Jean-Louis Trintignant: 1930-2022

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Jean-Louis Trintignant avait l’un des visages d’écran par excellence, un beau masque derrière lequel on pouvait voir son esprit travailler et juger tout ce qui l’entourait. C’était un visage sévère, souvent impassible ou maussade, de sorte que quand ou s’il souriait, c’était un événement. Il avait une bouche très sensuelle, mais ses yeux pouvaient sembler durs et cruellement évaluateurs, c’est pourquoi il a eu son premier grand impact international dans « Claude Lelouch ».Un homme et une femme» (1966) lorsqu’il regardait Anouk Aimée avec une tendresse désarmante. Y avait-il un homme doux sous toute sa hauteur et son armure émotionnelle ? Plus précisément, vous embrasserait-il ou vous tuerait-il ? C’est cette question persistante et anxieuse qui a animé sa carrière du début à la fin.

Trintignant a grandi avec un père industriel et un oncle pilote de course, et il a lui-même pris la conduite automobile et a fait ses propres scènes de course dans « Un homme et une femme ». Il commence à jouer sur scène et se fait d’abord remarquer à l’écran dans « Et Dieu créa la femme » (1956), où lui et Bardot ont l’air très pulpeux et charnels alors qu’ils se promènent dans Saint-Tropez et montent à l’étage dans leur chambre pour faire l’amour alors que les spectateurs jaloux bouillonnent. Trintignant est appelé sous les drapeaux, joue Hamlet sur scène, et resurgit à l’écran pour des rôles assez petits, mais Jacques Demy le filme amoureusement dans le court métrage « La Luxure » (1961), où il regardait directement et de manière séduisante la caméra avant de baisser son chapeau sur son visage.

Après le succès de « Un homme et une femme », Trintignant a assumé des rôles principaux dans toutes sortes de films de la fin des années 1960, dont beaucoup étaient agréablement sordides comme celui d’Umberto Lenzi « Si doux … si pervers» (1969), dans lequel sa moue était particulièrement alarmante. La cruauté latente qui semblait se cacher derrière son visage impassible a été mise à profit dans le « Trans-Europ-Express» (1966), et il fut objet de désir dans «Les Biches» (1968), dans lequel il partage la vedette avec sa première épouse Stéphane Audran.

Mais alors Trintignant a révélé qu’il avait la patience et le discernement moral pour être le centre de l’œuvre d’Eric Rohmer.Ma nuit chez Maud» (1969), qui consiste principalement en de longues conversations philosophiques sur Pascal, les mathématiques et l’éthique de l’amour. Rohmer a découvert à quel point le visage de Trintignant pouvait être fascinant alors que nous nous demandions comment il jouerait sa main dans des conversations de joute avec la belle Françoise Fabian. Trintignant et Rohmer ont tous deux mis en avant la proposition dans cette image que choisir entre deux femmes peut être une question de vie ou de mort.

Ce sentiment de risque a atteint son paroxysme dans le «Le conformiste» (1970), un film centré sur la sinistre passivité de Trintignant et les dégâts qu’elle cache, que son personnage cherche à améliorer par l’exercice du pouvoir et le repli dans le fantasme. C’est l’une des performances majeures d’une période très riche de l’histoire du cinéma, une performance qui revient sur le passé de l’ère fasciste en Italie, mais qui pointe également vers l’avenir des personnes qui parlent honnêtement de la maltraitance des enfants et de ce qu’elle pourrait faire à un psychisme adulte.

Quiconque a vu ce film ne peut oublier le regard jubilant mais incertain de Trintignant à l’arrière de la voiture à la fin, quand Dominique Sanda l’implore de l’aider. Nous pouvons voir qu’il sait qu’il est damné, mais il y a une partie de lui qui est également figée, incapable de répondre. Il manque à son personnage cette composante d’empathie pour les autres, ou elle lui a été détruite ou enlevée (ce point peut être discuté). Il semble penser: « Est-ce important? » Et la réponse est : oui et non, ou peut-être. Hélas! Comme beaucoup d’acteurs majeurs de l’écran qui n’étaient à leur meilleur que pour certains réalisateurs, Trintignant est sur la clôture émotionnellement et intellectuellement, et le processus de le regarder régler cela sera toujours excitant, sexy, effrayant et consternant.

Trintignant travaillait à un rythme très régulier après le doublé de « Ma nuit chez Maud » et « The Conformist », et certains des films commerciaux dans lesquels il a joué à cette époque étaient médiocres, mais en 1980 environ, après Trintignant avait eu 50 ans, il est devenu plus discriminant et apte à assumer des rôles un peu plus petits qu’à son apogée. Il a travaillé avec une interprète très similaire, Isabelle Huppert, dans « Michel Deville »Eaux profondes» (1981), une adaptation d’un roman de Patricia Highsmith dans lequel Trintignant et Huppert ont une sorte de concours où ils voient qui peut être le plus dominateur à l’écran sans bouger un muscle du visage. Il a joué un metteur en scène de théâtre dans l’érotique d’André TéchinéRendez-vous» (1985) en soutien à la jeune Juliette Binoche, et il est également apparu, avec autorité et distinction, dans «Rouge» (1994) et de Patrice Chéreau «Ceux qui m’aiment peuvent prendre le train » (1998).

Trintignant était semi-retraité au XXIe siècle et sa vie personnelle a été marquée par la tragédie. Avec sa deuxième épouse Nadine, elle-même interprète et metteure en scène, Trintignant a eu trois enfants, dont l’un est mort d’une mort au berceau en 1969. Sa fille cadette Marie, comédienne prometteuse, a été tuée par son petit ami, le chanteur Bertrand Cantat, dans un hôtel. chambre en 2003. Après le meurtre de sa fille Marie, Trintignant n’est plus apparu à l’écran jusqu’à ce qu’on lui demande d’incarner le vieil homme aux prises avec une femme en déclin dans « Amour» (2012), dans lequel sa hauteur de pierre était visiblement et touchante diminuée par l’âge et les ennuis. Trintignant n’avait pas peur, bien sûr, de faire les scènes de ce film qui appelaient une touche de brutalité. Il savait ce qu’était la vie et à quel point elle pouvait être misérable, et cette connaissance était dissimulée et luttée dans « The Conformist », puis pleinement révélée pour « Amour », où l’amour de toute une vie est testé, brisé, puis laissé en ruines.

Trintignant revient une fois de plus à l’écran dans « Les meilleures années d’une vie » (2019), une suite peu vue de « Un homme et une femme » dans laquelle lui et la toujours glamour Anouk Aimée se parlent, puis des images du film original sont parfois vues comme un contraste. Trintignant a fait des films bien plus grands que « Un homme et une femme », et pourtant il y a quelque chose dans la beauté superficielle de ce film à succès qui ressemble à l’antidote à certaines des scènes très sombres et désespérées de sa filmographie.

Il y a un moment dans « Un homme et une femme » où Trintignant et Aimée conduisent ensemble une voiture, une scène tournée en noir et blanc lunatique. Trintignant regarde Aimée, et un instant il laisse tomber son masque habituel; il a l’air vulnérable, implorant, voire juvénile, mais avec de faibles lueurs de son air habituel de menace. Ce gros plan est une chose d’une beauté compliquée, une sorte de réponse de Trintignant à toutes les visions troublantes de la nature humaine dans ses longs métrages les plus acclamés par la critique comme « The Conformist » ou « Amour ». C’était une carrière avec des moments forts à tous les moments, et l’air de mystère troublé que Trintignant véhiculait brille encore comme un couteau dans l’obscurité.

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