Le juge Smith et An-Li Bogan sur la Société américaine des nègres magiques

Le juge Smith et An-Li Bogan sur la Société américaine des nègres magiques

L’American Society of Magical Negroes fait intelligemment la satire d’un trope cinématographique critiqué pour la première fois par le cinéaste Spike Lee. Un « nègre magique » est un personnage secondaire noir stéréotypé qui existe uniquement pour aider un protagoniste blanc. Forrest Gump, The Green Mile et The Legend of Bagger Vance en sont des exemples bien connus. Le scénariste/réalisateur Kobi Libii, également acteur accompli, s’attaque à Hollywood et à la culture américaine en général avec une touche humoristique et romantique.

Le juge Smith incarne Aren, un artiste de fil noir en difficulté. Ouais, vous avez bien lu. Il s’en remet à un homme blanc qui le prend pour un serveur. Roger, joué par le superbe David Alan Grier, est témoin de cette interaction. Il invite Aren à rejoindre l’American Society of Magical Negroes, une organisation secrète qui existe depuis que Jefferson est président. Leur objectif : atténuer la tension et l’inconfort des Blancs pour éviter que les Noirs ne soient blessés.

An-Li Bogan, dans ses débuts au cinéma, incarne Lizzie, la collègue d’Aren lors de sa première mission dans une start-up technologique. La mission d’Aren visant à aider Jason (Drew Tarver) à réussir devient compliquée. Lui et Lizzie tombent amoureux malgré les sentiments de Jason pour elle. Aren met en danger l’American Society of Magical Negroes s’il poursuit Lizzie et laisse Jason échouer. Le problème, c’est que tout le monde perd sa magie si un membre trahit la cause.

Thèmes controversés dans la Société américaine des nègres magiques

MovieWeb : J’ai ri jusqu’au bout dans ce film. Mais je vais commencer par une question difficile. J’ai été tellement surpris par le nombre de réactions négatives en ligne lors de la première sortie de la bande-annonce. Que pouvez-vous dire aux gens qui dénigrent sans le voir ?

Le juge Smith : Je pense que c’est juste. Je pense que, en particulier auprès du public noir, Hollywood n’a pas souvent fait ce qu’il fallait envers les Noirs. Bien entendu, le public noir sera sceptique lorsqu’il verra un film sur la race. Cette hésitation est compréhensible. Je suis sensible à cela. Je pense qu’une fois qu’ils auront vu le film, ils se rendront compte que c’est autre chose que ce à quoi ils s’attendaient. J’espère, mais s’ils ne le font pas, je pense que c’est juste aussi. Afin d’élargir le monolithe de ce qu’est l’art noir, nous devons avoir un groupe d’artistes différents qui disent un tas de choses différentes, des choses nuancées sur cette expérience.

Justice Smith : Il est extrêmement important de mettre en valeur le révolutionnaire, de mettre en valeur l’autonomisation des Noirs. Mais je n’ai jamais vraiment vu d’histoire sur ce que signifie simplement survivre, ce que signifie simplement naviguer dans la microagression dans un espace d’entreprise. Je suis donc heureux que cela existe dans sa propre voie. L’art noir ne doit pas nécessairement être une liste de contrôle [that] représente chaque personne noire en Amérique. Cela pourrait simplement représenter une expérience noire spécifique et mettre en lumière celle-ci afin de briser ce monolithe. Je pense que c’est ce que fait Kobi.

MW : An-Li, qu’en penses-tu ?

An-Li Bogan : Eh bien, je n’ai pas de réseaux sociaux et je n’aime pas être en ligne. J’ai donc été informé de cette polémique. Je pense que c’est super. Je pense qu’en tant qu’artiste, la façon dont le public réagit, c’est ce que vous voulez. Chacun a droit à sa propre réaction et opinion, infondée ou non. Et donc, je suis ravi de faire partie de quelque chose qui génère autant de conversations. C’est vraiment excitant pour moi.

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Une relation particulière

MW : Parlons de votre réalisateur, Kobi Libii. C’est un acteur qui travaille, comme vous les gars…

An-Li Bogan : C’est vrai (rires).

MW : Il a traversé des épreuves en tant qu’acteur noir essayant d’auditionner pour des rôles et peut-être se faire stéréotyper d’une manière qui n’est pas cool. Mais il utilise le deuxième acte du film pour vraiment développer cette belle romance entre Lizzie et Aren. Cela m’a surpris car c’est en fait la majorité de l’histoire. Parlez de vous deux travaillant ensemble sur ces scènes.

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Juge Smith : J’ai adoré travailler avec An-Li. Elle est incroyablement présente. C’est une actrice incroyable. C’est son premier film, ce qui a été une surprise pour moi et pour beaucoup de gens qui ont vu sa performance dans ce film. Je pense qu’elle a un vrai don pour osciller entre la comédie et le drame. Et juste en donnant la priorité à la vérité, je pense qu’elle est vraiment douée pour ça. Cela a rendu très facile de jouer avec elle et de permettre à notre alchimie de se développer naturellement. Droite?

An-Li Bogan : Ouais, continuez (rires). La justice n’était pas seulement facile à travailler, mais aussi une joie. C’était mon premier. Je me suis senti pris en charge. J’avais l’impression que tu veillais un peu sur moi sur le plateau. Je ne sais pas si vous en étiez conscient.

Le juge Smith : Oui.

An-Li Bogan : C’est donc toujours un cadeau. Et cela s’est également traduit dans nos scènes. Ces personnages, ce qui rend notre relation unique, réside en partie dans le fait qu’ils s’intéressent activement à prendre soin de l’autre. C’est vraiment spécial.

L’American Society of Magical Negroes sortira en salles le 15 mars chez Focus Features.

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