L'affaire criminelle réelle derrière le fugitif (que personne ne crédite)

L'affaire criminelle réelle derrière le fugitif (que personne ne crédite)

Résumé

  • On pense que The Fugitive, à la fois la série télévisée et le film, s'inspire d'une véritable affaire criminelle, à savoir le meurtre de Sam Sheppard.
  • Le Dr Sam Sheppard, comme le personnage fictif Dr Richard Kimble, a été condamné à tort pour le meurtre de sa femme et acquitté plus tard après avoir passé des années en prison.
  • Bien que les créateurs nient s'être inspirés de l'affaire Sheppard, ils admettent que Les Misérables a été la principale influence pour l'intrigue du Fugitif, Kimble ressemblant à Jean Valjean et le lieutenant Gérard jouant un rôle similaire à celui de l'inspecteur Javert.

Le Fugitif est techniquement une histoire fictive – à la fois la série télévisée classique et son adaptation au cinéma à succès – mais on pense généralement qu’elle a été inspirée par une histoire vraie fascinante. Les versions télévisée et cinématographique du Fugitif tournent autour des tentatives du Dr Richard Kimble d’échapper à la loi et de laver son nom après avoir été condamné à tort pour le meurtre de sa femme. La série télévisée a connu l’une des finales de série les plus regardées de tous les temps car c’était l’une des premières séries à promettre de répondre à un mystère de longue date dans son dernier épisode.

Bien que Kimble soit un personnage fictif et que ses aventures en cavale soient toutes des histoires fictives inventées par des auteurs talentueux, Le Fugitif est considéré comme une adaptation sensationnaliste d'une affaire réelle. Le Fugitif a été diffusé pour la première fois sur ABC en 1963 et a duré 120 épisodes. Cela a donné lieu à un remake cinématographique oscarisé avec Harrison Ford et Tommy Lee Jones. L'affaire criminelle sur laquelle la série est censée être basée a eu lieu en 1954 et a fait l'objet d'une couverture médiatique nationale, les producteurs ont donc dû en entendre parler avant de réaliser la série.

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Le fugitif pourrait être basé sur l'affaire du meurtre de Sam Sheppard

Bien que les créateurs l'aient nié

En 1954, le Dr Sam Sheppard fut reconnu coupable du meurtre de sa femme enceinte, Marilyn Reese Sheppard, et condamné à la prison à vie. Sheppard ne s'est pas enfui comme Kimble, mais il était innocent. Il finit par obtenir l'annulation du jugement en 1966. Dans l'affaire Sheppard v. Maxwell, la Cour suprême des États-Unis a déterminé que la couverture médiatique nationale dépeignant Sheppard comme un méchant avait rendu impossible la procédure régulière lors de son premier procès. Après avoir passé 10 ans en prison, Sheppard fut finalement acquitté lors d'un deuxième procès.

Selon le livre de Cynthia L. Cooper, Mockery of Justice: The True Story of the Sheppard Murder Case, coécrit avec le fils de Sheppard, les créateurs de The Fugitive ont toujours nié avoir utilisé l'histoire de Sheppard comme source d'inspiration pour la série. Cependant, certains ont estimé que la véritable histoire et l'intrigue de la série télévisée Fugitive étaient trop proches pour être une coïncidence. Ils ont même des métiers similaires : Sheppard était neurochirurgien et Kimble pédiatre.

L'affaire du meurtre de Sheppard a inspiré d'autres films et documentaires sur des faits réels, comme Guilty or Innocent: The Sam Sheppard Murder Case, un téléfilm de 1975 avec George Peppard, et le film Hallmark de 2021 Reunited and It Feels So Deadly.

The Fugitive a également eu deux remakes télévisés, la série de 2000 avec Tim Daly et la mini-série de 2020 avec Boyd Holbrook.

Les Misérables ont été la principale inspiration du film Le Fugitif

Jean Valjean et Richard Kimble sont très similaires

Si les créateurs de The Fugitive refusent de reconnaître l'affaire Sheppard comme une source d'inspiration pour la série, ils ont cité Les Misérables comme leur principale influence sur l'intrigue de la série. Dans le livre d'Ed Robertson de 1993 The Fugitive Recaptured, le producteur Quinn Martin décrit The Fugitive comme « une sorte de version moderne de l'intrigue des Misérables ». Kimble est un Jean Valjean des temps modernes, en fuite et se déplaçant constamment de ville en ville pour ne pas être détecté. Son poursuivant implacable, le lieutenant Philip Gerard, ressemble à l'inspecteur Javert des Misérables.

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Bien que de nombreux films soient connus pour être basés sur des faits réels, un film comme Le Fugitif est intéressant car il s'inspire uniquement d'événements réels. Au lieu d'adapter l'histoire telle qu'elle s'est déroulée, Le Fugitif est capable de changer les noms des personnages et les circonstances pour raconter sa propre histoire sans tenir compte des faits réels. Bien sûr, Le Fugitif n'est pas le seul film à faire cela.

Une autre histoire de meurtre basée sur un fait divers réel est tirée de la comédie musicale Chicago. Bien que le film soit basé sur la célèbre comédie musicale, il s’inspire également de l’histoire vraie d’une femme nommée Beulah Annan qui a assassiné son amant, avouant l’avoir fait par jalousie, pour ensuite changer son histoire en légitime défense. Seul au monde est un autre film qui raconte l’histoire extraordinaire d’un homme ordinaire plongé dans une lutte pour sa survie. Seul au monde s’inspire d’histoires de survie réelles, comme celle de William Broyles Jr. qui s’est délibérément isolé sur une île déserte.

Un autre film de Tom Hanks est basé sur une histoire plus étrange que la fiction. Tom Hanks a joué dans The Terminal de Steven Spielberg dans le rôle d'un homme qui, après la disparition de son pays, se retrouve contraint de vivre dans un aéroport. Le film est basé sur l'histoire vraie de Mehran Karimi Nasseri, que Spielberg a payé pour utiliser ses droits sur sa vie avant de décider d'en faire une histoire originale librement inspirée de l'histoire de Nasseri (via The New York Times).

Certains films, bien que leur intrigue paraisse farfelue et irréaliste, sont en partie basés sur la réalité. La comédie romantique 50 First Dates, avec Adam Sandler et Drew Barrymore, est en partie basée sur l'histoire vraie de Michelle Phelps, une femme incapable de se souvenir à long terme et qui a besoin qu'on lui rappelle chaque matin son mariage avec son mari (via Cosmopolitan). Même le film de Steven Spielberg sur les requins tueurs, Les dents de la mer, aurait été inspiré par les attaques de requins survenues dans le New Jersey en 1916 (via Business Insider).

Source : La justice parodiée : la véritable histoire du meurtre de Sheppard, Le fugitif retrouvé, The New York Times, Cosmopolitan, Business Insider

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