Interview: le réalisateur Martin Campbell discute de la mémoire du thriller d’action Liam Neeson

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Jeff Ames de ComingSoon a pu parler avec le réalisateur acclamé Martin Campbell de son nouveau thriller d’action, Mémoire. Le film, qui sort cette semaine en salles, met en vedette Liam Neeson, Guy Pearce, Monica Bellucci et Ray Stevenson.

« Quand Alex, un assassin expert, refuse de terminer un travail pour une organisation criminelle dangereuse, il devient une cible. Des agents du FBI et des services de renseignement mexicains sont amenés à enquêter sur la piste des corps, les rapprochant d’Alex », indique le synopsis officiel. « Avec le syndicat du crime et le FBI à ses trousses, Alex a les compétences nécessaires pour garder une longueur d’avance, à une exception près : il est aux prises avec une grave perte de mémoire, affectant chacun de ses mouvements. Alex doit remettre en question chacune de ses actions et à qui il peut finalement faire confiance.



Jeff Ames : Qu’est-ce qui vous a attiré dans ce projet ?

Martin Campbell : Eh bien, il y avait en fait un film belge qui a été tourné en 2003. Il y a quelques années, j’ai vu le DVD par hasard et j’ai trouvé ça génial. Je pensais qu’il pouvait s’adapter à l’Amérique, à la frontière américano-mexicaine. C’était un projet parfait pour ça. J’ai réussi à obtenir les droits, à écrire un scénario et à obtenir Liam Neeson, qui a dit oui. Sur la base de son nom, bien sûr, nous avons obtenu l’argent pour le film. C’est l’histoire de celui-ci.

À quel point est-il difficile de rendre un personnage comme Alex Lewis – qui est, de l’avis de tous, un très mauvais homme – attrayant pour le public ? Il traverse un territoire moral délicat.

C’est un très bon point. D’abord, vous embauchez Liam Neeson. C’est la première chose que vous faites. Comme Tom Hanks, il a beaucoup d’empathie. Il a juste une relation avec la caméra qui vous fait l’aimer, un peu comme Tom Hanks. Comment pourriez-vous ne pas aimer ces gars? Et tu as raison, son métier est assez horrible. C’est un tueur à gages. Il tue des gens pour de l’argent, et il ne pose pas de questions sur qui il tue jusqu’à notre film où on lui demande de tuer une fille de 13 ans – il refuse de le faire.

Essentiellement, quand il choisit de faire équipe avec Guy Pearce pour que justice soit faite, vous l’aimez. Très tôt, vous êtes un peu de son côté. Même lorsqu’il a affaire à son frère, ce qui est une très belle scène entre les deux personnages – Alex va à la maison et son frère a la maladie d’Alzheimer – il se regarde, en gros. C’est un miroir. Il se voit. C’est là qu’il va finir. Tous ces éléments contribuent à vous aider à aimer le gars, malgré une profession assez horrible.

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Dans la même veine, le film traite d’un sujet assez lourd – le trafic sexuel, vous avez mentionné la frontière américano-mexicaine. Comment transformez-vous tout cela en un récit passionnant, car en fin de compte, les gens doivent regarder le film, n’est-ce pas?

Je ne suis pas sûr. Tout ce que je peux dire, c’est juste être honnête avec le script. Nous avons un bon scénario de Dario Scardapane, qui a fait beaucoup d’épisodes de The Bridge. Ainsi, il a compris les problèmes de frontière et comment trouver cet équilibre avec tous les sujets sombres. Vous avez raison, c’est un équilibre délicat. Je suppose que ce qui se passe, c’est que vous obtenez des acteurs comme Liam et Guy Pearce et Monica Bellucci.

Je fais aussi beaucoup de préparation sur les films, certainement avec le scénario et le suivi de l’histoire. Suivre l’arc de la progression de la maladie d’Alzheimer dans le personnage de Liam, etc. J’espère juste que le mélange et l’équilibre du film fonctionneront bien.

Eh bien, vous frappez certainement un ton parfait. C’est un film sombre, mais aussi un thriller d’action assez génial avec Liam Neeson. En parlant de cela, après avoir réalisé un certain nombre de scènes d’action au fil des ans, trouvez-vous plus difficile de trouver de nouvelles façons de créer une action impressionnante, ou est-ce juste quelque chose que vous pouvez faire pendant votre sommeil à ce stade ?

Vous ne pouvez jamais le faire pendant votre sommeil. Il faut garder l’action en accord avec le personnage. L’action pour l’action est ennuyeuse, sans aucun doute. Il faut équilibrer l’action. Par exemple, dans un film intitulé The Foreigner avec Jackie Chan, j’ai absolument refusé de le laisser faire son style habituel – vous savez tirer la nappe ou se battre avec une échelle, ce qu’il fait avec brio. Mais parce que le personnage était basé sur l’armée, l’action devait être très différente de ce qu’il fait normalement. Il en va de même pour la mémoire. Tout est lié au personnage.

Avec Liam, parce qu’il a 68 ans – et c’est ce qu’il est dans le film, il ne fait aucun doute qu’il arrive à la fin de sa carrière. Il dit même à son patron à un moment donné qu’il veut sortir. Et son patron lui dit : « Il n’y a pas moyen de s’en sortir pour des gens comme nous. Vous vous retrouverez avec une balle dans la tête. Ce sont les personnages et les relations qui m’intriguent dans l’histoire.

Quelle part de votre travail est improvisée sur place ? Y a-t-il eu un moment dans Memory où vous avez ajouté quelque chose à la dernière seconde qui a fini par améliorer une scène ?

Il y a toujours des moments que vous pouvez ajouter – les accidents heureux sont ce que nous appelons. Quelqu’un trébuche sur une chaise ou quoi que ce soit. Mais j’ai beaucoup travaillé avec Guy Pearce. Nous avons parcouru le script, changé les lignes et décomposé les scènes et demandé s’il y avait une meilleure façon de faire cela, ou une meilleure façon de raconter l’histoire.

Par exemple, une scène où Harold entre et Guy joue au billard. Il a été renvoyé par le patron. Il doit retourner au Mexique et il refuse. Il doit rester ici. Toute cette scène a été écrite à l’origine à l’extérieur de l’appartement de Guy et le dialogue était complètement différent. Nous l’avons retravaillé et Guy est très doué pour trouver des idées basées sur le sujet de la scène. Nous avons retravaillé le dialogue. C’est une scène complètement différente de ce qui a été écrit. C’est le genre de chose que nous faisons. Cela dit la même chose que ce qui était prévu à l’origine dans le script, mais cela ne fait qu’améliorer l’original. Une fois les personnages définis, ils dictent en quelque sorte la façon dont la scène est jouée.

L’un des éléments intéressants du film est que les gentils sont obligés d’obéir aux règles tandis qu’Alex peut rendre justice rapidement. À cet égard, le considérez-vous comme le héros de l’histoire ?

Non, pas vraiment. C’est vrai qu’il y a toujours un agent de liaison mexicain, pour des raisons évidentes : ils sont à la frontière. Et ils ont évidemment affaire à beaucoup de Mexicains. Donc, c’est un fait, c’est ainsi que ces choses fonctionnent. Le personnage de Harold, un peu comme celui de Guy, ils sont tous en quelque sorte en phase avec le système corrompu qui permet à ces gens – ces riches Blancs – de s’en tirer. Et bien sûr, Harold et Vincent, c’est Guy Pearce, ils ont évidemment eu une tragédie dans leur vie qui régit le résultat de la façon dont ils gèrent la fin ultime de cette histoire, qui est très différente de l’original d’ailleurs. Vraiment, cela vient de deux flics honnêtes traitant d’un système corrompu qui ont décidé de tracer une ligne dans le sable. Tous ces thèmes sont vraiment intéressants.

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Vous avez mentionné la superbe distribution, alors comment cet ensemble incroyable s’est-il réuni?

Eh bien, Liam a préparé le film. Une fois que vous obtenez Liam, vous préparez votre film, en gros. Il aimait le rôle; Je pense que c’était quelque chose de différent pour lui. Cela avait peut-être un peu plus de nuances et de profondeur qu’il ne l’avait fait dans le passé pendant un petit moment. Il était très attiré par le fait de jouer un méchant. Liam est le ticket pour avoir plein d’autres grands acteurs, c’est ce que nous avons fait.

Qu’est-ce qui vous a poussé à choisir ces acteurs pour ces rôles spécifiques ?

Eh bien, j’ai toujours admiré Guy Pearce. Il ne s’est jamais trompé de pied, peu importe le film. Il est formidable. Et Monica rend cette partie plus intéressante que peut-être ce qui a été écrit, si vous voyez ce que je veux dire ? Et Ray Stevenson est tout flic, qui a aussi ses différentes loyautés. Il y a une grande séparation entre le FBI et la police locale. Il y a une sorte de guerre de territoire entre eux, qui, soit dit en passant, était dans le film original. Une force de police différente de ce qu’elle est en Amérique, mais ce conflit était là dans le film original. Je pense que nous l’avons développé un peu plus que le film original et avons fait du bon travail.

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