James Caan: 1940-2022 | Tributes

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Jouer Sonny dans « Le Parrain » a valu à Caan une nomination aux Oscars et a fait de lui une star des années 1970, une époque où il s’est vu offrir pratiquement tous les rôles masculins solides et en a refusé plusieurs. Il était né dans le Bronx et avait grandi dans le Queens, fils d’immigrants juifs d’Allemagne. Caan a joué au football à l’école (il a toujours gardé son physique formidable), puis a fréquenté l’Université Hofstra, et l’un de ses camarades là-bas était Francis Ford Coppola, le réalisateur de « Le Parrain ».

Caan a étudié le théâtre sérieusement pendant cinq ans avec Sanford Meisner au Neighborhood Playhouse, et cela a porté ses fruits, car à son meilleur, il était très dans l’instant, et c’est ce qui a rendu son Sonny Corleone si vivant. « Je suis juste tombé amoureux du jeu d’acteur », a-t-il déclaré. « Bien sûr, toutes mes improvisations se sont terminées par la violence. » Il a fait des apparitions à la télévision dans les années 1960, tenant un couteau au cou du futur réalisateur érotique Zalman King pour un épisode de « L’heure d’Alfred Hitchcock », et il a refusé une série télévisée régulière parce qu’il était plus intéressé à faire ses preuves en tant qu’acteur. et moins intéressé à gagner beaucoup d’argent.

« Dame en cage »

Caan a menacé Olivia de Havilland dans la photo d’exploitation « Dame dans une cage» (1964), où il se pavanait dans des jeans ultra-serrés et affichait sa poitrine velue tout en frottant le nez du pauvre de Havilland dans les vulgarités les plus basses auxquelles il pouvait penser. Comme beaucoup d’acteurs de son époque, il était clair que Caan était influencé par les manières rebelles de Marlon Brando et James Dean, et avec Caan, ce mimétisme était épicé avec sa propre sexualité très distinctive, c’est pourquoi son Sonny Corleone se pavane parfois comme un le paon et les filles chuchotent et rient de son intensité charnelle. Caan a travaillé avec Howard Hawks sur «Ligne Rouge 7000» (1965) et «El Dorado» (1967) et Robert Altman sur «Compte à rebours» (1968), et il continue de faire preuve de promesses et d’une confiance souriante qui peut parfois avoir un mauvais côté.

Caan a fait preuve d’une certaine portée lorsqu’il a été choisi par Coppola en tant qu’ancien joueur de football handicapé mental sur le terrain dans l’étude des personnages de mauvaise humeur « Les gens de la pluie » (1969), qui contient l’une de ses performances les plus attrayantes et les plus vulnérables, mais il a attiré plus d’attention pour le pleurnicheur télévisé « La chanson de Brian » (1971) avant que Sonny Corleone ne fasse de lui une star et qu’il parte en voyage star qui comprenait beaucoup de consommation de drogue et de nombreuses visites au manoir Playboy.

On ne peut pas dire que Caan a toujours choisi judicieusement ses projets à son apogée dans les années 1970. Il avait une chimie avec Barbra Streisand dans «Dame drôle » (1975), en particulier dans une scène clairement improvisée où ils se jettent de la poudre pour le visage, mais d’autres films ont vu Caan lancer bien en dehors de ses meilleurs niveaux, comme « Chapitre deux» (1979), où il est très peu convaincant en tant que dramaturge à la Neil Simon et semble savoir à quel point il est mal choisi. Quand il a réalisé un film intitulé « Cachez-vous à la vue de tous» (1980), il n’a pas trouvé de public.

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