Le réalisateur Chris McKay discute des thèmes de la guerre de demain

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Réalisé par Chris McKay, The Tomorrow War est un film d’action de science-fiction qui sort aujourd’hui sur Amazon Prime Video. Le film présente un casting de stars avec Chris Pratt, Yvonne Strahovski, JK Simmons, Edwin Hodge, Sam Richardson, Jasmine Matthews et Keith Powers.

« Le monde est abasourdi lorsqu’un groupe de voyageurs temporels arrive à partir de l’année 2051 pour délivrer un message urgent : trente ans dans le futur, l’humanité perd une guerre mondiale contre une espèce extraterrestre mortelle », indique le synopsis officiel. « Le seul espoir de survie est que les soldats et les civils du présent soient transportés dans le futur et rejoignent le combat. Parmi les personnes recrutées se trouve le professeur de lycée et père de famille Dan Forester (Chris Pratt). Déterminé à sauver le monde pour sa jeune fille, Dan fait équipe avec un brillant scientifique et son ex-père dans une quête désespérée pour réécrire le destin de la planète.

Le rédacteur en chef de ComingSoon, Tyler Treese, a expliqué au réalisateur Chris McKay comment son passé dans l’animation l’avait préparé à réussir dans tous les genres, le coup de poing émotionnel de The Tomorrow War et la grande performance de Sam Richardson. Regardez notre interview vidéo ou lisez la transcription complète ci-dessous.

Tyler Treese : L’une de mes émissions de télévision préférées de tous les temps est Moral Orel. Je dois donc demander, en te voyant exploser et avoir tout ce succès. Comment passez-vous de la réalisation à quelque chose de sain comme le film Lego Batman, puis à un film d’action à succès? Comment peux-tu traverser autant de genres ?

Chris McKay : J’ai de la chance, je suppose. J’ai vraiment de la chance d’avoir été au bon endroit au bon moment dans quelques cas. J’ai adoré travailler sur Moral Orel. J’avais travaillé sur Robot Chicken, et Moral Oral et Robot Chicken, ils partageaient en quelque sorte un espace et une équipe d’animateurs et des choses comme ça. Donc, pendant la moitié de l’année, nous ferions Robot Chicken, pendant l’autre moitié de l’année, nous ferions Moral Oral. Travailler avec Dino [Stamatopoulos] et Jay [Johnston] et Scott [Adsit] sur Moral Orel était un vrai régal et une vraie éducation. Donc beaucoup de plaisir. J’ai adoré travailler sur la série. J’adore le design des marionnettes et c’était amusant.

C’était amusant de raconter des histoires en stop motion et une sorte de narration qui allait. Ce n’était pas seulement un épisode de bouteille après épisode de bouteille, c’était la narration qui continuait. Vous étiez récompensé si vous prêtiez attention à plusieurs épisodes et des choses comme ça. C’est ce qui était à l’origine de l’impulsion initiale de Dino dans cette émission, c’est de vraiment nous raconter l’histoire de cette famille et de cette ville. C’était très amusant, mais c’était un excellent terrain d’entraînement pour moi parce que Robot Chicken était très basé sur la comédie à sketches. Donc, pouvoir raconter des histoires dans Moral Orel et Titan Maximum, c’était génial. Cela m’a préparé la voie pour travailler sur The Lego Movie avec Chris et Phil, puis finalement diriger The Lego Batman Movie après cela. Ensuite, j’ai en quelque sorte rebondi sur le développement de certains trucs et à travailler sur quelques-uns… un peu comme aider un peu dans les films des autres, en quelque sorte dans les coulisses.

Ensuite, j’ai eu l’opportunité de The Tomorrow War, qui s’intitulait Ghost Draft lorsque le script a traversé mon bureau. Je suis un grand fan de genre. J’aime les films de genre et j’aime les films de John Cassavetes. J’aime les choses qui ont du cœur et de l’âme et portent parfois leur cœur sur leur manche. Donc Tomorrow War est une sorte de mélange de toutes les choses que j’aime. C’est un solide film de science-fiction, d’action ou de genre, et il a également une étude de personnage et une sorte d’histoire de famille en son cœur. Alors oui, ça mélange en quelque sorte les deux mondes en ce qui me concerne.

Ce qui m’a surpris dans The Tomorrow War, c’est qu’il y a tellement d’action formidable, mais il y a tellement de cœur dans le film. Je pense que le thème de la famille et être capable d’accepter les erreurs de votre proche et sa capacité à faire mieux était si approprié aujourd’hui. Comment vous êtes-vous connecté personnellement à cela?

C’est une bonne question. Je pense que nous avons tous, à un moment ou à un autre, des relations difficiles avec nos parents ou nos frères et sœurs. Donc pour moi, pouvoir raconter une histoire sur les générations, je n’ai pas d’enfants, mais je pense aussi beaucoup à l’héritage que vous voulez laisser derrière vous ? Comment voulez-vous laisser un monde dans un meilleur endroit que le monde que vous avez trouvé ? Que puis-je faire pour participer à rendre le monde meilleur ? Donc, un film qui avait ce genre de choses en tête était quelque chose qui m’attirait vraiment. Chris Pratt et JK [Simmon]La relation de est une sorte de relation que j’ai vue dans ma vie. C’était quelque chose que je voulais essayer de reproduire. Chris et sa relation avec sa famille et ses luttes pour vouloir en quelque sorte se sentir important, ou faire des choses importantes et des trucs comme ça. Je sympathise avec eux, et donc pour moi, il y a beaucoup de choses qui étaient personnelles.

Il y a des scènes vraiment émouvantes entre Chris Pratt et Yvonne. En tant que réalisateur, comment abordez-vous ce type de scènes et comment pouvez-vous leur donner le répit nécessaire ?

Eh bien, l’espace de respiration est une excellente façon de le dire parce que sur la scène de la plage, par exemple, je voulais juste qu’ils puissent se déplacer partout où ils avaient envie de bouger. Je ne voulais pas qu’ils soient liés au blocage. Cela crée donc beaucoup de problèmes pour Larry, le directeur de la photographie, le caméraman, pour tout le monde. Il était important pour moi de laisser les acteurs sentir qu’ils pouvaient en quelque sorte utiliser l’espace pour faire tout ce qu’ils voulaient. Donc, et heureusement, nous avons eu un très bon cadreur Lucas [Bielan], qui était comme un autre acteur de la scène. Je veux dire, il a littéralement fait une danse avec Yvonne et Chris et les a en quelque sorte suivis. Je l’ai traité comme un autre acteur de la façon dont je lui ai donné la direction et des choses comme ça.

Il a juste répondu à ce genre de choses. Il attendrait juste les bons moments pour bouger, son instinct, il s’est juste synchronisé avec la façon dont Chris et Yvonne agissaient. Cela leur a donc donné beaucoup de confiance en eux pour avoir l’impression qu’ils peuvent bouger et que les tireurs de mise au point et tout le monde les trouveraient dans cette scène. Cela commence à leur donner un peu de liberté pour sentir qu’ils sont la priorité, que leur paysage émotionnel est la priorité. Que tout ce qu’ils doivent atteindre, l’endroit où ils doivent aller, c’est la priorité, et alors rien d’autre ne les gênera. Que nous allons le capturer quoi qu’ils fassent. Je pense qu’il y a peut-être un niveau de confiance ou quelque chose du genre, mais je pense que c’est ce qui nous a amenés là où nous devions aller avec les scènes émotionnelles.

J’étais content que vous ayez parlé de récompenser le spectateur pour avoir prêté attention à Moral Orel parce que j’ai vu des similitudes dans The Tomorrow War, où il n’y a pas de remplissage et où chaque scène a un sens. Il y a soit le développement du personnage, soit l’avancement de l’intrigue. À quel point est-il important de s’assurer que chaque scène a un sens et que le spectateur en retire quelque chose ?

Il y a beaucoup de films. Je veux dire, je pense que nous avons tous regardé des films que c’est un grand film et nous avons passé un bon moment, mais c’est comme un film qui aurait pu être dit un peu plus vite, un peu plus économiquement. Le film n’avait pas besoin de durer plus de deux heures ou ce genre de chose. Je savais que notre film allait être long parce que je savais qu’il y avait beaucoup d’histoires à raconter, surtout avec la fin du film dans le troisième acte. Je voulais donc vraiment que nous emballions autant que possible humainement dans chaque scène.

Il devait donc y avoir plusieurs couches de choses, et en particulier lorsque je parlais de récompenser le public, je voulais que le début du film vous présente certains personnages. Vous pensez qu’ils sont là pour une raison ou une autre, mais ils finissent par revenir plus tard dans le troisième acte pour une toute autre raison. Parce que Chris va parler à JK, Chris y retourne pour une autre raison que simplement pour faire avancer l’intrigue. Il y retourne pour des raisons de caractère, et cela montre quelque chose qu’il a changé et ce genre de chose. Donc, pour moi, essayer d’emballer c’est là que tout est dans l’écriture avant de commencer à tourner autant qu’il est humainement possible. Travaillez vraiment ce script avant de vous présenter sur le plateau. C’est là que des trucs comme ça sont vraiment importants parce que sinon les gains comme ça n’existent pas. Ce genre de choses ne peut pas arriver à moins que vous ne les bourriez vraiment. Je dois aussi donner beaucoup de crédit à l’équipe animatic car je faisais beaucoup de previs et de storyboards et animatic. Donc, ils sortaient des versions des scènes, puis je m’asseyais et les regardais et j’irais, essayons de mettre ça dans la scène. Essayons de le faire. Il s’agirait donc d’écrire des choses dans les scènes pendant que nous construisons ces animatiques avant de commencer le tournage afin que nous puissions vraiment nous assurer que le film vous donne autant d’informations que humainement possible.

Vous avez un excellent casting dans ce film. L’une des stars de l’évasion est Sam Richardson. Il a vraiment eu beaucoup d’élan et je pensais qu’il était phénoménal dans ce rôle. Il montre sa comédie. Il est capable de montrer un côté action, ce à quoi je ne m’attendais pas vraiment. Quel est son avenir ?

Lorsque j’ai présenté au studio de Skydance et à Chris Pratt, mon point de vue sur le tournage du film avant même d’être embauché, l’avant-dernier panneau de ma présentation principale était une photo de Sam Richardson et il était écrit : « Vous devez engagez ce type pour jouer Charlie. Même si vous ne m’utilisez pas comme réalisateur, engagez ce type pour jouer Charlie parce qu’il va apporter, vous savez, c’est un générateur de comédie, il a un super look pour tous les hommes. C’est aussi un très bon acteur. Sam a apporté des trucs émotionnels à ce personnage parfois, c’était vraiment émouvant, euh, pour moi. Je ne peux pas dire assez de bonnes choses à propos de Sam. Sam est le meilleur. Tout film que je fais à partir de maintenant aura Sam si possible. Donc, je vais toujours embaucher Sam et je suis sûr que beaucoup d’autres le feront.

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