La fin dont nous partons de Jodie Comer expliquée par la réalisatrice Mahalia Belo

La fin dont nous partons de Jodie Comer expliquée par la réalisatrice Mahalia Belo

The End We Start From met en vedette Jodie Comer dans le rôle d’une jeune mère luttant pour survivre à une catastrophe écologique avec son fils nouveau-né. Elle reste inébranlable malgré une tragédie déchirante dans sa recherche désespérée de nourriture, d’abri et de sécurité alors que la civilisation s’effondre autour d’elle. Le film dépeint un scénario apocalyptique avec une approche mesurée et féminine que l’on ne voit généralement pas dans le genre. Ce n’est pas un blockbuster hollywoodien avec des effets CGI exagérés et des cannibales ravageurs.

La réalisatrice Mahalia Belo, connue pour les miniséries télévisées britanniques Requiem et The Long Song, signe un premier long métrage exceptionnel d’une profondeur émotionnelle brûlante. « Avoir vécu le confinement avec un nouveau bébé » lui a donné un aperçu et une perspective uniques sur un protagoniste apparenté. Belo avait reçu le roman en cadeau du producteur du film « il y a longtemps ». Elle était « ravie de travailler » avec la célèbre dramaturge Alice Birch (Dead Ringers, We Want You to Watch), qui l’a adapté pour le cinéma. Belo la considère comme une « nouvelle voix formidable » qui a écrit « un scénario phénoménal et perspicace ». Belo voulait « explorer une sorte particulière de violence, qui est le changement de soi qui se produit lorsque l’on fait face à la naissance et à la mort ».

The End We Start From suit la mère anonyme de Comer à partir du moment où elle accouche. Belo utilise « le déluge qui se produisait réellement dans l’histoire » pour parler des « poussées qui se produisent lorsque vous accouchez ». Filmer avec des nouveau-nés n’était « pas une chose facile à faire », mais ils « ont influencé la façon dont nous avons tourné ». Belo avait une sage-femme qui « s’est liée » avec Comer et a contribué à créer une histoire qui « alimentait les nuances de ce qu’elle faisait chaque jour ». Elle attribue à Comer le mérite d’être un « travailleur acharné », doté d’un « flair pour la vérité » et capable de « capturer la subtilité devant la caméra ». Lisez la suite pour notre entretien complet avec Mahalia Belo.

Agir comme un bébé

MovieWeb : Benedict Cumberbatch a acquis les droits du premier roman de Megan Hunter, qui a ensuite été adapté au cinéma par Alice Birch. Quand avez-vous été impliqué dans le film ?

Mahalia Belo : [Producer] Liza Marshall m’a donné le livre à lire pour la première fois il y a longtemps. Je pensais que c’était beau. Elle l’a offert à tous ceux que je connaissais comme cadeau d’anniversaire. C’est un peu resté en moi. C’est tellement poétique et bien dessiné. Ce monde m’a vraiment interpellé. J’avais l’impression que je devais y arriver. Plus tard, après avoir eu un enfant pendant la COVID, cela m’a parlé d’une manière totalement différente. Alice Birch avait écrit un scénario phénoménal, un scénario très instructif et perspicace. J’étais ravi de travailler avec elle. Je voulais travailler avec elle depuis longtemps parce qu’elle est l’une des plus grandes écrivaines britanniques, avec de nouvelles voix formidables. Une fois que j’avais le scénario, je connaissais le livre depuis longtemps. J’ai rassemblé beaucoup d’images, j’ai commencé à écrire mes propres sentiments, mes pensées et j’ai eu quelques rencontres avec eux. C’était comme si c’était une connexion parfaite entre nous tous.

MW : Vous avez une nouvelle mère anonyme. Le monde se termine autour d’elle. L’histoire est racontée dans une perspective douce et singulière. Hollywood veut que ce genre soit explosif et chargé de CGI. Y a-t-il déjà eu une idée pour le rendre plus violent et descriptif ?

Mahalia Belo : Je ne voulais pas faire ça. Pour moi, ayant vécu le confinement avec un nouveau bébé, mon expérience de la violence a été différente. Mon expérience de la violence se situait aux confins de ma vie. Je voulais en parler. Il s’agit là d’une forme particulière de violence. C’est quelque chose qui vous met sous la peau, mais aussi, vous pouvez le vivre d’une manière très différente. Et oui, je ne pense pas que ce soit le film que nous avions l’intention de faire. Je pense que nous voulions examiner cet autre type de violence, qui est le changement de soi qui se produit lorsque l’on fait face à la naissance et à la mort.

MW : Vous commencez par une scène de naissance poignante. C’est fait de manière réaliste et poétique. Pourriez-vous extrapoler depuis le début comment vous avez géré le tournage des bébés ?

Mahalia Belo : Au début, il s’agissait de la naissance elle-même. Jodie et moi avons beaucoup parlé de cette expérience. Nous voulions faire cela d’une manière qui semble vraie. Mais c’est aussi subjectivement vrai, pas comme si nous le documentions. L’idée d’utiliser le déluge qui se produisait réellement dans l’histoire, mais comme moyen de parler du sentiment de la naissance. Les poussées qui se produisent lors de l’accouchement semblaient fidèles à l’histoire. Nous regardions également de nombreuses vidéos d’accouchement. J’espère que les gens qui ont eu des enfants s’identifieront peut-être à cette expérience. Je pense que Jodie a fait un travail phénoménal en décrivant cela.

Ensuite, travailler avec des bébés est difficile. Ce n’est pas une chose facile à faire. Il est notoire qu’ils ne font pas ce que vous voulez à un moment donné. Ils font souvent tout le contraire. Quand vous voulez qu’ils soient éveillés, ils dorment. Quand vous voulez qu’ils dorment, ils sont éveillés. Quand vous voulez qu’ils ne pleurent pas, ils pleurent. Quand on a envie de les faire pleurer, ils sont vraiment heureux.

Mahalia Belo : Nous avons dû être assez organiques dans ce processus. Cela a influencé la façon dont nous avons tourné. Il y a aussi quelque chose d’assez beau là-dedans. Le fait qu’ils soient si réels a affecté toutes les autres performances. Évidemment, nous avons des problèmes avec les heures de bébé. Vous ne pouvez pas tirer aussi longtemps. Il faut faire attention, il faut tout le temps un chaperon. Les parents et moi avons formé une communauté sur le plateau. C’était difficile car nous n’avions pas le temps de tourner. Nous avions un planning très serré. Les bébés avaient leurs propres limites. C’était comme si nous courions pour faire ce film tous ensemble.

Mon moment doux-amer et terrible

MW : Il y a des moments vraiment poignants dans le film. Le père, un autre personnage anonyme, aime sa femme et son fils, puis se rend compte qu’il les laisse tomber. Il ne peut pas les protéger. Parlez de filmer ces scènes et de capturer cette déception déchirante.

Mahalia Belo : Joel Fry joue le partenaire de la femme. Il apportait une telle vulnérabilité, mais aussi une force à ce personnage, un mélange des deux. C’était déchirant. J’essayais de retenir les larmes de Jodie pour une scène plus tard dans l’entreprise. C’est vraiment dur à ce moment-là. Voir quelqu’un à un point où la chose la plus courageuse qu’il puisse faire est d’être honnête quant à sa capacité à faire face et à soutenir. C’est un moment complexe. La plupart des parents diraient : « Oh, mais tu ne peux jamais quitter ton partenaire. » Je ne veux pas le révéler, mais je pense qu’il a traversé un moment qui a changé sa vie. C’était très émouvant. Nous pleurions tous.

C’est un moment tellement bouleversant que celui où Jodie se rend compte qu’elle doit désormais faire cavalier seul. Elle ne veut pas. Toute sa force extérieure essayait de lui dire non. Il y a là une belle dichotomie. C’était un tel plaisir d’éditer.

MW : Une autre relation est vraiment fondamentale dans le film. Le personnage de Katherine Waterston vient d’avoir un bébé et ils sont coincés dans la même situation. Parlez du développement d’une amitié entre les deux femmes. Était-ce également dans le livre ?

Mahalia Belo : Une forme de cela : elle se lie d’amitié avec une autre mère, et ils deviennent en quelque sorte coparents à part entière. Ils partagent la garde des enfants. Qu’Alice [Birch] et je me suis assuré qu’elle avait un feu en elle que nous aimions vraiment. Elle est archaïque et plutôt énergique. Comme si l’inondation était la meilleure chose qui puisse lui arriver. Certains voulaient que le monde change, afin qu’ils puissent se renouveler. C’est vrai pour ce personnage.

Mahalia Belo : Nous tournions. C’était froid. C’était un coup de vent. Il reste un moment avant qu’ils ne se dirigent vers l’île et le vent était extrêmement fort. Le problème en Écosse, où nous avons tourné, c’est que la météo change toutes les quelques secondes. Il y aura une pluie battante qui frappera votre visage sur le côté, puis un temps assez ensoleillé. Je pense que le fait d’intégrer ces personnages dans les éléments, Jodie et Katherine, a contribué à les unifier. Ils traversaient ce voyage et cette connexion. Ils se lient à travers ce paysage.

Le doux-amer et le beau moment de Jodie Comer et Belo

MW : Jodie Comer est spectaculaire ici. Comment avez-vous tous les deux réalisé une performance aussi courageuse et nuancée ?

Mahalia Belo : Elle était avec nous pendant une partie du développement. Nous avons eu une répétition au cours de laquelle une sage-femme est venue et nous a appris à quoi ressemblerait l’accouchement, comment tenir le bébé et comment changer une couche. Cette expérience commune, en tant que partenaire de répétition, les a liés. Nous avons beaucoup parlé du passé, de ce qu’avait vécu le personnage de Jodie avant l’histoire. Nous avions son histoire qui alimentait la nuance de ce qu’elle faisait chaque jour. Elle est phénoménale, travailleuse acharnée, intelligente et a de belles idées. C’était un plaisir de travailler avec eux, nous affinant tous les deux ces nuances pour capturer la subtilité devant la caméra. Elle a un tel flair pour la vérité. C’était très facile.

MW : Quel a été le meilleur et le pire jour pour vous en tant que réalisateur de The End We Start From ?

Mahalia Belo : Il y avait un paparazzo sur la plage quand Jodie retournait à l’eau. Il semblait que nous n’allions pas pouvoir obtenir [the shot]. Nous ne pouvions pas faire partir cette personne. Je ne voulais pas la mettre dans cette position. Elle m’a dit : « Je peux le faire. » Mais ça me semblait mal. J’étais sur le point de le perdre. Nous avons eu ce petit moment. Nous n’avons pu faire qu’un seul plan et la lumière était parfaite. Cela allait ne pas arriver. Quelqu’un me disait de couper et [that I] je ne peux pas tirer. Je mourais. Tout le film a conduit à ce moment où elle décide de faire ce changement massif. C’était terrible. J’étais cassé. Nous avons réussi à faire foutre ce paparazzi. Nous avons eu le coup. Tout le monde était tellement exalté. C’était mon moment doux-amer, beau et terrible mélangé en un seul.

The End We Start From est actuellement dans les salles américaines par Republic Pictures. Signature Entertainment sortira le film en salles au Royaume-Uni début 2024.

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