La réalisatrice de "La mémoire éternelle" affirme qu'une erreur de tournage a donné plus de profondeur à son film

La réalisatrice de « La mémoire éternelle » affirme qu’une erreur de tournage a donné plus de profondeur à son film

Magazine Jolie Bobine : « Le fait que les images soient floues fonctionne parce qu’elles sont significatives », déclare la documentariste Maite Alberdi, nominée aux Oscars.

Nommée aux Oscars en 2021 pour « L’agent taupe », la réalisatrice Maite Alberdi tourne son objectif empathique vers une histoire d’amour tendre et d’actualité. Son nouveau documentaire « La mémoire éternelle » se concentre sur la relation entre l’écrivain chilien Augusto Góngora (1952-2023), qui lutte contre la maladie d’Alzheimer, et sa femme, l’actrice Paulina Urrutia.

Le film est distribué par MTV Documentary Films, qui est dirigé depuis 2019 par Sheila Nevins, une légende de l’industrie depuis ses décennies à HBO. À sa manière, « The Eternal Memory » (disponible à la location sur les plateformes de streaming) est un film grand public facilement racontable, malgré le sujet difficile de la maladie d’Alzheimer.

Jolie Bobine : Vous avez commencé ce film il y a environ six ans. Alors que vous travailliez sur « L’agent taupe », vous aviez déjà commencé à réaliser « La mémoire éternelle ».? »

Maite Alberdi: Oui, nous travaillions et tournions déjà. Nous avons filmé pendant environ cinq ans, et nous rendions visite à Augusto et Paulina environ une fois par semaine. Puis la pandémie est arrivée et nous avons été complètement enfermés, alors Paulina a reçu une caméra et elle a filmé pendant cette période.

Quel était votre concept pour le projet au début ?

Au début, c’était complètement différent. Lorsqu’Augusto a été atteint de la maladie d’Alzheimer, il a écrit un article à ce sujet dans un important magazine chilien. Quelques mois plus tard, j’enseignais dans une université où Paulina travaillait et elle l’a amené au travail. J’ai trouvé très spécial de voir une personne atteinte de démence s’intégrer dans la société. C’était inattendu car, dans mes films précédents, j’ai beaucoup travaillé sur les questions de l’isolement des personnes indépendantes et de la solitude.

Mais il ne s’agit pas d’une histoire sur sa maladie. Comment êtes-vous parvenu à ce résultat ??

J’ai réalisé qu’il y avait beaucoup de choses qu’il n’oubliait jamais. Il n’oublie jamais son amour, il n’oublie jamais sa douleur. Il n’oublie jamais les amis qu’il a perdus pendant la dictature de Pinochet. Et je me suis rendu compte qu’en permettant à Augusto d’entrer chez lui, c’est en fait nous tous qui révélons notre fragilité.

En ce sens, c’est très touchant pour moi aussi en tant que documentariste. Lors des funérailles, beaucoup de ses amis ont dit qu’ils ne l’avaient pas vu depuis très, très longtemps. Et parce qu’ils étaient honnêtes, ils disaient : « J’avais peur de le voir et de me regarder en face. »

Vous avez parlé de Pinochet. Le 11 septembre dernier a marqué le 50e anniversaire de son coup d’État militaire au Chili. Vous trouvez des façons fascinantes de commenter cette période de l’histoire.

Oui, préserver l’histoire était une grande partie du travail d’Augusto (Góngora). C’était son obsession. Je devais représenter ses préoccupations en matière de préservation de la mémoire historique. Il a écrit tout un livre à ce sujet. Et jusqu’à la fin, il s’est souvenu de la dictature.

J’ai les archives d’un discours qu’il a prononcé et dans lequel il disait : « Nous, les Chiliens, nous n’avons pas besoin de penser en chiffres. Nous ne devons pas penser en termes de dates. Nous devons simplement préserver notre mémoire émotionnelle et construire le pays à partir de là. »

Et, d’une certaine manière, ce qu’il dit, c’est : « Vous pouvez manipuler l’information, vous pouvez effacer l’information, mais vous n’effacerez pas la douleur des gens dans ce pays. C’est quelque chose que vous ne pouvez pas manipuler ». Ainsi, même s’il ne se souvient pas des dates, la douleur est toujours là. De la même manière que l’amour est toujours là.

Et c’est ce qui relie l’histoire du pays à sa maladie.

Oui, c’est comme une autre compréhension de la mémoire. Elle est liée à la compréhension de l’histoire que nous devons avoir pour les nouvelles générations. Il ne s’agit pas seulement de faire un récit à partir des faits, mais aussi à partir des émotions. C’est la seule façon de la préserver.

Malheureusement, les effets de sa démence se sont accélérés pendant le confinement. Y a-t-il eu un moment où vous avez décidé d’arrêter de filmer ??

Il y a eu. Dans les documentaires, il y a toujours une grande discussion sur les limites éthiques. Dans ce cas, Paulina et Augusto ne m’ont jamais dit d’arrêter. Je devais donc prendre une décision. Et un jour, après cinq ans de tournage, il était clair qu’il avait l’impression d’avoir perdu son identité. En le filmant pendant les cinq années précédentes, je le connaissais profondément. Mais ce jour-là, il était tellement mal à l’aise avec lui-même. Je l’ai su. C’est ce jour-là que j’ai arrêté de tourner le film.

Lorsque Paulina utilisait la caméra, il y a souvent des plans d’Augusto qui sont flous. Il s’agit d’une erreur de caméra qui est néanmoins très poignante et puissante.

Ce n’était pas intentionnel. Au début, j’ai pensé que je n’utiliserais jamais ce matériel parce que je suis très soucieux d’obtenir des prises de vue parfaites. Mais les images étaient si profondes, si intimes. Il y a des choses qui se passent au milieu de la nuit et auxquelles je n’aurais jamais eu accès.

Et le fait que les images soient floues fonctionne aussi parce que c’est significatif – cela renvoie à la perte de mémoire. Et on se rend compte qu’il n’est pas nécessaire de tout voir avec précision pour comprendre.

Une version de cet article a d’abord été publiée dans le numéro SAG Preview/Documentary du magazine Jolie Bobine consacré aux récompenses.

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