Interview Spotlight : Katherine Waddell parle de son travail sur un animal en ballon

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Spotlight est la série d’interviews de ComingSoon avec des talents en dessous de la ligne et / ou prometteurs dans le monde de la télévision et du cinéma. Notre objectif est de mettre en lumière les postes variés qui rendent possible le divertissement que vous aimez plutôt que de nous concentrer uniquement sur les acteurs et les réalisateurs.

Jeff Ames de ComingSoon s’est entretenu avec l’actrice Katherine Waddell de son travail sur Balloon Animal, qui met en vedette Karla Alfonzo-Smith, Tayler Beth Anderson et Danielle Baez.

Katherine Waddell est une actrice et productrice aux multiples talents. Elle est surtout connue pour son travail en tant qu’actrice et co-productrice exécutive du long métrage indépendant acclamé Dinner in America, qui a été présenté en première au Sundance Film Festival. Récemment, Katherine a terminé le long métrage Balloon Animal, pour lequel elle interprète le personnage principal Poppy dans ce film de passage à l’âge adulte mettant en vedette une fille qui fabrique des animaux en ballon dans un cirque itinérant, qui a été entièrement tourné pendant la pandémie de COVID-19.

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Jeff Ames : Qu’est-ce qui vous a amené à devenir actrice et productrice du film Balloon Animal ?

Katherine Waddell : J’assistais constamment à des événements tels que des ateliers, des panels ou des soirées de réseautage où j’ai pu entendre d’autres professionnels quels étaient leurs conseils ou leur sagesse pour l’industrie cinématographique. Une ligne que j’entendais sans cesse était de créer du travail pour vous-même si vous aviez l’impression de ne pas être embauché souvent ou si vous aviez du mal à trouver des rôles. C’était vrai pour moi (comme pour beaucoup d’acteurs) et un jour j’ai décidé d’agir en conséquence. Je n’arrêtais pas de me dire : « D’accord, si je devais créer un film rien que pour moi, qu’est-ce que je voudrais jouer ? Qu’est-ce que je n’ai pas fait avant ? Je voulais m’épanouir en tant que créatif tout en essayant simultanément de faire avancer ma carrière.

Je savais que mon partenaire créatif, Em Johnson, qui est réalisateur et écrivain, avait également du mal à trouver du travail. Pour moi, c’était logique d’aller la voir et de collaborer ensemble sur ce film. J’ai simplement eu une vision, d’une fille aux cheveux bleus qui fabrique des animaux en ballon dans un cirque ambulant. À partir de là, nous avons commencé à travailler ensemble dès le départ pour faire de Balloon Animal une réalité. Cela m’incluait de produire et d’être l’actrice principale, ainsi que son écriture et sa réalisation.

Qu’est-ce qui t’a donné envie de travailler sur Balloon Animal ?

Tout dépendait de ce qui fonctionnait pour Em et moi en tant que partenaires créatifs. Nous voulions enfin avoir ce soulagement (et cette excitation) de pouvoir travailler sur un film qui était important pour nous et qui pourrait mettre en valeur nos points forts. Je savais que je voulais jouer un personnage féminin fort auquel beaucoup de gens pourraient s’identifier, et avoir les cheveux bleus était un bonus indéniable ! Nous voulions faire un film tranche de vie qui a été bouleversé.

Non seulement cela, mais nous avons pensé que Balloon Animal était un point de départ parfait pour notre société de production, First Bloom Films. Le film est dirigé par des femmes à l’écran, regorge de personnages féminins et était parfait pour nous de pousser une vie de plateau diversifiée, à laquelle nous n’étions pas habitués à ce moment-là. C’est vraiment un film où tout notre travail acharné pourrait aboutir à quelque chose de beau.

Quel a été l’aspect le plus difficile de Balloon Animal et comment avez-vous surmonté cela ?

Pour être honnête, et je suis sûr que ce n’est pas une surprise, mais le COVID-19 a été le plus grand défi ! Cela a entraîné une myriade de problèmes tels que devoir reporter le film deux fois (ce qui signifiait que nous devions constamment embaucher de nouvelles personnes car il y aurait des conflits d’horaire), devoir retravailler le scénario pour avoir moins de monde, devoir retravailler pour budget pour s’adapter au protocole COVID, et bien plus encore. Nous travaillions aussi évidemment dans un environnement de travail entièrement nouveau où nous devions garder nos distances, porter des masques, tester souvent et devoir nous isoler.

C’est la norme maintenant, mais au début de 2021, lorsque nous avons filmé, les vaccins venaient tout juste de commencer à se déployer, donc tout était encore précaire. Cela s’est avéré difficile pour le moment, mais je ne pense pas que cela ait affaibli notre capacité à sortir un film génial avec une équipe incroyable. Tout le monde s’est vraiment réuni pour que le film fonctionne et qu’il soit aussi réussi qu’il l’est. Nous avons juste fait de notre mieux pour rouler avec les coups de poing et pivoter si nécessaire !

Avez-vous des histoires amusantes sur les coulisses de la création de Balloon Animal ?

Honnêtement, nos producteurs, Monica O’Hara, Ruvi Leider et Ben Plotkin ont vraiment pris soin de nous en proposant des In-N-Out de fin de soirée, des tacos, un camion de café et d’autres excellentes collations. Il y a juste quelque chose à dire sur la nourriture savoureuse sur le plateau qui peut totalement égayer votre journée. Ce serait juste la meilleure sensation de sortir d’une longue scène et de pouvoir manger un hamburger ou prendre un café raffiné et savoureux tard dans la nuit. Ces petits gestes comptent beaucoup pour moi quand je suis fatigué et que je cherche un remontant.

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Quelles sont certaines des choses que vous avez apprises de Balloon Animal que vous êtes impatient d’appliquer à vos projets futurs ?

Honnêtement, tout nouvel ensemble sur lequel je suis est une opportunité d’apprendre et de l’appliquer à la prochaine tentative, d’autant plus qu’il s’agissait de la première fonctionnalité officielle de notre société. En tant qu’actrice principale, productrice exécutive et fondatrice de la société de production qui a créé Balloon Animal, mes yeux et mes oreilles étaient proches du sol, captant tous les commentaires dans l’espoir d’en apprendre le plus possible sur la façon dont nous pouvons grandir en tant qu’entreprise ou comment je peux grandir en tant que leader dans l’industrie. Cela s’étend même à la croissance en tant qu’actrice! L’apprentissage est un effort de toute une vie.

Avez-vous d’autres projets à venir dont vous pourriez nous faire part ?

Em et moi travaillons actuellement sur un script appelé Kismet. C’est un thriller centré sur une jeune femme nommée Gerry qui, en désespoir de cause pour créer une nouvelle identité, rejoint le monde du marketing à plusieurs niveaux. Nous sommes plus que ravis à ce sujet et de ce que cela pourrait signifier pour nous en tant que créatifs et en tant que prochain film pour First Bloom Films.

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