Bruce lee and steve mcqueen

L’acteur Bruce Lee considéré comme son plus grand rival

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Bruce Lee considérait un acteur de premier plan à Hollywood comme son plus grand rival dans l’industrie cinématographique. Voici qui c’était et pourquoi Lee voulait le surpasser.

Bruce Lee considérait un acteur hollywoodien comme son plus grand rival. Aujourd’hui, Lee est reconnu comme une légende du cinéma, mais tout au long de sa carrière, il y a eu tant d’autres acteurs dont la renommée a éclipsé la sienne. Ce n’est qu’au cours des dernières années de la vie de Lee qu’il a finalement été considéré comme une superstar, et même alors, sa célébrité se limitait principalement à Hong Kong.

Dans les années 1960, Lee était un acteur de télévision en difficulté déterminé à percer dans le cinéma. Il a réussi à faire tourner les têtes avec sa performance en tant que Kato dans l’émission The Green Hornet d’ABC, mais était loin d’être au niveau d’innombrables acteurs de l’industrie du divertissement. Pendant ce temps, plusieurs stars hollywoodiennes prospéraient, avec des acteurs comme Paul Newman, Clint Eastwood, Charlton Heston, Sean Connery et Richard Burton, tous à des moments forts de leurs carrières respectives. Mais alors que les acteurs plus populaires que lui ne manquaient pas, Lee n’a identifié qu’un seul acteur hollywoodien comme véritable rival.

Bruce Lee voulait surpasser Steve McQueen

Des entretiens avec des acteurs et des personnes qui les connaissaient révèlent que Steve McQueen est celui que Lee considérait comme son rival. McQueen, qui était en plein essor au milieu des années 1960 et facilement l’une des plus grandes stars de la décennie, était l’une des nombreuses célébrités prenant des cours de kung-fu de Lee pendant cette période. Mais bien qu’ils aient entretenu une amitié étroite, il y avait aussi un élément profond et compétitif de leur relation sur lequel Lee était plutôt ouvert. Selon Bruce Lee: A Life de Matthew Polly, Lee a fait part à certains de ses amis, comme le scénariste Stirling Silliphant, de ses intentions de devenir une plus grande star que McQueen. Compte tenu de la réputation de ce dernier en tant que roi du cool et de son immense popularité, cela semblait certainement être une noble revendication à l’époque.

Une grande partie de ce qui a alimenté la détermination de Lee à surpasser la renommée de McQueen était un désaccord sur un rôle au cinéma. Incapable de décrocher des rôles majeurs dans les films à venir, Lee a décidé de faire son propre film d’arts martiaux à Hollywood, The Silent Flute. Le plan de Lee était de faire en sorte que McQueen co-vedette dans le film avec lui, mais McQueen a refusé. Curieusement, c’est la façon dont McQueen l’a refusé qui a exaspéré Lee. Selon le livre de Polly, McQueen a dit à Lee qu’il n’allait pas être dans The Silent Flute juste pour faire de Lee une star.

Steve McQueen ne pensait pas que Bruce Lee était son rival

Alors que Lee considérait certainement McQueen comme son rival, il convient de noter que le sentiment était tout sauf réciproque. Étant donné que Lee était un acteur en herbe pendant la majeure partie de leur amitié, McQueen n’avait aucune bonne raison de voir Lee de la même manière. Soi-disant, l’acteur McQueen considérait que son rival n’était autre que Paul Newman, un acteur dont la célébrité était au moins comparable à la sienne. [via The Digital Fix.]

Quant à savoir où il se tenait sur Lee, la confiance de McQueen concernant les chances de l’acteur d’arts martiaux de le surpasser un jour a été mise en évidence par un échange en 1970. Après que le film Lee’s Way of the Dragon soit devenu un succès au box-office, Lee aurait téléphoné à McQueen et s’est vanté de comment il avait atteint son but. En réponse, McQueen lui a envoyé une photo dédicacée de lui-même, accompagnée d’une note qualifiant Bruce Lee de « plus grand fan ».

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