Le mythe de la liste noire est la plus grande fiction hollywoodienne jamais vendue

Le mythe de la liste noire est la plus grande fiction hollywoodienne jamais vendue

Résumé

  • La liste noire hollywoodienne et la « peur rouge » sont souvent représentées dans les films, avec le sénateur Joseph McCarthy comme méchant et l’accusé comme héros, mais la réalité est plus compliquée.
  • Les Hollywood Ten étaient accusés d’avoir inséré des intrigues et des thèmes communistes, mais ils n’étaient pas vraiment des héros – certains étaient même réticents à dénoncer les nazis.
  • Le Parti communiste des États-Unis d’Amérique (CPUSA) était directement financé par l’Union soviétique, c’est la raison pour laquelle ses membres ont été ciblés par le Congrès américain. Les Hollywood Ten étaient conscients de ce lien.

La liste noire et « Red Scare » sont un sujet favori dans l’industrie cinématographique hollywoodienne. Le sénateur Joseph McCarthy apparaît régulièrement dans de nombreux films, souvent pour un effet comique. Les personnes ciblées par le comité sont toujours décrites comme des héros. Le biopic Trumbo de 2015, mettant en vedette Bryan Cranston comme l’un des Hollywood Ten accusés, met notamment en scène le scénariste Dalton Trumbo qui se bat du côté de la liberté d’expression.

Au centre de ce récit de l’histoire du cinéma ne se trouvent pas Burbank ni Malibu, mais les salles sombres de Washington DC. Plus précisément, c’est le travail du House Un-American Activities Committee (HUAC), un comité chargé d’enquêter et d’extirper ce film. -appelée subversion communiste, mais même cela est embourbé dans de fausses déclarations et des demi-vérités. McCarthy était peut-être un rustre obsédé par lui-même, mais il n’était pas fou. Le plus grand rebondissement dans toute l’ère de la chasse aux sorcières communiste à Hollywood est qu’ils l’ont utilisé comme épouvantail pour détourner l’attention de leur propre linge sale.

Les Hollywood Ten ont-ils inséré des intrigues et des thèmes communistes ? Certainement. La question de la liberté d’expression demeure, mais contrairement à ceux d’Hollywood, il ne faut pas glorifier les Hollywood Ten. C’était le genre de gars qui refusaient de dénoncer les nazis jusqu’à ce qu’ils reçoivent une note métaphorique de Moscou leur ordonnant de changer de cap, même s’ils connaissaient intimement les crimes bien documentés des Allemands. Les victimes ne sont pas nécessairement des héros. HUAC a fini par ternir la réputation de toutes les personnes impliquées, comme nous le verrons bientôt.

Réécrire le récit

Los Angeles Times

Certains à Washington dans les années 40 avaient l’impression que les acteurs et les écrivains glissaient des messages pro-soviétiques dans leurs films. C’est ainsi que le bal a commencé vers 1947, avec des centaines de noms de communistes présumés apparus. Dix en particulier ont été signalés comme peu coopératifs. Après une audience tendue, au cours de laquelle tous sauf un sont restés provocateurs, ils ont été condamnés à la prison et mis sur liste noire par les studios hollywoodiens pour avoir refusé de coopérer.

C’est l’histoire standard. La réalité est bien plus compliquée. Une bonne partie d’Hollywood était indéniablement communiste, c’est vrai. Herbert Sorrell, l’un des dirigeants syndicaux les plus puissants qui ont mené des grèves incessantes contre les studios hollywoodiens, était lui-même un contact soviétique. Une partie de la justification des grèves n’était pas le bien-être des travailleurs, mais la consolidation de son propre pouvoir personnel, le leader de la Conférence des syndicats de studios (CSU) déclarant un jour : « Quand cela finira, il n’y aura qu’un seul homme à la tête des syndicats à Hollywood. , et cet homme sera moi ! » Sorrell a utilisé les syndicats comme son pion et a menacé un jour de défigurer le visage d’un acteur avec de l’acide s’il ne se redressait pas. C’est l’homme que les plus grands esprits de l’industrie allaient en prison pour protéger.

Comme dans la plupart des bouleversements politiques, l’éthique du combat s’est rapidement confondue avec l’ego de ceux qui dirigent les deux camps. Si vous vous demandez pourquoi nous omettons de parler du sénateur Joseph McCarthy, il n’était pas membre de la Chambre des représentants et n’avait absolument rien à voir avec les audiences de la Chambre concernant les Hollywood Ten. Ne vous inquiétez pas, nous y reviendrons dans une seconde.

Ce n’est un secret pour personne que Hollywood a un penchant pour ignorer les vérités gênantes et se mythifier, mais l’utilisation sélective des faits en ce qui concerne l’ère de la liste noire est particulièrement bizarre. C’est ce qui arrive quand on s’en prend aux gens qui dictent notre culture pop.

La vérité éclate

Warner Bros.

Au cours des décennies qui ont suivi, les Hollywood Ten ont suscité davantage de sympathie, mais cette haute estime semble très déplacée. Avancez l’horloge de 40 ans et le Centre russe pour la préservation et l’étude des documents de l’histoire récente a publié des documents embarrassants. Pas gênant pour les « chasseurs de sorcières », mais pour leurs victimes. Le Parti communiste des États-Unis d’Amérique (CPUSA) était directement financé par l’Union soviétique, agissant en accord direct avec ses payeurs. La peine en cas de parjure lors d’une audience au Congrès est de plusieurs années de prison, conformément à la norme pour outrage au tribunal.

Pourquoi le Congrès américain s’en prenait-il aux membres du CPUSA ? Parce qu’ils le devaient. Leur travail consistait à enquêter sur les gouvernements hostiles finançant des groupes aux États-Unis. Un fait qui ne peut plus être nié, le CPUSA ayant reçu une belle allocation de la Russie depuis sa création jusqu’aux années 1980, lorsque la nation communiste a finalement fait faillite. Les Dix d’Hollywood connaissaient la vérité, le syndicat qu’ils défendaient aussi, l’URSS aussi, le FBI aussi, d’autres syndicats comme la Fédération américaine du travail, qui refusait de travailler avec la CSU, et la plupart des journalistes et des journalistes aussi. scénaristes. Vous voulez voir les meilleurs films que Roubles puisse acheter, regardez Edward Dmytryk et non Mosfilm.

Seul le public a été laissé à l’écart. Il s’agissait d’un simple exercice de soft power, exactement comme le financement secret des expressionnistes abstraits et de l’Orchestre symphonique de Boston par la CIA. La seule différence est que les CPUSA ont été capturés.

Lorsque Humphrey Bogart, Lauren Bacall et leurs amis acteurs ont défendu les Hollywood Ten, sans savoir qu’on leur avait menti ni l’étendue des liens pas si secrets entre les Soviétiques et les syndicats d’Hollywood, ils se sont finalement sentis humiliés et trahis. Ils avaient été induits en erreur, aucun des dix « témoins hostiles » n’a pris le temps de défendre le premier amendement. Comme l’a déclaré avec agacement le réalisateur John Huston après l’affaire, il n’a jamais vraiment été question de défendre la liberté d’expression. Les Hollywood Ten ont sacrifié leur carrière pour la politique et non pour les principes.

Bonne nuit, bon chagrin

Images indépendantes de Warner

Qu’en est-il du sac de boxe préféré de tous, Joseph McCarthy ? Eh bien, il a eu ce qu’il méritait. Des générations de scénaristes y ont veillé.

Bonne nuit et bonne chance – un film mettant en vedette, co-écrit et réalisé par George Clooney – modifie l’histoire pour raconter une histoire plus réconfortante, au moins une qui a permis à Hollywood de se sentir bien dans sa peau, même au détriment des faits. Les Soviétiques étaient habiles à infiltrer des endroits où ils n’étaient pas censés se trouver, d’ailleurs. McCarthy n’avait pas vraiment tort, il était simplement manifestement incompétent.

Hollywood n’était pas le seul endroit inondé de sympathisants et d’espions communistes, le gouvernement américain aussi. La déclassification des Venona Papers en 1996 révèle la présence de milliers d’espions américains travaillant pour le KGB, même si leur utilité reste encore floue. Utilisant le Congrès américain comme une aile de l’appareil de propagande soviétique, HUAC a été lancé de manière hilarante par une usine soviétique. Il va sans dire que la campagne d’ingérence soviétique s’est finalement retournée contre elle.

Il y a un autre aspect oublié dans les audiences sur la liste noire, qu’aucun film ne prend jamais la peine d’aborder, à savoir le rôle des Juifs et le contrôle financier des studios. Selon l’auteur Jon Lewis, l’impulsion majeure des enquêtes n’était pas née de la peur du communisme à la russe, mais du bon vieux racisme, en disant : « Je pense que ce qui était également en jeu était la scission entre New York et Los Angeles. en ce qui concerne le fonctionnement des studios. Dans les années 1940, les bureaux financiers étaient encore à New York, mais les bureaux de création ou les bureaux et installations des studios se trouvaient à Los Angeles.

Les entreprises avaient des raisons d’inciter le Congrès à enquêter sur les studios afin d’éliminer les derniers anciens patrons des studios (dont la plupart étaient des émigrés juifs fuyant les persécutions) et d’exercer une surveillance accrue sur les syndicats. Quant aux Hollywood Ten, désormais canonisés, ils pensaient peut-être qu’ils faisaient la bonne chose, mais ils devaient suivre les mêmes lois que n’importe qui d’autre.

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