Interview : Tom McCarthy parle de l’inspiration de Stillwater et travaille avec Matt Damon

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Le dernier long métrage de Matt Damon est maintenant en salles. Dans Stillwater, Damon incarne un voyou de l’Oklahoma qui se retrouve en France pour rendre visite à sa fille, soupçonnée de meurtre. Le film est réalisé par Tom McCarthy et met également en vedette Camille Cottin, Abigail Breslin, Deanna Dunagan et Lilou Siauvaud.

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« Stillwater suit un voyou américain de plate-forme pétrolière de l’Oklahoma qui se rend à Marseille pour rendre visite à sa fille dont il est séparé, en prison pour un meurtre qu’elle prétend ne pas avoir commis », lit-on dans le synopsis officiel. « Confronté aux barrières linguistiques, aux différences culturelles et à un système juridique compliqué, Bill se construit une nouvelle vie en France alors qu’il se donne pour mission personnelle d’exonérer sa fille.

Alyse Wax de ComingSoon a parlé au réalisateur de Stillwater, Tom McCarthy, de l’évolution du scénario au fil du temps, de la collaboration avec Matt Damon, et plus encore. Regardez la vidéo ou une transcription ci-dessous.

Alyse Wax : Alors dites-moi ce qui a inspiré l’histoire de Stillwater ?

Tom McCarthy : Je ne sais pas s’il n’y a jamais eu une seule inspiration. Je pense que chaque fois que je fais un film, je m’empare de différents morceaux, tous m’inspirent probablement de manière cumulative. Je pense cependant, évidemment à celui-ci, j’ai en quelque sorte eu un œil sur cette histoire d’Amanda Knox, et j’ai pensé, wow, cette idée d’une étudiante américaine en prison pour un crime, un crime sensationnel qu’elle peut ou non avoir engagé, il y avait quelque chose de vraiment engageant à ce sujet. Ensuite, j’utilise en quelque sorte cela comme point de départ pour dire, wow, que se passerait-il de l’autre côté de cette histoire du parent ? Comme quoi cela ressemblerait-il? Mais c’était il y a longtemps. J’ai eu cette inspiration initiale presque 10 ans maintenant. Je suis resté longtemps avec cette idée. J’avais une version du script sur laquelle j’ai travaillé avec un autre scénariste et je ne pensais pas qu’elle était pleinement réalisée ou réussie. Mais encore une fois, le timing. C’est six, sept ans plus tard et j’ai soudain eu l’impression d’avoir un point de vue et une histoire à raconter.

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Vous avez mentionné l’histoire d’Amanda Knox, qui est intéressante parce que je pense que la plupart des cinéastes l’auraient pris et en auraient fait le seul objectif. Mais cette histoire, Stillwater est tellement plus englobante. Ce n’est pas seulement l’histoire d’Allison, c’est l’histoire de Bill, c’est l’histoire de Virginie, c’est tout. Comment avez-vous en quelque sorte réuni toutes ces pièces ?

Une devise que nous regardions quand j’ai commencé, vous savez, quand j’ai approché le script, j’ai en quelque sorte jeté le script original et j’ai commencé avec deux écrivains français, Thomas [Bidegain] et Noé [Debré]. J’ai dit, écoutez, j’adore cette configuration. Étudiant américain en prison, le père vient lui rendre visite. Commençons par là. Une chose qui a été influencée à l’époque était le podcast et la culture du podcast. Cette explosion de ces podcasts longs vraiment passionnants et intéressants qui présentaient l’histoire d’une manière vraiment unique, en particulier ceux comme S Town et Serial et quelques autres. Nous adorons le fait que ces créateurs aient permis à leur histoire d’aller là où elle devait aller. Ils ne se sentaient pas limités par le genre ou par l’histoire, mais ils ont permis que cela continue de se dérouler d’une manière vraiment surprenante et que j’ai trouvée incroyablement satisfaisante. Donc, nous avons en quelque sorte pensé, hé, c’est vraiment populaire dans la culture en ce moment, au niveau national et international. Essayons d’atteindre cela et de refléter cela de manière cinématographique et de voir ce qui se passe. C’est pourquoi je pense que cela devient beaucoup plus global. Le script original était vraiment presque juste un thriller. C’est devenu quelque chose de bien plus que cela. Je pense qu’en tant que cinéaste où j’en suis dans ma carrière, je me sentais vraiment bien et stimulant.

Qu’est-ce qui vous a dit que Matt Damon était Bill Baker ?

Il y a quelque chose que je voulais échanger avec Matt, qui était dans toutes ses performances, il a un haut niveau d’intégrité. C’est un gars qui, selon vous, peut le faire à un certain niveau, même lorsqu’il est l’opprimé ou même lorsqu’il est en quelque sorte un méchant. Vous avez juste l’impression que ce gars va s’en sortir. Je voulais échanger un peu là-dessus et j’aime juste regarder, Matt, avant tout, se trouve être un grand acteur. Avec son incroyable travail derrière lui, vous savez que ce n’est pas par accident. Donc, en tant que réalisateur, vous voulez travailler avec ça. Vous voulez voir jusqu’où je peux pousser ça. Et qu’est-ce que c’est que d’échanger et de jouer avec. Donc, vous savez, mais il y avait quelque chose dans son personnage avec lequel je voulais jouer.

Au-delà de ça, comme j’étais moi-même curieux, je me dis que ce personnage n’est pas Matt. Matt n’a pas grand-chose en commun avec Bill Baker. Il doit y aller. Je dirai, mec, il n’a même pas bronché. Il était comme, je peux le faire. Je veux faire ça. J’étais comme, d’accord, Matt me dit qu’il peut le faire. Je le crois. Qui pourrait contester cela? Mais j’étais toujours curieux, même en tant que réalisateur, même un gars qui a vécu avec et l’a jeté, j’étais toujours curieux, à quoi ça va ressembler, mais mec, quand il a commencé à vraiment se concentrer sur Bill, c’était très clair il avait la marchandise pour le faire.

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