Le personnage de John Graff de The Watcher est inspiré des crimes réels commis par John List

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L’épisode 3 de The Watcher, intitulé Götterdämmerung, trouve Nora (Naomi Watts) et Dean Brannock (Bobby Cannavale) creusant plus profondément le mystère entourant les messages menaçants qui apparaissent dans leur boîte aux lettres au 657 Boulevard à Westfield, NJ Bien que la piscine suspecte se vide pratiquement grâce au meurtre-suicide présumé des voisins curieux Mitch (Richard Kind) et Mo (Margo Martindale), Dean entre en contact avec un homme obsédé par la religion nommé John (Joe Mantello) qui prétend être un inspecteur en bâtiment travaillant avec l’équipe de remodelage la cuisine — faire un sandwich devant son réfrigérateur.

Finalement, l’enquêteur privé de Dean lui raconte l’histoire d’un homme du nom de John Graff, un ancien résident de la propriété de Dean qui a perdu son emploi lucratif après avoir emménagé sa riche mère avec lui-même, sa femme et ses deux enfants adolescents. Un flashback révèle que John Graff est le même John actuel qui s’est fait un sandwich dans la cuisine de Dean. La descente psychologique de Graff a commencé après avoir perdu son emploi et conduit à siphonner de l’argent du compte d’épargne de sa mère pour entretenir l’illusion qu’il était employé. Graff a ensuite tué sa mère au deuxième étage, a attendu que sa fille rentre de l’école avant de lui tirer dessus, ainsi que le reste de sa famille. Cependant, le scénario n’est pas loin d’être une vraie vérité.

Dans John List, Graff est un art qui imite la vie

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Le 9 novembre 1971, John List a perdu son emploi et a progressivement vidé les économies de 200 000 $ de sa mère avant de la tuer, elle et sa femme, dans leur (oui) Westfield, New Jersey. Il a également tendu une embuscade à deux de ses enfants lorsqu’ils sont rentrés de l’école, et la rumeur dit qu’il s’est préparé un déjeuner entre les meurtres, après quoi il se serait rendu au match de football de son fils aîné et lui aurait tiré environ 10 fois plus tard dans la nuit. La police n’a retrouvé les corps des Lists que près d’un mois plus tard, après que des voisins ont exprimé leurs inquiétudes. John List a laissé une note, indiquant qu’il a mis fin à leur vie pour les protéger d’une montée du mal dans le monde.

La liste modeste et aux manières douces s’est enfuie, a pris une nouvelle identité, s’est remariée et a échappé à la justice pendant près de 18 ans, environ 22 millions de personnes ont regardé un épisode de America’s Most Wanted relatant ses crimes. Une femme de Richmond, en Virginie, qui a vu l’émission a informé les autorités qu’elle pensait que son voisin, un comptable pratiquant du nom de Robert Clark, ressemblait beaucoup à l’image de List qu’elle avait vue dans l’émission. Des agents se sont rendus au domicile de l’homme et ont découvert que Clark était bien John List. Le meurtrier de masse notoire a été arrêté en 1989, reconnu coupable et condamné à cinq peines de prison à vie.

Robert Blake a joué le rôle de la liste perturbée dans le docudrame de 1993, Le jour du jugement : L’histoire de John List. List est décédé en 2008 des suites de complications d’une pneumonie.

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