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James Bond : est-ce que les chiffres de Mourir peut attendre en font un succès ?

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Le succès de James Bond en trompe-l’œil ?

Mourir peut attendre pourrait être un échec malgré son succès au box-office, symptôme d’une maladie frappant tout le cinéma à l’ère du Covid. L’une des énigmes de la période pandémique est probablement la suivante : comment est-il possible de gagner de l’argent dans le milieu fortement touché du cinéma ?

À l’heure où Mourir peut attendre vient de dépasser la barre des 730 millions de dollars de recettes dans le monde, des sources proches de la production auraient pourtant murmuré à l’oreille des médias spécialisés que la MGM, société de production et de distribution responsable de Bond, perdrait de l’argent en l’état actuel des choses.

La dernière itération bondienne de l’ère Craig a été l’un des cartons du box-office post-pandémique de cette année 2021, devançant même Fast & Furious 9. Pourtant, le film a subi de nombreux reports afin de trouver sa fenêtre de sortie. C’est ce qui a poussé lesdites sources à avancer un chiffre gargantuesque de 900 millions de dollars, estimation de ce qu’il devrait rapporter pour ne pas mettre la MGM dans le rouge et ainsi espérer dégager quelques profits.

Du côté de la principale intéressée, la société de production MGM a rétorqué catégoriquement :

« Des sources inconnues et mal informées ont suggéré que le film causerait une perte d’argent. C’est catégoriquement infondé et, pour le dire plus simplement, faux. Le film a largement dépassé nos estimations pour une sortie en salles, faisant de lui la plus grosse sortie d’un blockbuster sur le marché international, détrônant F9 durant l’ère post-pandémique. Avec une sortie en streaming qui dépasse déjà largement nos attentes, Mourir peut attendre devrait amener un profit à MGM, autant en tant que sortie individuelle qu’en tant qu’enrichissement de son catalogue. »

Peut-on voir Mourir peut attendre comme une déception ?

Si la MGM a évidemment en sa possession les chiffres officiels de son film (et donc une idée des bénéfices ou dettes), difficile de savoir quel crédit donner à qui. Ces sources seraient, selon Variety, très bien informées et suffisamment proches des milieux de réalisation pour avoir une vision nette de la situation financière du dernier Bond. Reste à savoir pourquoi MGM ferait comme si de rien n’était. Peut-être pour rassurer ses actionnaires et se montrer en bonne santé ? Ou tout simplement parce que le film est vraiment un succès pour le studio ? Mystère.

En tout cas, la situation de Mourir peut attendre est révélatrice d’un climat suffocant pour le cinéma à l’échelle internationale. Même les champions du box-office à l’instar de la société de production Marvel ne réalisent pas une année facile avec Shang-Chi et la légende des Dix Anneaux et Les Éternels. Au premier rang des plus grandes victimes de l’année, on pourrait citer Ridley Scott et son Dernier Duel (qui a pour le moment engrangé près de 23 millions de dollars pour un budget quatre fois plus élevé) ou encore The Suicide Squad (dont le bilan est très contrasté par sa place dans la stratégie de SVoD de HBO).

Heureusement, les contes de fées existent encore à l’instar d’Halloween Kills, qui a réussi à dégager des recettes honorables (plus de 130 millions de dollars dans le monde) pour un budget plutôt modeste (une vingtaine de millions). Le signe qu’il est encore possible pour certains longs-métrages de dégager un beau bénéfice, mais à quel prix ?

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