentrer sur Chaplin en tant que mari et père. C’est un défi en soi.

Chaplin s’est marié quatre fois et a engendré onze enfants au cours de sa vie. Les épouses de Chaplin avaient tendance à être assez jeunes (et le documentaire le note). Trois étaient des adolescents lorsqu’ils ont épousé le comédien tandis que le plus âgé avait 26 ans.

Le récit cible deux périodes spécifiques, à savoir ses mariages avec Lita Gray et Oona Chaplin. Gray est resté actif et a donné des interviews occasionnelles après leur divorce très médiatisé. Pendant ce temps, Oona Chaplin était la mère de huit des enfants de Chaplin et est restée avec lui jusqu’à son décès en 1977.

Toute manipulation de la vie personnelle de Chaplin va ouvrir une boîte de vers et malheureusement, il y a peu de recherches disponibles pour explorer les eaux troubles de ses mariages. Le film s’appuie sur des interviews de Lita Gray qui ne brossent pas un tableau flatteur du comédien. Elle l’accuse de cruauté mentale extrême et d’abus. Il est cependant important que le film souligne les abus qu’elle a également subis de la part de la culture dans son ensemble. Au moment de leur divorce, Gray avait 19 ans. Dans cette recherche, nous voyons de nombreux universitaires d’époque « faire honte » à l’adolescente. Pendant ce temps, de nombreuses autres sources d’époque fabriquent Gray comme une Lolita séduisant Chaplin, presque 45 ans.

Fait intéressant, le documentaire ignore la troisième épouse Paulette Godard pour se concentrer sur Oona, qui avait 18 ans lorsqu’elle a épousé Chaplin. À ce stade, le documentaire peut utiliser des entretiens avec les enfants du comédien. Les images et les clips dépeignent l’union comme une union heureuse (le couple serait marié depuis près de trente-cinq ans). Cependant, les enfants de Chaplin brossent un tableau complexe de leur père. En écoutant les clips, je me suis demandé ce qu’ils ne disaient pas. Ils expriment non seulement la nature écrasante de la personnalité de Chaplin, mais aussi sa rigidité et même sa peur de leur père. En fait, Michael Chaplin blâme ouvertement son père pour le départ de beaucoup de ses enfants de la maison à un jeune âge.

En fin de compte, je ne suis pas un expert de Chaplin et je ne peux pas parler de ce qui se passe dans les coulisses. Cependant, toute discussion sur la vie personnelle de Chaplin sera au mieux compliquée et au pire problématique. C’est frustrant de voir si peu de voix donnée à ses femmes (seule Gray parle vraiment pour elle-même ici). Ce sont les personnes qui l’ont le mieux connu. Cela est particulièrement poignant lorsque l’on parle d’Oona Chaplin. La dernière femme de Chaplin n’a jamais donné d’interviews. Plus triste encore, alors qu’elle était une écrivaine prolifique, elle aurait détruit ses propres papiers avant son décès en 1991. Avec la perte de ces documents, nous avons perdu non seulement sa voix, mais un portrait très réel de « The Real Charlie Chaplin ».

Dans l’ensemble, Le vrai Charlie Chaplin est susceptible d’être un peu difficile à regarder pour certains. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui ont une vision idyllique du comédien. Chaplin vient souvent avec un peu d’auréole dans les cercles de l’histoire du cinéma. Il ne peut rien faire de mal et on oublie souvent qu’il y avait un homme derrière la façade. Le documentaire aurait-il pu approfondir certains éléments ? Sûr. Cependant, Le vrai Charlie Chaplin élabore toujours une histoire fascinante et intéressante. Charlie Chaplin est une icône du cinéma et il a construit le médium que nous connaissons et aimons tous. Mais sous toute cette créativité, il y avait un homme. Alors qu’il était un génie, il a lutté avec des démons personnels. Personne n’est parfait et ce documentaire montre qu’il est possible de célébrer une légende tout en reconnaissant son humanité.

Le vrai Charlie Chaplin sera diffusé sur Showtime le 11 décembre.

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