Le temps de leur vie (1946) – Ticklish Business

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Cette semaine, nous poursuivons notre regard sur Classic Film et « The Colonies » avec un long métrage qui pourrait sembler un peu exagéré. Lorsque nous pensons aux représentations cinématographiques de l’ère coloniale aux États-Unis, des épopées historiques typiquement lourdes nous viennent à l’esprit. Au contraire! Aujourd’hui je me penche sur une comédie coloniale ! Ils existent, vous savez. Asseyons-nous et parlons de The Time of Their Lives.

The Time of Their Lives est le dix-huitième couple cinématographique de Bud Abbott et Lou Costello lors de la course historique de l’équipe dans les années 1940 et 1950. Cette fois-ci, l’histoire suit deux fantômes de la guerre d’indépendance (Lou Costello et Marjorie Reynolds) qui ont été maudits par erreur comme traîtres par les forces américaines au moment de leur mort prématurée. Après plus de 100 ans, un groupe restaure la maison qu’ils hantent, leur donnant enfin aux esprits une chance d’effacer leur nom. Bud Abbott, Binnie Barnes, John Shelton, Gale Sondergaard et Lynn Baggett co-vedette dans le film. Charles Barton réalise The Time of Their Lives à partir d’un scénario de Val Burton et Walter DeLeon.

Le temps de leur vie se réunit dans un mélange fascinant pour créer un film qui est également à l’aise pendant Halloween et le 4 juillet. Malgré cet ensemble de tons plutôt disparate, la comédie fonctionne étonnamment bien à l’écran.

Le réalisateur Charles Barton fait ses débuts derrière la caméra pour le duo comique (il restera pour diriger un certain nombre de leurs films ultérieurs). Alors que les films de maisons hantées n’étaient pas hors de propos pour Abbott et Costello (Hold That Ghost des années 1940 est considéré comme l’un de leurs meilleurs), The Time of Their Lives innove pour eux dans la photographie d’effets. Le travail est particulièrement impressionnant lorsque l’on se souvient de la date de sortie du film en 1946. Sur le plan visuel, cela fonctionne incroyablement bien pour faire apparaître et disparaître les fantômes, paraître translucides et même changer de vêtements.

Gale Sondergaard est une vedette dans le casting secondaire en tant que femme de ménage Emily, qui est également la médium gothique et spirituelle résidente. Au début du film, il y a un moment très autoréflexif entre Emily et Mildred (Binnie Barnes) lorsque les deux sont présentées. Millie la regarde et répond: « Excusez-moi, mais je ne vous ai pas vu en Rebecca? ». Tout au long du film, Sondergaard donne de fortes vibrations à Mme Danvers dans tout, de la performance aux costumes et même à son apparence. Cependant, elle est bien sûr autorisée à montrer son timing comique et semble aimer jouer avec ce personnage non conventionnel.

Le temps de leurs vies est en grande partie hors marque car c’est l’un des deux vrais films où Abbott et Costello ne sont pas amis et ne sont pas constamment ensemble tout au long du récit. En fait, il n’y a aucune interaction directe entre leurs personnages.

Bien que le ton soit nettement différent de celui de leurs autres films, ce n’est pas un détracteur pour The Time of Their Lives. Le changement dans la construction narrative permet à Abbott et Costello d’aborder un travail que nous ne les voyons pas souvent tenter. En tant que Dr Greenway, Bud Abbott est une source d’animosité pour les fantômes et participe à beaucoup plus de comédie physique qu’il ne le peut habituellement. Dans le même temps, Costello passe la majeure partie du film à jouer Marjorie Reynolds tout en orchestrant le flux narratif… au lieu de réagir à ce qui se passe autour de lui.

Pendant ce temps, une grande partie de l’aspect «colonial» de ce film sert de développement narratif et de personnage. Le premier acte a lieu en 1780 (comme nous l’apprennent les fantômes) avant de passer rapidement à nos jours. Une grande partie de l’humour du script vient du statut du fantôme en tant que « poisson hors de l’eau » alors qu’il essaie de comprendre ce qu’est une radio, ou que les lumières sont maintenant électriques.

En dehors de Sondergaard et Binnie Barnes, le film peut certainement ressembler à un film Abbott et Costello plus tardif et «hors marque». Bien que les acteurs fassent ce qu’ils peuvent, ils n’ont pas la même puissance que les interprètes de films précédents comme Hold That Ghost et In the Navy. Honnêtement, je me suis demandé à quoi le film aurait pu ressembler avec le casting de Hold That Ghost… Woulda coulda Shoulda.

Fait intéressant, en regardant le film du point de vue de 2021, cela nous rappelle à quel point cette histoire est relativement récente. Assis ici, l’ère coloniale se sent pour toujours et il y a un jour. Cependant, au moment du tournage, 1780 était moins de 200 ans auparavant. Le Dr Greenway mentionne que Cuthbert Greenway était son arrière-arrière-grand-père. Ce film est sorti en salles il y a 74 ans. Alors que tant de choses ont changé, nous ne sommes vraiment pas aussi éloignés de cette histoire que cela peut parfois sembler.

En s’asseyant pour revoir, il est facile de recommander The Time of Their Lives. Le film pourrait être une entrée ultérieure dans la filmographie d’Abbott et Costello, mais l’épopée coloniale et historique prend la formule usée du comédien et la renverse. Les fans de l’équipe de comédie devraient l’ajouter à leur liste et c’est un exemple solide de comédie de l’ère du studio avec des films visuellement intéressants. Vérifiez celui-ci.

Restez à l’écoute alors que nous revenons aux épopées historiques la semaine prochaine avec une (nouvelle pour moi !) épopée historique de Cary Grant, Howard’s of Virginia.

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