La simplicité de Predator aurait dû conduire à une franchise incroyable

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Croyez-le ou non, Predator de John McTiernan a fait irruption dans les salles il y a 35 ans et a ensuite arraché 98 millions de dollars au box-office mondial. De plus, tout cela a tout sauf cimenté Arnold Schwarzenegger – sortant des talons de The Terminator et Commando – en tant que star de facto de l’action des années 1980.

Le principe est assez simple : une équipe de secours militaire dirigée par Alan « Dutch » Schaefer (Schwarzenegger) – et composée de Dillon (Carl Weathers), Mac (Bill Duke), Poncho (Richard Chaves), Blain (Jesse Ventura), Billy ( Sonny Landham) et Hawkins (Shane Black) – se battent avec un mystérieux extraterrestre dans les jungles du pays fictif de Val Verde. Une fois que son équipage a été abattu un par un, Dutch doit vaincre le vilain chasseur ou finir comme un trophée sur la ceinture de la créature.

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En regardant à nouveau Predator pour la première fois depuis un bon moment, j’ai été surpris par la qualité de la production à petit budget. Les effets sont plus rugueux et moins polis – résultat du tournage sur place et de la conception maladroite de la créature apparente – par rapport à d’autres films sortis à peu près au même moment – ​​des films comme RoboCop, Aliens et le propre Total Recall d’Arnold, par exemple. Pendant ce temps, la cinématographie de Donald McAlpine plonge toute l’image dans l’obscurité et recule rarement assez longtemps pour nous offrir une vue panoramique de la jungle dense engloutissant notre groupe hétéroclite de héros. Le scénario de Jim et John Thomas comporte des allusions manifestes au Vietnam, mais pas beaucoup en termes de profondeur ou de caractérisation. Dutch et son équipage sont à peine dessinés, chaque homme démontrant exactement un trait – homme mini-pistolet, sale blagueur, amérindien superstitieux, renégat, explosif et nerveux avec un rasoir – avant de se faire arracher les tripes par le méchant monstrueux .

En d’autres termes, Predator est loin d’être parfait.

Pourtant, ces imperfections aident en fait le film de McTiernan et confèrent à l’horreur / aventure un néoréalisme qui manque à la plupart des spectacles à gros budget. Quand Arnold se balance d’un arbre ou tombe d’une hauteur ridicule, les cascades sont maladroites mais efficaces. À un moment donné, Dutch atterrit dans une mare d’eau et la caméra se déplace pour révéler un grand arbre couvert d’un épais brouillard – c’est obsédant et efficace. Le manque de couleur et de lumière facilite la production et donne au spectateur l’impression de faire partie de l’action. Nous pouvons pratiquement sentir la sueur couler sur le visage de Dutch et sentir la boue épaisse s’accrocher à sa personne.

Comme indiqué, nos héros marchent et parlent comme des figurines articulées de GI Joe – jetant des répliques comme « Je n’ai pas le temps de saigner! » – mais beaucoup d’entre eux meurent étonnamment rapidement, violemment et souvent assez sans cérémonie. Je me souviens de la plupart des membres de l’équipage de Dutch par leur nom, ce qui est étrange étant donné que seuls Mac et Dillon font réellement quelque chose de valable. Même Blain Cooper de Jesse Ventura mord la poussière avant d’avoir la chance d’utiliser son incroyable minigun GE M134 sur le Predator – ce qui est bien, car sa mort mène à la meilleure scène du film (et peut-être à n’importe quel film d’action, en particulier avec l’ajout de Le score glorieux d’Alan Silvestri):

Comparé aux images d’action inutilement alambiquées et bien trop immaculées de l’ère moderne (Jurassic World: Dominion), la simplicité et la qualité irrégulière de Predator sont plutôt glorieuse à voir. Ce n’est pas un grand film, mais c’est un morceau de magie du pop-corn extrêmement divertissant qui n’essaie jamais d’être plus que nécessaire – et c’est ce qui en fait un grand film.

Alors, pourquoi a-t-il été si difficile à reproduire ?

Depuis 1987, trois suites de Predator sont sorties en salles (sans compter ces deux terribles versements Alien vs Predator), et chacune n’a pas réussi à évoquer une fraction des sensations fortes trouvées dans l’original.

Predator 2 a fait le bon choix en déplaçant l’action à Los Angeles et en opposant de manière appropriée notre méchant extraterrestre aux trafiquants de drogue et aux voyous de la rue. Mais il contenait également une quantité déconcertante d’absurdités vaudou, situait curieusement son histoire dans le « futur » 1997 (ce qui signifie simplement que les armes à feu ont des lampes de poche) et échangeait les pectoraux d’Arnold contre les crises de colère de Danny Glover. Nimrod Antal’s Predators (2010) s’en tient principalement aux rythmes de l’original et fait un travail formidable en élargissant la tradition de Predator, mais s’effondre sous son propre poids avec un troisième acte maladroit qui tente de positionner Adrien Brody comme un héros d’action à part entière. Ensuite, il y a le film de Shane Black de 2018, The Predator, qui s’écrase et brûle à l’entrée (résultat de l’ingérence du studio) malgré une prémisse intelligente, une distribution de premier ordre et des valeurs de production formidables. Le verdict est toujours tombé sur le prochain Prey de Dan Trachtenberg, qui sortira sur Hulu le 5 août.

Donc, encore une fois, pourquoi personne n’a été en mesure d’égaler Predator en termes de divertissement de qualité ? Qu’est-ce qui rend le classique d’Arnold Schwarzenegger… eh bien, un classique ?

Cela se résume à la simplicité susmentionnée. Predator ne présente aucun personnage secondaire étranger, aucun rebondissement, aucune quête compliquée et aucune explication ou trame de fond pour aucun de ses personnages (y compris le Predator) au-delà de ce qui est nécessaire pour faire avancer l’intrigue. Comparativement, les suites se sont penchées sur le comment et le pourquoi du Predator. L’un d’eux nous a même donné un aperçu du monde d’origine du monstre – un cas clair de sur-explication inutile.

Le Predator est un monstre qui aime chasser le meilleur des meilleurs – c’est tout ce que nous devons savoir. Une fois que vous commencez à introduire des bébés prédateurs, des familles de prédateurs, etc., vous perdez tout sens du mystère et, par conséquent, vous rendez la créature moins inquiétante. Un cinéaste n’a qu’à plonger notre extraterrestre dans [location] se battre [protagonist] puis détendez-vous et regardez la magie se produire. Ne serait-il pas cool de voir un film Predator se dérouler pendant la Seconde Guerre mondiale ? Ou le Vietnam ? De telles suites n’offrent peut-être pas grand-chose d’un point de vue créatif, mais elles éblouiraient les cinéphiles désireux de voir la dernière star d’action affronter le méchant emblématique.

Allez, chacun de vous ferait la queue pour voir le Rock, Vin Diesel ou Mark Wahlberg s’essayer au Predator. (Je proposerais également Emily Blunt, mais je tiens toujours à l’actrice talentueuse apparaissant dans une suite ou une préquelle d’Alien.) Enfer, je paierais pour regarder The Expendables v. Predator. Ce n’est pas si difficile, les gens. Hollywood a effrontément collé à la formule en ce qui concerne la légion de films Rocky et les imitations sans fin de Die Hard, mais a refusé de faire de même avec Predator.

Malgré toute son action passionnante, son spectacle et sa puissance de star, Predator est devenu un classique – pas nécessairement à cause de ce qu’il a bien fait, mais surtout à cause de tout ce que les suites ont fait de mal.

★★★★★

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