La fin des meilleures choses signifie que la télévision perd l’une de ses meilleures émissions

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Commençons par la bonne nouvelle : l’une des meilleures émissions de télévision est de retour à l’antenne. La mauvaise nouvelle est que c’est le dernier hourra de la série. Après quatre excellentes saisons, la série dramatique FX, Better Things, vient de commencer sa cinquième et dernière saison. C’est particulièrement triste parce qu’il n’y a rien d’autre comme ça en ce moment; aucune autre émission ne peut combler le créneau que Better Things a depuis 2016. Dans un paysage de streaming et de télévision par câble de drame intense et de comédie noire avec des arcs d’histoires qui s’étendent sur des saisons, l’émission naturaliste et rafraîchissante de Pamela Adlon a été une bouffée d’air frais.

Better Things a été créé par Pamela Adlon (et Louis CK, plus à ce sujet plus tard), qui met également en vedette Adlon jouant une version d’elle-même nommée Sam Fox, une actrice divorcée. Sam a trois filles : Max (Mikey Madison), Frankie et Duke (Hannah Alligood). Pour compléter le casting, Celia Imrie, qui joue la mère de Sam, Phyllis. De plus, il y a un vaste casting d’habitués récurrents, dont Diedrich Bader en tant que meilleur ami gay de Sam Rich, Alysia Reiner en tant que Sunny récemment divorcée, entre autres.

Plutôt que de parler de quoi que ce soit en particulier, l’émission traite de la vie quotidienne de la famille Fox alors qu’elle traite les unes avec les autres et avec le monde extérieur. C’est fait dans un style tranche de vie qui est rarement fait à la télévision américaine, plein de moments intimes qui se transforment en quelque chose de puissant à la fin de l’épisode. Son approche unique de la narration et du genre, son dialogue réaliste et sa caractérisation approfondie méritent tous d’être célébrés, alors passons en revue ce qui rend ce spectacle si spécial avant qu’il ne se termine plus tard cette année.

Liberté d’être soi

Effets

Vous ne savez jamais ce que vous allez obtenir avec un épisode de Better Things. Cela peut être hilarant, déchirant ou les deux à la fois. FX a permis à la série de se transformer en tout ce dont elle avait besoin à un moment donné, faisant confiance à la capacité de Pamela Adlon à créer une télévision captivante. Cette liberté a permis au spectacle d’être infiniment malléable, s’inscrivant dans n’importe quel moule nécessaire pour raconter le plus efficacement possible l’histoire de cette semaine. Better Things est souvent décrit comme une comédie dramatique, mais greffer un genre au show réduit sa puissance. Le spectacle ne peut être décrit avec précision que comme de meilleures choses. Bien que cela puisse être une tautologie, cela va au-delà de la simple classification et ne peut être défini que par lui-même.

Évitant toutes les conventions, Better Things rejette la continuité et les explications, ne les employant que lorsqu’il le souhaite. Les téléspectateurs ne reçoivent souvent pas l’historique complet nécessaire pour comprendre ce qui se passe, ce qui donne l’impression que les personnages ont une vie réelle qui continue lorsque vous ne regardez pas. Parfois, les moments les plus dramatiques se produisent hors écran, ne montrant que les conséquences qui font allusion à ce qui s’est passé. L’inverse se produit souvent aussi; les événements dont on s’attendrait à ce qu’ils soient des tournants dramatiques ne sont plus jamais référencés. La sérialisation et le contexte sont facultatifs, un répit par rapport aux autres émissions qui ressentent le besoin de tout expliquer et de lier chaque détail avec un arc.

Gouttes d’aiguille Genius

Effets

Il peut souvent sembler nécessaire de regarder chaque épisode de Better Things deux fois, une fois pour l’apprécier pleinement et une fois de plus pour garder une trace de l’excellente musique jouée tout au long. Il n’est donc pas surprenant que la productrice de musique de l’émission, Nora Felder, ait remporté trois Emmys pour son métier, mais il faut également remercier Pamela Adlon et ses goûts musicaux éclectiques. Un moment musical particulièrement inspiré implique que la plupart des acteurs principaux recréent le clip de Christine and the Queens pour la chanson du groupe « Tilted » dans la finale de la saison deux. La plupart des gouttes d’aiguille de l’émission ne sont pas aussi élaborées, mais elles ne seraient pas aussi puissantes sans ses sélections musicales impeccables. Qu’une chanson soit nécessaire pour un montage ou pour frapper un rythme émotionnel, Adlon et Felder trouveront la piste parfaite.

L’éléphant dans la pièce

Effets

Quand on parle de Better Things, une chose revient toujours : Louis CK, qui a co-créé la série avec Pamela Adlon. Les deux avaient déjà travaillé ensemble sur l’émission Louie for FX de CK, donc la collaboration avait du sens. Cependant, entre les saisons deux et trois du programme, CK a admis une inconduite sexuelle et a été renvoyé de la série. Adlon a dû reconstruire après son départ, racontant à Vanity Fair : « [a]Tout d’un coup, il est parti, mon spectacle est suspendu à un précipice…[i]C’était tellement énorme. Et c’était tellement dévastateur. »

Cependant, si vous n’étiez pas au courant du comportement de Louis CK et des retombées qui en ont résulté, vous seriez pardonné de ne pas avoir remarqué de changements dramatiques après son départ. Le spectacle était intrinsèquement féministe depuis le début, racontant l’histoire d’une famille de femmes. La présence continue de l’émission et son engagement de principe à raconter des histoires d’un point de vue résolument féminin en opposition totale aux actions odieuses de CK.

Better Things a été un spectacle remarquable et toujours passionnant au cours de ses quatre dernières saisons, et la saison cinq semble poursuivre la tendance. L’émission a confiance en ce qu’elle voulait être depuis son pilote et n’a fait que s’améliorer et devenir plus difficile depuis lors, existant en opposition provocante aux descriptions de genre et aux attentes de sérialisation. Lorsque l’un de ses créateurs a fait quelque chose d’odieux qui va à l’encontre des valeurs de la série, il a subtilement approfondi son engagement déjà présent à partager une perspective féminine multigénérationnelle. Les histoires racontées par Better Things et la façon dont elles les racontent contrastent fortement avec tout le reste à la télévision. C’est dommage de perdre quelque chose d’aussi singulier, mais tout ce que Pamela Adlon fera ensuite sera sûrement tout aussi stellaire.

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