La bataille entre Tombstone et Wyatt Earp dans les westerns des années 1990 avait un point clair...

La bataille entre Tombstone et Wyatt Earp dans les westerns des années 1990 avait un point clair…

Résumé

  • Tombstone a reçu de meilleures critiques critiques avec une note de 73 % sur Rotten Tomatoes, tandis que Wyatt Earp n’a reçu qu’une note de 32 %.
  • Tombstone a été un succès au box-office, rapportant 73,2 millions de dollars dans le monde sur un budget de 25 millions de dollars, tandis que Wyatt Earp n’a rapporté que 25 millions de dollars sur un budget de 63 millions de dollars.
  • Tombstone est resté un classique du genre western, avec des performances emblématiques et des décors mémorables, tandis que la réputation de Wyatt Earp ne s’est pas améliorée au fil du temps.

Tombstone et Wyatt Earp se sont tous deux battus pour devenir le western le meilleur et le plus populaire des années 1990, et en regardant en arrière des années plus tard, il y a un vainqueur clair dans ce combat (et il n’est même pas proche). Tombstone et Wyatt Earp sont tous deux des biopics de l’emblématique avocat Wyatt Earp, sortis à quelques mois d’intervalle, et ils racontent la même histoire de manières très différentes (avec des durées d’exécution différentes). Tombstone, réalisé par George P. Cosmatos et mettant en vedette Kurt Russell, est sorti le 25 décembre 1993. Wyatt Earp, réalisé par Lawrence Kasdan et mettant en vedette Kevin Costner, est sorti le 24 juin 1994.

Il est étonnamment courant que deux films ayant un sujet similaire sortent en même temps. Il existe de nombreux exemples du phénomène des « films jumeaux » : Armageddon et Deep Impact ont tous deux envoyé des astéroïdes sur Terre ; Antz et A Bug’s Life ont tous deux exploré la vie secrète des insectes ; Le volcan et le pic de Dante ont tous deux connu une éruption volcanique mortelle ; Friends with Benefits et No Strings Attached ont tous deux exploré le sexe occasionnel ; Olympus Has Fallen et White House Down ont tous deux mis le président en danger. Il n’y a pas toujours de vainqueur clair, mais dans le cas de Tombstone et Wyatt Earp, il y a un champion évident.

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Tombstone et Wyatt Earp étaient clairement en concurrence dans les années 1990

Sortis à seulement six mois d’intervalle avec exactement le même sujet biographique, Tombstone et Wyatt Earp étaient clairement en concurrence, créant l’une des plus grandes rivalités cinématographiques des années 90. La querelle entre ces deux films n’a été qu’intensifiée par le fait que Kevin Costner, la star de Wyatt Earp, avait initialement été engagé pour jouer dans Tombstone (via Hollywood Elsewhere). Pendant le développement de Tombstone, Costner n’était pas d’accord avec le scénariste Kevin Jarre sur ce sur quoi le film devrait se concentrer. Costner voulait concentrer l’histoire uniquement sur Earp, tandis que Jarre voulait explorer un large éventail de personnages secondaires colorés.

Ainsi, Costner a quitté le projet et s’est associé à Kasdan pour produire un biopic rival sur Wyatt Earp. Kasdan avait initialement prévu de raconter l’histoire de la vie d’Earp sous forme d’une mini-série de six heures, mais le casting de Costner (au sommet de sa célébrité) a conduit à réorganiser le projet en un film de trois heures. Costner avait une influence considérable à Hollywood à l’époque, il a donc convaincu la plupart des grands studios de refuser de distribuer le biopic concurrent d’Earp de Cosmatos. Le sabotage de Costner a rendu beaucoup plus difficile pour Cosmatos de jouer les rôles dans Tombstone avec des stars. Tombstone était vraiment l’opprimé dans ce combat.

Tombstone avait de meilleures critiques que Wyatt Earp

Bien que Costner ait fait tout ce qui était en son pouvoir pour supprimer Tombstone, le projet rival a été bien mieux accueilli par les critiques que Wyatt Earp de Costner. Tombstone a un score impressionnant de tomates pourries « fraîches » de 73 %, tandis que Wyatt Earp détient la triste note « pourri » de 32 %. La note de Wyatt Earp est basée sur près de deux fois plus de critiques que celle de Tombstone, mais cela signifie simplement qu’encore plus de critiques l’ont détesté qu’il n’y paraît. Tombstone a été félicité pour sa narration solide et sa distribution d’ensemble, tandis que Wyatt Earp a été critiqué pour sa durée d’exécution trop longue (d’une durée de 190 minutes) et son scénario flou.

Le fait que l’arrivée de Wyatt Earp six mois après Tombstone ait forcé les critiques à établir des comparaisons entre les deux n’a pas aidé. Dans sa critique de Wyatt Earp, Roger Ebert a noté que, même si Wyatt Earp est un projet plus ambitieux que Tombstone, Tombstone est beaucoup plus clair sur ses objectifs créatifs et constitue finalement un meilleur film. Tombstone a réussi à figurer sur les listes des meilleurs de fin d’année de quelques critiques, tandis que Wyatt Earp a fait le contraire et est devenu un incontournable des listes des pires critiques l’année suivante. En termes d’accueil critique, il n’y a aucune concurrence entre ces deux films : Tombstone est arrivé en tête.

Tombstone a été un succès au box-office, mais Wyatt Earp a été bombardé

Budget

Billetterie (dans le monde entier)

Pierre tombale

25 millions de dollars

73,2 millions de dollars

Wyatt Earp

63 millions de dollars

25 millions de dollars

Tombstone n’a pas seulement gagné la guerre contre Wyatt Earp en termes de réception critique ; il a également eu beaucoup plus de succès au box-office. Tombstone a rapporté 56,5 millions de dollars au box-office national (via The Numbers) et 73,2 millions de dollars dans le monde avec un budget de seulement 25 millions de dollars, ce qui signifie que le film a réalisé un joli bénéfice au-delà de son seuil de rentabilité d’environ 62,5 millions de dollars (2,5 fois son budget). Wyatt Earp, en revanche, ne s’en sort pas aussi bien. Il a rapporté un maigre total mondial de seulement 25 millions de dollars (via Box Office Mojo) contre un budget de production gonflé de 63 millions de dollars.

Cela signifiait que Wyatt Earp était loin d’atteindre le seuil de rentabilité, et encore moins de réaliser des bénéfices. Le budget de production du film de 63 millions de dollars placerait son seuil de rentabilité aux alentours de 157,5 millions de dollars. Avec un montant brut mondial de 25 millions de dollars, Wyatt Earp a parcouru environ 15 % du chemin vers le seuil de rentabilité, tandis que Tombstone a dépassé son seuil de rentabilité et est revenu dans le noir. Les 73,2 millions de dollars récoltés par Tombstone dans le monde ne semblent peut-être pas particulièrement impressionnants à côté des chiffres gagnés par de véritables superproductions comme Jaws et Star Wars, mais il se classe toujours parmi les westerns les plus rentables depuis la fin de l’apogée du genre en 1979.

L’héritage de Tombstone en tant que Great Western perdure (et Wyatt Earp ne peut pas rivaliser)

Même après avoir subi toutes ces pertes lors de la bataille contre Tombstone, Wyatt Earp aurait quand même pu s’imposer s’il avait résisté à l’épreuve du temps. Si Tombstone avait été oublié après son succès initial et que Wyatt Earp avait finalement été réévalué comme un classique culte, alors ce dernier aurait quand même pu sortir vainqueur de ce combat. Mais hélas, cela ne s’est pas produit. La réputation de Wyatt Earp ne s’est pas améliorée au fil du temps, mais Tombstone demeure aujourd’hui un classique du genre western. Un livre relatant la réalisation du film, The Making of Tombstone, a été publié en 2018.

Alors que Wyatt Earp a été nominé pour cinq Razzies – et en a « gagné » deux (pire acteur pour Costner et pire remake ou suite) – Tombstone reste aujourd’hui un film très apprécié. La fusillade lors de la séquence d’OK Corral au milieu du film est toujours considérée comme l’un des plus grands décors du genre western. Le tour emblématique et voleur de scène de Val Kilmer dans le rôle de Doc Holliday face à Earp de Kurt Russell est encore évoqué (et largement cité) à ce jour. Dans la bataille entre Tombstone et Wyatt Earp, Wyatt Earp semblait avoir tout pour lui, mais Tombstone a remporté le combat de toutes les manières imaginables.

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